Blogg
Funderingar
Startsida

Bertil Tomelius  Blogg  Funderingar

Nyheter & Politik, internationell

Bertil Tomelius
Startsida

Sydafrika, värdnation för fotbolls-VM

 2010-06-12 Nyheter & Politik, internationell
 För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fem år sedan
Sedan Sydafrika blev en demokrati för 16 år sedan har landet tagit enorma kliv framåt. Men allt har inte blivit bättre. Kan "mirakelnationen" besegra de bittra klyftorna från förr och förvandla sig till den regnbågsnation som Nelson Mandela drömde om? Eller kommer Sydafrika att sjunka ännu djupare ned i vanstyre, rasmotsättningar, fattigdom, korruption, våld och förfall och på sikt bli ännu en misslyckad, afrikansk stat? Hälsotillståndet i Sydafrika är bland de sämsta i världen och om man bortser från krigszoner är landet också ett av de mest kriminella länderna på hela planeten. De flesta avarta, som utgör knappt 80 % av befolkningen bort fortfarande i eländiga skjul eller små hus utan ordentliga sanitära bekvämligheter.
Zimbabwe, grannlandet i norr, är en ständig påminnelse om vad som kan hända efter bara några decennier med enpartistyre efter befrielsen. Många sydafrikaner, båda svarta och vita, är oroliga för att deras land närmar sig en avgörande punkt.http://www.economist.com/node/16248589
Kan VM i fotboll medverka till att Nelson Mandelas dröm om en regnbågsnation går i uppfyllelse?

Läs artikeln i The Economist, "The price of freedom", eller läs den här, översatt i Tempus nr 23 2010.

Andra bloggar om Sydafrika:
2010-01-09  Fler fruar för Zuma
2009-09-29  "Ut med de vita farmarna"
2009-03-04  Flykten från Sydafrika
2008-08-22  Helen Zille, ny president i Sydafrika?
2008-05-28  Sydafrikansk främlingsfientlighet.
Tidigare bloggar om Sydafrika, Låt alla arrestera alla, Sydafrika värre än Afghanistan, Biståndspolitiken leder till en ny kolonialisering av Afrika och Det svarta Afrikas rasism.

Hemliga älskarinnor ber påven häva celibatet

 2010-06-07 Nyheter & Politik, internationell
 För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan
Dussintals italienska kvinnor, bland dem Stefania Salomone (bild), som har haft intima relationer med romersk-katolska präster eller diakoner ber i ber i ett öppet brev till påven att kyrkan ska upphäva regeln om celibat. I brevet hävdas att präster "Behöver leva ihop med sina medmänniskor, uppleva känslor, älska och bli älskade".
Frågan om celibatet kom tillbaka på Vatikanens agenda i mars, när en av påven Benedictus nära rådgivare kardinal Christoph Schönborn, ärkebiskop av Wien, påstod att ett hävande av celibatregeln kanske skulle avhjälpa sexövergreppen bland katolska präster. Han drog dock snabbt tillbaka förslaget sedan påven hållit ett försvarstal för "det heliga celibatets princip". Brevet lades ut på Internet i slutet av mars. Men det blev inte känt förrän i förra veckan när en nyhetsbyrå på Internet, globalPost, spred nyheten. Bild på påven med sina kardinaler och biskopar.
Läs artikeln i Guardian, "Italian priests' secret mistresses ask pope to scrap celibacy rule", översatt i Tempus nr 22 2010.
Artikeln i globalPost: "My father, my lover: Priests struggle with celibacy".

Wien ständigt i topp bland världens länder

 2010-05-29  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För tre år sedan  För fyra år sedan
Wien är den stad i hela världen som erbjuder bäst livskvalitet åtminstone enligt Mercer's Quality of Living Survey. Denna gör årligen en undersökning av 221 städer grundad på 39 kriterier. Alla städer jämförs med New York som ges en standardpoäng på 100. Hela listan kan du läsa här.
Efter Wien på första platsen kommer Zürich och Geneve (Genf). Wien har toppat listan fem år i rad.
Viktiga kriterier är säkerhet, utbildning, hygien, vård, kultur, miljö, restauranger och kulturinstitutioner, politisk-ekonomisk stabilitet och offentliga transporter men även naturkatastrofer och sopsortering med mera.
Anmärkningsvärt är att sju av de tio av de bästa städerna i världen, ligger i Europa. Düsseldorf, Frankfurt, München och Bern. Alla sju är tysktalande - Bern och Geneve talar både franska och tyska. Den andra tre är Vancouver, Auckland och Sydney.
Köpenhamn kommer på elfte plats och Stockholm på tjugonde.
18 av de 30 högst rankade städerna är europeiska och åtta av dessa ligger i Tyskland. Ska man bo med excellent livskvalitet ska man inte chansa utan välja en tysktalande stad i Europa.
Läs artikeln i The Economist, "Living it up in Vienna", översatt i Tempus nr 21 2010.
Bild på Naturhistoriska museet i Wien.

Förbjuden folkmordsideologi

 2010-05-25  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan  För fyra år sedan
I Rwanda får man inte prata om det som hände. Alla går omkring med munkavle av rädsla för att säga ett enda litet felaktigt eller obetänksamt ord. Regeringens försök att släta över etniska skillnader och påbjuda harmoni skapar bara ytlig enighet. Minnet av folkmordet 1994, när grupper av hutubödlar massakrerade hundratusentals medlemmar av tutsiminoriteten och moderata hutuer är aldrig långt borta. Men dagens tutsidominerande regering lär ut att det finns varken hutuer eller tutsier, bara enade, patriotiska rwandier. Vissa uttalanden som kan tolkas som motstridiga mot regeringens politik har kriminaliserats och leder till straff. Att påstå något annat än att det bara vara tutsier som dödades i folkmordet kallas för att sprida "folkmordsideologi". Studenterna lever i påtvingad tystnad. De talar aldrig med varandra om det som alla tänker på. Det vimlar av angivare och spioner på universiteten. Men eleverna delar upp sig efter etniska linjer och "fransktalande" har blivit synonymt med hutu och "engelsktalande" för tutsi.
Officiell bild från det nationella universitetet i Butare, Rwanda. Alla är lika, ljusa som mörka.

Artikel i Newsweek "For Rwandan Students, Ethnic Tensions Lurk ", eller läs den här, översatt i Tempus nr 20 2010
Tidigare bloggar om Rwanda: Blodigt raskrig i Rwanda och Krigets rötter i östra Kongo.

Kina bygger den nya Sidenvägen

 2010-05-19 Nyheter & Politik, internationell
 För ett år sedan För två år sedan 
Det blir allt tydligare att det är Kina som tar täten i den tekniska utvecklingen. Höghastighetståg från Stilla Havet till Europa kan bli verklighet om Kina lyckas förvandla drömmar om kontroll över framtidens transport- och handelsrutter till verklighet. Med djärva planer på att koppla ihop 17 länder med drygt 8000 km höghastighetståg - som på sikt ska kunna transportera både varor och folk hela vägen till London - hoppas Kina kunna återuppliva sin roll som universums centrum. En annan länk av järnvägen ska gå till Vietnam, Thailand, Burma, Malaysia och Singapore. Möjligheterna att transportera råvaror och energiresurser från utvecklingsländer till Kina förbättras.
En annan fördel med höghastighetståg är att de är exempel på gröna lösningar. Utsläppen är ungefär en fjärdedel jämfört med flyg eller bil.
Kinas nya Sidenväg är tänkt att fylla det vakuum av "strategisk tomhet" som uppstod i Centralasien efter Sovjetunionens sammanbrott. Kinas ekonomiska inflytande har sakta men säkert undergrävt Rysslands makt i det som Moskva betraktar som sin centralasiatiska bakgård. Ryssland, och på sikt kanske också USA är på väg att utkonkurreras som stormakt.
Konflikter om tillgången på energi finns också med i bilden. Höghastighetstågen ingår i ledarnas planer på att garantera tillgången på energi.
Artikel i Newsweek "The New Silk Road", eller läs den här, översatt i Tempus nr 19 2010.

Grekerna är mycket rikare än Grekland

 2010-05-17 Nyheter & Politik, internationell
 För ett år sedan För tre år sedan För fyra år sedan
Pengarna och stor rikedom syns överallt i Grekland utom i deklarationsblanketterna. I fastighetsdeklarationerna uppgav bara 324 hushåll att de hade swimmingpool. På flygfotografierna upptäcktes 16 974. Skattefusket är extremt utbrett och har länge varit en livsstil i Grekland. Man beräknar att den grekiska staten förlorar uppemot 21 miljarder euro årligen på grund av skattefusk. Det ingår i en djupt rotad kultur av mutor och korruption. Några av de värsta skattesmitarna är egenföretagarna, som är väldigt många, inte bara taxichaufförer och restaurangägare utan även arkitekter, advokater och läkare. Grekerna har alltid lockats av trivial korruption, som att handla tjänster svart, menar Kostas Bakouris som är ordförande i Transparency Internationals grekiska avdelning. Grekland har samlat in allt mindre skatt det senaste decenniet trots att ekonomin har vuxit snabbt. Den grekiska skuggekonomin tros motsvara 20-30 procent av BNP. Motsvarande siffra för USA beräknas till 8 %.

Artikel i New York Times "Greek Wealth Is Everywhere but Tax ", eller läs den här, översatt i Tempus nr 18 2010.

För många munnar att mätta

 2010-05-12 Nyheter & Politik, internationell
 För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan
Niger, den hårt prövade ökenstaten, detta fattiga land av åsnevagnar, kamelförare och handikappade tiggare på gatorna har enligt en del mätningar den högsta nativiteten i världen, vilket är en bidragande orsak till landets kroniska livsmedelsproblem. Det förekommer emellertid ingen seriös familjeplanering i detta muslimska land. Den allmänt rådande kulturella attityden är oförenlig med familjeplanering, påpekar FNs humanitära samordnare John Holmes. Den andra orsaken till att maten inte räcker till är att man använder jordbruksredskap och efterblivna metoder som gör jordbruket ineffektivt. Mycket manuellt arbete måste användas och ändå blir produktionen liten. I Niger som är ett av världens fattigaste länder behövs modern jordbruksteknik, bevattningsutrustning och utsäde till flera sorters grödor som ger större skördar och tål torka bättre.
1974, 1985 och 2005 hotade svälten att drabba hälften av landets befolkning på 15 miljoner människor. 2010 är det dags igen. Förra året regnade det i genomsnitt 70 procent mindre än ett normalår. Augusti kallas hungersäsong. Det är då när all säd har ätits upp och höstskörden ännu inte har börjat. Men den här gången finns en stor skillnad. Landets nya militärregim erkänner att det råder allvarlig hungersnöd, försöker göra något åt det och ber omvärlden om hjälp. I februari störtades Nigers autokratiska och impopuläre president, Mamadou Tandja av en militärjunta. Tandja brukade bli rasande om någon nämnde ordet svält. Journalister som beskrev hungersnöden anklagades för att vara opatriotiska.

Artikel i New York Times "Famine Persists in Niger, but Denial Is Past", eller läs den här, översatt i Tempus nr 18 2010

Hur definieras ett land?

 2010-04-23 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan
Hur många länder finns det i världen? Svaret på frågan är inte så enkelt som man skulle kunna tro.
På listan till ansökan om visumfritt inreserillstånd till USA erbjuds 251 olika valmöjligheter.
Hotmail erbjuder 242 länder/territorier för den som vill ha e-mailkonto. På listorna finns platser som inte alls är riktiga stater, ön Bouvet och Sydjemen, samtidigt som platser som liknar riktiga stater inte finns med, Abchazien och Sydossetien, Kosovo och Västsahara.
Diplomatiskt erkännande är inte heller någon garanti för att vara en stat. Och inte heller att ha förmågan att utfärda pass som är användbara.
Medlemskap i FN ger inte heller någon hjälp i försöket att utröna hur många stater som finns. Det är varken ett nödvändigt eller tillräckligt kriterium för en fungerande stat.
En fotbollsturnering för etniska minoriteter och regioner som inte är medlemmar i internationella fotbollsförbundet FIFA börjar nästa månad på Malta. Viva World Cup - FIFA World Cup 2010.
Turneringen arrangeras varannat år och administreras av Turneringen arrangeras varannat år och administreras av Nouvelle Fédération-Board. 2010 års mästerskap hålls på Malta i maj-juni.
Hemsida för Och en delation bestående av erfarna politiker från Somaliland togs emot i Vita Huset 3 april i år. Trots att deras land inte fanns med på listan om inresetillstånd.

Artikel i The Economist "Defining what makes a country", eller läs den här, översatt i Tempus nr 15 2010

Stark spansk peppar blir Indiens nya vapen mot terrorister

 2010-04-11 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan  För fyra år sedan
Världens starkaste chili, eller spanska peppar är Bhut jolokia, eller spökchili, som förr användes till tårgasliknande granater för att stoppa misstänkta brottslingar. Dess frön påstås vara hundra gånger starkare än den vanliga chilin. Den indiska armén tror att den kan användas i rökgranater mot upploppsmakare eller för att tvinga ut terrorister från deras gömställen. Armén uppger att vapnet även kan användas i form av spray, av kvinnor eller män som behöver freda sig. Det är det ultimata biologiska krigsmedlet.
"Detta kommer definitivt att bli ett effektivt, icke-giftigt vapen", menar en avdelningschef på Försvarsforsknings- och utvecklingsinstitutet i New Delhi, R B Srivastava.
Bildtext:
Farmer Digonta Saikia shows a bhut jolokia pepper plucked from his field in the north-eastern Indian state of Assam. Photograph: Manish Swarup/AP

Artikel i The Guardian "India deploys world's hottest chilli to fight terrorism", eller läs den här, översatt i Tempus nr 14 2010

Hög tid för ärlighet i Kosovo

 2010-04-05 Nyheter & Politik, internationell
 För två år sedan  
EU och USA har tröttnat på korruptionen och laglösheten i Kosovo och anklagar Kosovos ledare för att vara alldeles för toleranta mot korruption på allra högsta nivå. Korruptionen skrämmer bort utländska investerare, som skulle kunna skapa många nya jobb vilket också förargar vanligt folk i Kosovo. En ej namngiven minister misstänks ha förskingrat flera miljoner euro av statens pengar. EUs man i Kosovo, Pieter Fieth, har överlämnat bevis till premiärminister Hashim Thaci och kräver att ministern ska avsättas. Thaci vill emellertid inte göra detta.
Starka misstankar om valfusk finns också bland kosovoalbanerna men minoriteten kosovoserber är inte heller korruptionsimmun. De serbiska maffiabossarna i Kosovo har inget emot att samarbeta med sina albanska kolleger. Men det kanske allra värsta för minoriteten serber i Kosovo är att det avslöjats att hundratusentals euro som fanns i den ortodoxa kyrkans förvar och som ämnats för troende i Kosovo har stulits. Två personer har gripits, och den högste serbiske prästen i Kosovo, biskop Artemije, har suspenderats tillfälligt.

Artikel i The Economist "Corruption in Kosovo: Time to go straight", eller läs den här, översatt i Tempus nr 13 2010,

Mer om Kosovo:
2008-02-16 Självständigt men knappast självstående.
2007-07-20 Gordon Brown skapar problem i Kosovo
Tålamodet tryter i Kosovo.
Vilka är det som bor i Kosovo?
Kosovo Media Websites.

Strippklubbar förbjuds på Island

 2010-04-04 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan
Är Island på väg att bli feminist-fundamentalistiskt? I Island har strippklubbar förbjudits genom en ny lag.
Enligt den isländska polisen kommer ett hundratal utländska kvinnor varje år till Island för att arbeta i strippklubbar. Nu har strippklubbar förbjudits genom en ny lag som lades fram i alltinget (Islands parlament) av Kolbrún Halldórsdottir (bild höger). Nästan hälften av ledamöterna i alltinget är kvinnor.
Landets öppet lesbiska statsminister, Johanna Sigurdadóttir (bild vänster), kan ha haft ett finger med i spelet, men den egentliga orsaken anses vara att Island är det mest kvinnovänliga landet på vår planet, enligt artikelförfattaren Julie Bindel.
Island hamnar på fjärde plats efter Norge, Finland och Sverige på listan över jämställdhet mellan könen.
Det lilla landet med bara 320 000 invånare är på väg att utrota sexindustrin. Kritikerna menar att Island börjar likna Saudiarabien där också kvinnor är förbjudna att visa vissa delar av kroppen. Där dock av religlösa skäl. I Island av feministiska skäl.

Artikel i The Guardian "Iceland: the world's most feminist country", eller läs den här, översatt i Tempus nr 13 2010,

Michelle Obamas mål är ett friskare folk

 2010-03-29 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan
USAs första dam, Michelle Obama, driver en kampanj för bättre matvanor och sundare livsstil. Kampanjen är hennes uppdrag i rollen som USAs första dam skriver hon i en signerad artikel i Newsweek den 22 mars. Hon skriver om hur fetman bland barn i USA är ett mycket allvarligt problem. Det är ett hot mot barnens hälsa och landets ekonomi. När hon var barn promenerade vi till skolan, lekte utomhus i flera timmar på rasterna och efter skolan. Idag åker barnen bil till skolan, och "leker" inomhus framför datorn eller TVn. Hon lanserar därför Let's Move, en nationell kampanj för att angripa problemet med barnfetma. Alla vuxna måste hjälpa barnen att leva aktivt och hälsosamt. Föräldrar måste göra hälsosammare val för sina barn. Guvernörer och borgmästare måste bygga sundare städer och delstater och den privata sektorn saluföra hälsosammare produkter.
Artikel i Newsweek "Michelle on a Mission", eller läs den här, översatt i Tempus nr 12 2010

Ett demokratiskt Irak träder fram

 2010-03-08 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan 
Någonting som liknar demokrati börjar få fotfäste i Irak. Det är för tidigt att säga att uppdraget är slutfört, men det mödosamma arbetet har åtminstone givit resultat. Något som påminner starkt om demokrati börjar anas i Irak. Det är banbrytande händelser som kan komma att representera en helt ny era i den förfärligt odemokratiska Mellanöstern. I valet den 7 mars kandiderar 16000 personer från alla landets stora religiösa och etniska grupper och partier till parlamentet. Inför detta val har hård och knivskarp debatt ersatt etniska och religlösa inbördeskrig och det har stiftats lagar om än genom kompromisser men inte via diktatoriska dekret eller påbud från amerikanska ockupanter. En form av vad general David Petraeus kallar "Irakokrati" är verkligen på väg att ersätta diktaturen. Må detta fortsätta även sedan de amerikanska soldaterna lämnat landet.
Viktigt för Iraks utveckling blir hur landet förmår dra fördel av sina enorma och till stor del outnyttjade olje- och gasreserver. Denna framtida politiska och ekonomiska utveckling kan komma att skapa oro i grannländerna, särskilt Iran och Saudiarabien. Kanske är det detta scenario som driver Iran att bli en kärnvapenmakt?
Irak blir hursomhelst ett land att räkna med i framtiden i första hand regionalt.
Artikel i Newsweek "A Democratic Iraq Is Emerging", eller läs den här, översatt i Tempus nr 9 2010

Allt fler kvinnor i arbetskraften - en social revolution med okända konsekvenser

 2010-03-02 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan
I hela den rika världen arbetar fler kvinnor än någonsin förut utanför hemmet. Den kanske främsta orsaken till detta är det ökande behovet av arbetskraft. Kapitalet växer allt snabbare ju fler som lönearbetar. Teknikens utveckling har minskat betydelsen av skillnad i muskelmassa mellan könen. När råstyrka var viktigare än hjärna hade männen en medfödd fördel. Men den viktigaste uppfinningen var p-pillret.
Kvinnors ekonomiska frigörelse i hela den rika världen är en av det senaste halvseklets märkligaste revolutioner. Miljontals människor som en gång var beroende av män har tagit kontrollen över sina egna ekonomiska öden. Det anmärkningsvärda är att denna dramatiska sociala omvälvning har orsakat så lite friktion trots att det finns många negativa aspekter. Revolutionen har fört med sig många nya problem i sitt kölvatten.
Många barn har fått betala priset för uppkomsten av tvålönehushållen. Många kvinnor - och också män - känner att de har fastnat i en allt mer krävande härva av åtaganden och plikter. Kvinnornas växande ambitioner har inte infriats. De flesta har hamnat i låglöneyrken inom servicesektorn ofta anställda av kommunen. Eller så tvingas kvinnan välja mellan karriär och att bli mor. Hanteringen av "revolutionens" sociala konsekvenser kommer att bli en av de kommande 50 årens största utmaningar. Västvärlden kommer att få kämpa med följderna av kvinnans frigörelse under många år framåt.

Artikel i New York Times "Women in the workforce-Female power", eller läs den här, översatt i Tempus nr 8 2010.

Bättre bo kvar hos mamma

 2010-02-09 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan
Mer än hälften av alla italienare i åldrarna 18-34 år bor fortfarande hos föräldrarna. Detta faktum har fått en minister i den italienska regeringen att föreslå en ny lag, som tvingar "bamboccioni" - mammas pojkar och flickor - att flytta hemifrån vid 18-års ålder. Problemet är att välfärdsförmånerna i Italien är mycket lägre än i de flesta andra europeiska länder och därför behöver många ett stöd från familjen. Det finns inget studiestöd för de som läser vid universiteten. De flesta bor hemma tilld de är klara med studierna. Många gamla föräldrar uppskattar systemet med "bamboccioni". Själv bodde de som unga på samma sätt och nu känner de sig trygga med en eller flera yngre personer i hushållet. Ingen betraktar det som något ovanligt i Italien varken bland de unga eller äldre.
Artikel i The Guardian "Why Italy's mamma's boys can't cut the ties", eller läs den här, översatt i Tempus nr 5 2010.

Låg trovärdighet för FNs klimatpanel

 2010-01-31 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan  För tre år sedan För fyra år sedan
För många indier var varningen för att glaciärerna i Himalaya skulle ha smält bort till 2035 det starkaste argumentet för att bekämpa den globala uppvärmningen. Men man vet inte om detta är sant eller bara en bluff. Misstaget avslöjades av en kanadensisk geografiprofessor som heter Graham Cogley. Han är expert på glaciärer. Han visade att påståendet om de smältande glaciärerna inte hade stöd av vetenskapliga data. Kanske beror misstaget på att personer tillhörande panelen läste fel. År 2350 blev år 2035?
För en tid sedan erkände FNs klimatpanel (IPPC) att det var som Graham Cogley sa. Ordföranden i FNs klimatpanel Rajenda Pachauri (bild) erkände att man underlåtit att granska påståendet enligt de rigorösa vetenskapliga metoder som brukar användas men " hoppas att världens folk inte vilseleds av detta misstag". Indiens miljöminister Jairam Ramesh publicerade i november i fjol en undersökning som visade att inte alla glaciärer höll på att smälta och att en del i stället växte. Han håller på att skapa resurser för bättre indisk forskning om glaciärerna i Himalaya. Läs här: "India challenges Western data linking climate change, Himalayan melt".
Några veckor avslöjandet om bluffen hade mängder av e-post läckt ut från vetenskapsmän knutna till panelen. Dessa antydde att panelen medvetet undanhöll data från forskare, som inte delade panelens syn på klimatförändringen.
Pachauri avfärdar kritiken med att det är elaka människor: "Det kommer alltid att finnas en grupp människor som förnekar den globala uppvärmningen tills de är blåa i ansiktet. De är bara intresserade av att hålla fast vid sin slösaktiga och överdådiga livsstil".
Det kunde vara intressant att studera hur denne höge FV-chef själv lever sitt liv. Vem kan ha något förtroende för honom efter dessa uttalanden.

Artikel i Washington Post "U.N. climate panel chief: Error shouldn't derail global warming efforts in India", eller läs den här, översatt i Tempus nr 4 2010.

Fler fruar för Zuma

 2010-01-09 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan   För tre år sedan  

Sydafrikas president, Jacob Zuma, vigdes häromdagen till sin tredje hustru, den 37-åriga Tobeka Badiba. Hon blev därmed landets tredje första dam. Det var på tiden. Han har redan tre barn med Tobeka. För Zumas del är det hans femte äktenskap. Bild på brudparet.
Han är gift sedan 1973 med Sizakele Khumalo och sedan 2007 med Nompumelelo Ntuli-Zuma. En annan hustru gjorde självmord 2000 och han är skild från den sittande inrikesministern, Nkosazana Diamini-Zuma sedan 1998.
Möjligen kommer han snart att gifta sig igen. Han är i varje fall förlovad med Gloria Bongi Ngema (bild till höger). Med henne, som arbetar för IBM i Johannesburg, har han redan en son som heter Sinquomo.
Två tusen gäster deltog i bröllopsfesten i KwaZulu-Natal provinsen. Bröllopsfesten inkluderade en timslång bröllopsdans enligt gamla Zulu-traditioner. Bruden dansade solo med spjut och sköld i händerna som en symbol för hennes emottagande av sin nye make (bilder).
Se, det var ett bröllop det!

Läs mer i The Guardian "Jacob Zuma to wed Tobeka Madiba, South Africa's third first lady".
Tidigare blogg om den 67-årige Jacob Zuma och hans kvinnor.

Eritrea, Afrikas Nordkorea

 2009-12-22 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För fyra år sedan
Trots hot om FN-sanktioner och tilltagande "hjärnflykt" väljer Eritreas auktoritäre president att trotsa FN. Det gångna året har USA och andra länder anklagat Eritrea för att skicka pengar och vapen till islamistiska terrorister i Somalia med koppling till al-Qaida. Den långe, före detta gerillaledaren Isaias Afwerki, som är Eritreas förste och hittills enda president sedan 1993 efter 30 års kamp för självständighet från Etiopien, vill inte ha någon inblandning utifrån. I sin strävan efter att bli en jämlik självförsörjande utopi har Eritrea blivit ett av jordens mest oförsvarliga förtryckarländer. I landet med 5,5 miljoner invånare har regeringen tagit kontroll över alla medier i den nationella säkerhetens och enhetens namn. Landets utbredda fängelsesystem bestående av bland annat fartygscontainrar och hålor i öknen håller uppskattningsvis tiotusentals människor fångna utan rättegång, däribland journalister, Jehovas vittnen och medborgare som försökt fly från landet. Det brutala har blivit det normala.
Grundbulten i systemet är värnplikten. Alla 18-åringar ska utbildas militärt och sedan tjänstgöra i militären eller något departement för 30 dollar i månaden på obestämd tid. 62000 eritreaner sökte asyl i annat land förra året. Eritreas ledning klamrar sig fast vid den gamla rebellideologin som predikade marxism och jämlikhet i opposition mot det kejserliga styret i Etiopien.
Artikel i The Washington Post "As thousands flee regime, Eritrea goes it alone", eller läs den här, översatt i Tempus nr 51 2009.

"Bilen som körde vilse"

 2009-12-15 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan
Den långa dödskampen hos ett av Europas konstigaste bilmärken. Det svenska bilmärket Saabs dödskamp har varat i 20 år och nu verkar den snart vara över. Saab har vårdat sin arvsmassa från 1947 och alla genetiska defekter vilket ledde till att bilmodellen störtade i fördärvet redan för tjugo år sedan. Det fanns inte tillräckligt med kunder för sådana bilar men GM ville ändå ha företaget. GM blev som en virussjukdom för Saab. På bara några få år hade GM förstört "Saabandan" som egentligen var själva mjölkkon i företaget. Saab vände sig till ett speciellt klientel som gärna betraktade sig som intellektuella, miljömedvetna individualister. Och dessa erbjöd GM en stor flott terrängbil för fyra år sedan i en tid när varje förolämpning mot Saab-märket kunde liknas vid en likskändning. I januari kommer GM att dela ut dödsstöten mot Saab. 20 års dödskamp i GMs vård är tillräcklig. Låt frid råda i Trollhättan.

Artikel i der Spiegel "Arktische Irrfahrt", eller läs den här, översatt i Tempus nr 50 2009.

Kärnkraft, ett koldioxidfritt alternativ

 2009-12-06 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan För fyra år sedan
Nästa vecka ska världens länder, i Köpenhamn, försöka komma överens om hur man ska minska utsläppen av koldioxid och andra gaser med "växthuseffekt" och hur snabbt minskningen ska ske. En glädjande effekt av den rädsla många av världens ledare känner inför hotet att temperaturen ska öka och få havet att svämma över låglänta ö-länder som till exempel Maldiverna, är att den så förtalade kärnkraften - som ju är helt "koldioxidfri", åter kommit till heders som alternativ för energiproduktion.
Kärnkraften betraktades i många år som miljöfarlig, men nu stiger den fram som världens kanske mest otippade vapen mot den befarade klimatförändringen. Till och med en del miljöaktivister som förr kämpade emot kärnkraften, accepterar den nu. Från Kina till Brasilien byggs nu 53 nya kärnkraftverk. Antalet reaktorer som håller på att byggas är dubbelt så stort som för fem år sedan. Storbritannien som var först i världen med att bygga ett kommersiellt kärnkraftverk betraktar återgången till kärnkraft som ett effektivt sätt att minska på utsläppen av skadliga växthusgaser.
I stället för att kritisera den nya kärnkraftsvågen börjar en del miljöaktivister välkomna den. För några år sedan var Stephen Tindale, då Greenpeacechef för Storbritannien, anförare för en brigad aktivister som stormade ett kärnkraftverk i Storbritannien. Idag är han en av många miljöaktivister som ser klimatförändringen som det största hotet medan kärnkraften är en del av lösningen . Ett annat exempel är Michael Childs hos Jordens vänner i Storbritannien.
Artikel i The Washington Post "Nuclear power regains support", eller läs den här, översatt i Tempus nr 49 2009.

Tito på nytt efter 30 år

 2009-12-01 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan
En sonson till den jugoslaviske statschefen Josip Broz Tito utnämndes i veckan till ledare för Serbiens Nya Kommunistiska partiet i Novi Sad i Södra Serbien. Han spår att 14 mindre kommunistiska fraktioner snart kommer att ansluta sig till hans parti. Sonsonen har samma namn som sin farfar och han vill "arbeta för en sann historiebild". Han säger sig stödja Europeiska Unionens grundtanke, men accepterar inte "unionens utpressningstaktik". Farfar Tito ledde Jugoslavien från andra världskrigets slut till sin död i maj 1980. Ungefär tio år senare började den multietniska staten falla sönder. Efter flera blodiga krig upphörde Jugoslavien definitivt att existera 2006.

Läs artikeln här. Tito’s grandson översatt i Tempus nr 48 2009
Hyllnings- och biografisida för farfar Josip Broz Tito.

Abdullah Öcalan slipper isoleringscell

 2009-11-22 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  

Den kurdiske PKK-ledaren, Abdullah Öcalan, (bild från 1993) sitter inte längre isolerad. Hans förbättrade omständigheter i fängelset understryker Turkiets reformvilja och tolkas som en välvillig gest till den kurdiska minoriteten. Fem fångar har placerats tillsammans med honom på fängelseön Imrali i Marmarasjön utanför Istanbul. Öcalan har suttit fången på ön Imrali sedan 15 februari 1999. Han är dömd till döden genom hängning för högförräderi, separatism och mord. Efter påtryckningar från EU 2002 avskaffade Turkiet dödsstraff i fredstid.
Öcalan grundade PKK 1978 med väpnad kamp mot två fiender på agendan, den turkiska staten och de kurdiska storgodsägarna. Målet var en kommunistisk revolution och bildandet av en självständig kurdisk stat. PKK blev snabbt en massrörelse. Detta trots att PKKs ideologi är totalt odemokratisk och frihetsfientlig. Den är motsatsen till modern och upplyst. Den andas snarare orientalisk despotism. PKK klassas som terrororganisation av inte bara Turkiet utan också av USA och EU.
Abdullah Öcalans avbrutna isolering är en symbolisk gest som pekar på en öppnare politik mot kurderna sedan Recep Tayyip Erdogan och hans parti AKP tog makten i Turkiet 2003.
Artikel i Neue Zürcher Zeitung "Türkei beendet Öcalans Isolationshaft", eller läs den här, översatt i Tempus nr 47 2009.

Det kalla krigets sista gräns

 2009-11-15 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan 
I Europa bleknar minnet av det kalla kriget och dramatiska revolutioner som satte punkt för kommunismens herravälde. Men i Korea finns gränsen kvar och än finns ingen ändring i sikte. Vid det kalla krigets sista stora delning, den militariserade zonen (DMZ), som separerar de två koreanska staterna, står fortfarande runt en miljon soldater ansikte mot ansikte. Ett fyra km brett ingenmansland, som upprättades enligt eldupphörsavtalet som satte punkt för Koreakriget 1950-1953 är 245 km långt. Det delar den koreanska halvön med rakbladsvassa taggtrådsstängsel, minfält och en av världens största vapenarsenaler.
Nordkoreas BNP motsvarar två procent av Sydkoreas. En återförening skulle ödelägga Sydkoreas ekonomi.
DMZ är ett av de populäraste turistmålen i Sydkorea. 600 000 besökare kommer varje år för att titta på stridsvagnsfällor på vägen till gränsen och tunnlarna som Nordkorea byggde under zonen för flera decennier sedan som förberedelse för en invasion. Den långa landremsan, som idag utgör det så kallade ingemanslandet är ett himmelrike för djur och växter, inklusive utrotningshotade fågelarter, tusentals plantor och 70 olika däggdjur.
Beskrivning av Nordkorea.
Artikel i The Washington Post "'Cold War frontier gone in Germany, remains in Korea", eller läs den här, översatt i Tempus nr 46 2009.
Tidigare bloggar om Nordkorea:
2009-08-06 Nordkoreas Gulag
2006-10-10 Nordkoreas atombluff
2006-05-31 Tomma vapen skramlar mest
2005-09-27 Hopp även om Nordkorea

Sanningen ska fram till varje pris

 2009-11-10 Nyheter & Politik, internationell
  För två år sedan  För tre år sedan För fyra år sedan 
Den östtyska säkerhetspolisens förstörda dokument erbjuder kunskap om en viktig bit av historien, hävdar anhängare till "pusselprojektet", men det kan ta flera hundra år att pussla ihop dokumenten. Ett datoriserat system skulle underlätta arbetet, men tekniken kostar mycket pengar. Åtta offentliganställda har i 14 år arbetat med att för hand restaurera dokument som i all hast förstördes av den tyska säkerhetspolisen, Stasi, Ministerium für Staatssicherheit. De förstörda dokumenten ligger i 16000 postsäckar, som innehåller 45 miljoner enskilda ark eller 600 miljoner pappersbitar. Snart kommer en datoriserad mekanism, kallad E-pusslaren, att hjälpa till. Vänsterpolitiker och före detta medlemmar i östtysklands kommunistparti, däribland Egon Krenz, Östtysklands siste kommunistledare, kallar detta för ett slöseri med pengar,
Varför har inte allt material strimlats i dokumentförstörare, "´de "skärande vargarna"? Därför att mängden dokument var så ofantlig att de kördes så hårt av de stressade Stasi-agenterna att de gick sönder på grund av överbelastning. Då började Stasiagenterna bränna eller mosa dokumenten i hinkar med vatten. Så kallad "Stasigröt". När slutet för en av östblockets mest förhärdade förtryckarregimer närmade sig rev agenterna sönder dokumenten för hand samtidigt som en uppretad folkmassa bröt sig in i Stasis högkvarter.
En hel del har redan kommit fram och den hemska diktaturens metoder. Halva befolkningen arbetare som angivare på den andra halvan. Vänner, kolleger, syskon och t o m äkta makar förrådde varandra. Förtroendekapitalet var noll. Ingen kunde lita på någon annan. Terrorister som tillhörde Röda Arméfraktionen i Västtyskland understöddes av Stasi och en idrottsläkare dopade östtyska idrottare.
Artikel i Los Angeles Times "'Puzzlers' reassemble shredded Stasi files, bit by bit", eller läs den här, översatt i Tempus nr 45 2009.

Vem får de två snart lediga toppjobben i EU?

 2009-10-31 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan  För tre år sedan För fyra år sedan 
Redan i mitten av november planerar EU att ha ett möte för att utse en president för EU-rådet och en utrikesminister - eller rättare sagt en "hög representant" som det heter på EU-jargong.
Många anser att Tony Blair har den auktoritet som behövs för att hävda sig bland EUs stats- och regeringschefer. Han kan sätta Europa på världskartan på ett sätt som ingen annan Brysselbyråkrat någonsin har lyckats med.
Samtidigt som han stöds av flera EU-ledare, främst Sarkozy och Merkel, drivs det emellertid en ursinnig kampanj mot Blair från andra läger. Internet sidan "Stop Blair" samlar underskrifter och Torypartiet försöker blockera honom. Europas USA-fientliga vänster kan inte förlåta honom hans öppna stöd för USAs insatser i Irak-kriget.
Mot Blair talar också att Storbritannien inte är med i eurozonen eller i Schengensamarbetet. Kanske blir det därför någon av de andra kandidaterna som Jan-Peter Balkenende, regeringschefen i Holland, Wolfgang Schüssel, österrikisk före detta kansler, eller de före detta regeringscheferna i Spanien och Finland, Felipe González och Paavo Lipponen. Båda är socialdemokrater. Vem som väljs till president får följder för valet av utrikesminister eftersom båda inte kan komma från samma land och inte tillhöra samma "block" i Europaparlamentet. Eller kanske inte ens samma kön.
Storbritanniens utrikesminister David Miliband nämns allt oftare som möjlig utrikesrepresentant, men om han blir det kan inte Tony Blair bli unionens president. Andra potentiella kandidater är två kvinnor, de före detta utrikesministrarna i Österrike respektive Grekland, Ursula Plassnik och Dora Bakoyannis men också Finlands EU-kommissionär Olli Rehn. Uppdraget i Bryssel är på minst fem år och potentiellt mäktigare än rollen som EU-president. Billder på Tony Blair och Ursula Plassnik - med den marockanske utrikesministern Mohammed.
Artikel i Newsweek "Blair for President", eller läs den här, översatt i Tempus nr 44 2009.

En blodtörstig kannibal

 2009-10-19 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För tre år sedan För fyra år sedan 
Tidningen Novaja Gazeta publicerade en artikel i vilken Stalin kallades för en "blodtörstig kannibal" och som påstod att Stalin skickat tusentals människor i döden. Stalins dotterson, Jevgenniuj Dzjugasjvili, (på bild med farfar) stämde tidningen vid en domstol och krävde att tidningen skulle ta tillbaka sina påståenden, be om ursäkt offentligt och betala skadestånd eftersom den "skadat Stalins heder och ära". En domare i en distriktsdomstol i Moskva avfärdade emellertid i veckan kravet. Domstolsbeslutet var en sällsynt seger för Stalins kritiker i deras försök att hindra diktatorns upprättelse.
Jevgenniuj Dzhugashvili är son till Yakov, en av Stalins fyra barn med två makar och flera älskarinnor. Yakovs förhållande till sin far var förfärligt. De kom inte alls överrens. Yakov sköt sig men överlevde. Tyskarna grep honom i början av kriget och han dog i tyskt koncentrationsläger 1943. Sonen Jevgenniuj Dzhugashvili är 73 år och bor i Tbilisi, Georgiens huvudstad, i närheten av Gon, platsen där hans farfar Stalin föddes.
Enligt den ryska människorättsorganisationen Memorial skickade Stalin mist 724 000 människor i döden via en rad utrotningskampanjer som kulminerade i slutet av 1930-talet.

Artikel i The Guardian "Stalin grandson in court fight to clear dictator's name", eller läs den här, översatt i Tempus nr 42 2009.
Läs mer här: David Nessles blogg.

Georgien startade kriget!

 2009-10-14 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För tre år sedan För fyra år sedan 
EUs rapport drar slutsatsen att "Georgien startade kriget genom att attackera den sydossetiska huvudstaden Tschinvali med tungt artilleri". Inte som Georgiens president försökte göra gällande att det var Ryssland som angrep. President Michail Saakasjvilis status är inte så hög i dag varken hos sina egna medborgare eller hos länder i väöstvärlden. Mycket av det förtroendekapital som var så stort för några år sedan är nu förbrukat. Men själv struntar han i kritiken och säger att rapporten är "en stor diplomatisk seger för Georgien"
I Tbilisi försöker oppositionen utnyttja EUs rapport om orsakerna till kriget mellan Georgien och Ryssland förra året för egna ändamål. Med demonstrationer vill oppositionen tvinga president Michail Saakasjvilis auktoritära regim att avgå och utlysa presidentval i förtid. Liksom Georgiens förre utrikesminister Salomé Surabisjvili (bild vänster) vill också landets före detta FN ambassadör, Iraki Alasania, att nyval ska äga rum. "Det politiskt ansvarslösa angreppet på Sydossetien äventyrade hela den georgiska statsbildningen" säger han. Parlamentets före detta talman, Nino Burdsjanadze bild höger, anklagar landets "inkompetente president" för att med sitt krigsäventyr ha blockerat Georgiens väg ini EU och Nato.

Artikel i Der Spiegel "EU Investigators Debunk Saakashvili's Lies ", eller läs den här, översatt i Tempus nr 41 2009.
Tidigare artiklar i der Spiegel "Independent Experts Blame Georgia for South Ossetia War", "EU Probe Creates Burden for Saakashvili".

Den serbiske massmördaren och krigsförbrytaren Mladic

 2009-10-10 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan 
Den misstänkte krigsförbrytaren - och serbiske folkhjälten - Ratko Mladic har gäckat sina förföljare i 13 år. Under denna tid har han levt ett trevligt pensionärsliv i omväxlande Bosnien och Belgrad. Politiker, militärer och förmodligen ett antal västerländska säkerhetstjänster har haft ögonen på honom nästan hela tiden. Så länge som Mladic är på fri fot är Serbiens väg in i EU blockerad och därmed också de verkligt stora ekonomiska framstegen. Men Mladic håller sig undan och han har därmed tagit sina landsmän som gisslan. Gamla kamrater från det militära, lojala politiker och affärsmän i Belgrads övre skikt skyddar den idag 67-årige Mladic. På detta sätt kan slaktaren från Srebrenica, som 1995 förde omkring 8000 muslimska män och pojkar i döden leva ett bekvämt pensionärsliv.
Artikel i Der Spiegel "Indicted War Criminal Ratko Mladic Enjoying Leisurely Retirement", eller läs den här, översatt i Tempus nr 40 2009.
En tidigare blogg om Ratko Mladic. Bilder på Mladic dansande på sin sons bröllop och med Radovan Karadzic, förklädd, strax innan denne greps 2008.

Guinea: Diktatur, förtryck och fattigdom

 2009-10-03 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan  
Av alla Frankrikes kolonier i Afrika var det Guinea som klippte av banden till Frankrike mest definitivt. Guinea valde den marxistiska vägen som låg närnärmare Sovjetunionen och Kina, 1958, än Frankrike. Guineas nuvarande ledare är en av världens mest excentriska ledare. Det beror inte bara på hans vana att sova hela dagen och arbeta på natten. Kapten Moussa Dadis Camara (bild) har också ett eget TV-program, "Dadis Show" där han grillar medlemmar av den förra regimen. Han föddes i sydöstra Guinea 1964. Han är kristen i ett huvudsakligen muslimskt land och 1990 gick han in i armén. Han var mer eller mindre okänd tills han tog makten förra året genom en militärkupp bara några timmar efter president Lansana Contes död den 22 december 2008.
Han har sedan efter internationella påtryckningar lovat att hålla demokratiska val under 2010 och att han då inte ska kandidera själv. Men sedan har han ändrat sig och kommer att ställa upp i valet. Afrikanska Unionen har gett president Camara en tidsfrist till mitten av oktober för att dra tillbaka sin kandidatur i valen nästa år. Om han inte gör det kommer han att utsättas för sanktioner. Camara förefaller inte bry sig om utlandets fördömanden. Många vill protestera mot detta och i måndags hade nästan 50000 medborgare samlats på en idrottsplats för att protestera mot juntaledarens planer på att ställa upp i presidentvalet i januari. Militären genomförde en brutal massaker poå den portesterande oppositionen inklusive skottlossning, knivhuggning, våldtäkter och misshandel av dussintals män och kvinnor. Vittnen berättar att kvinnor våldtogs inför öppen ridå av soldater som begick övergrepp mot dem med sina vapen. Militären sköt skottsalvor rakt på obeväpnade civila på nära håll. De mest brutala soldaterna tillhörde elitstyrkorna i presidentgardet som bära röda baskrar. Den forna kolonialmakten Frankrike har dragit in all hjälp och fördömt våldet.
Artikel i New York Times "Guinea’s Capital Fades Into a Ghost Town After Soldiers’ Rampage ", eller läs den här, översatt i Tempus nr 40 2009.
Artikel i The Guardian "Guinea: war, poverty, dictatorship and bauxite", eller läs den här, översatt i Tempus nr 40 2009.

"Ut med de vita farmarna"

 2009-09-29 Nyheter & Politik, internationell
För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan    
Detta har länge varit rasisten Mugabe och hans partis paroll i Zimbabwe. President Mugabe ger inte upp tanken på att jaga bort de vita farmarna till sista man. Sedan den zimbabwiska regeringen började lägga beslag på vitas farmer för tio år sedan har ungefär 4000 av landets mest produktiva jordbruksföretag beslagtagits. Ägarna har drivits bort och svarta anställda, som tillsammans med sina familjer utgör 1-2 millioner människor, har förlorat sin försörjning. Jordbruksproduktionen har minskat drastiskt, omkring två tredjedelar av den beslagtagna arealen ligger i träda och Zimbabwe som tidigare var en av Afrikas största jordbruksexportörer är nu ett av Afrikas länder som behöver mest livsmedelhjälp via FN från västvärldens skattebetalare. Men rasisten Mugabe är inte helt nöjd, hans etniska utrensning måste bli fullständig. Nu har hans åklagare väckt åtal mot cirka 170 vita farmare som åtalas för att de vägrar överge sina marker.
Detta dessutom helt i trots mot att i november förra året dömde en tribunal, tillsatt av Sydafrikanska utvecklingsgemenskapen (SADC ) som är en regional grupp som inkluderar Zimbabwe, att alla markbeslag efter 2000 var diskriminerande och bröt mot både inhemska lagar och SADCs bestämmelser. Men Mugabe och hans Zanu-PF-ministrar underkänner tribunalens laglighet.
Artikel i The Economist "Out with those white farmers", eller läs den här, översatt i Tempus nr 39 2009.

Tidigare bloggar om Zimbabwe:
2008-07-19 "Sedelpressarna går - och nu tar papperet slut"
2007-12-15  Korruption förvärrar hungern i Zimbabwe.
2007-07-27  Ekonomisk kollaps stoppar spridning av Hiv.
2005-10-16  Det svarta Afrikas rasism.

Är kärnvapen den bästa garanten för fred i världen?

 2009-09-24 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan    
Idag, den 24 september, har president Barack Obama sammankallat 14 av världens ledare för ett speciellt sammanträde i FNs säkerhetsråd i New York. Det som ska avhandlas är frågan hur man befriar världen från kärnvapen. Detta toppmöte är senaste steget i den amerikanska administrationens kampanj för att eliminera kärnvapen, en fråga som Obama betonade redan i valkampanjen inför presidentvalet och som han inkluderade på dagordningen formellt i ett tal i Prag i våras. USAs försök att hindra Irans utveckling av kärnvapen och att få Nordkorea att skrota sitt vapenprogram ingår i denna kampanj.
Jonathan Tepperman, New York, framför i en lång artikel i Newsweek sitt tvivel på att det bästa för att undvika krig är att eliminera kärnvapen. Han menar att utgångspunkten att atomvapen alltid är "det allvarligaste hotet" är felaktig. Bomben gör oss säkrare i stället. Kärnvapen har inte använts på snart 65 år och inget kärnvapenkrig eller något krig alls har ägt rum mellan två länder som har kärnvapen. Orsaken till detta är att alla länder i grunden är rationella. "varför slåss när man inte kan vinna och riskerar att förlora allt?" Man kan säga att Tepperman bygger sin teori på "kärnvapenfreden" och "avskräckningseffekten".Men få politiker och strateger är beredda att ens ta det under övervägande.
Det bästa exemplet på senare tid är Indien och Pakistan som utkämpade tre blodiga krig efter självständigheten och sedan skaffade kärnvapen. Sedan dess har länderna inte utkämpat något regelrätt krig. Ledarna på båda sidor tänker likadant som ryssar och amerikaner gjorde 1962 under Kubakrisen. Och varför ska man förmoda att Kim Jong Il i Nordkorea och Mahmoud Ahmadinejad i Iran är mer galna än Stalin och Mao Zedong på sin tid?
Artikel i Newsweek "How Nuclear Weapons Can Keep You Safe ", eller läs den här, översatt i Tempus nr 38 2009.

Snart dags för afghanerna att själva ta ansvar?

 2009-09-20 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan    
I många europeiska länder växer motståndet mot det militära engagemanget i Afghanistan. Man ser inga tydliga framgångar av insatserna, många civila afghaner, även barn, dödas av de internationella styrkorna och man är trött på att egna soldater dödas eller skadas.
Frankrikes, Storbritanniens och Tysklands ledare vill ha en internationell konferens på hög nivå om Afghanistan. De tycker att det är dags att "utvärdera insatserna … och specificera kommande utmaningar". I ett brev till FNs generalsekreterare Ban Ki-moon skriver de att de vill att konferensen arrangeras i FNs och den afghanska regeringens regi med avsikt att på sikt överlåta hela ansvaret på afghanerna själva. Mötet ska äga rum före årets slut och "så fort som möjligt efter det att den nya afghanska regeringen har installerats". USAs utrikesminister säger sig gärna delta i konferensen. En internationell kommission utreder anklagelser för valfusk, främst mot den sittande presidenten Karzais läger, och det kan dröja flera månader innan valresultatet bekräftas. Brevet speglar en växande oro i Europa för att det internationella fredsarbetet i Afghanistan hamnar på villovägar. Motståndet mot medverkan i kriget i Afghanistan är starkast i Storbritannien och i Tyskland underblåses motståndet mot engagemanget i Afghanistan av ett flyganfall i förra veckan som hade initierats av tyska soldater och som dödade många civila.
Artikel i The Washington Post "European Leaders Call for Conference to Assess Progress in Afghanistan", eller läs den här, översatt i Tempus nr 38 2009.

Bra land har många golfbanor

 2009-09-15 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan    
Golf kan användas som en geopolitisk barometer. Man kan bedöma ett land efter antalet golfbollar. Golf erbjuder faktiskt bättre insyn i politiska och ekonomiska förhållanden än de flesta anar.
För många år sedan myntade skribenten Thomas Friedman "Teorin om de gyllene bågarnas konfliktförebyggande egenskaper" som betydde att länder med McDonalds inte slåss mot varandra (se artikel i New York Times från 1996: "Foreign Affairs Big Mac I"). Big Mac är dock inte den enda användbara indikatorn. Länder med många golfbanor tenderar att vara vänligt sinnade mot USA; stater som lägger ner golfbanor tenderar att vara de mest USA-fientliga.
Bra exempel är Vietnam och Venezuela. I Vietnam, som tidigare var bitter fiende till USA finns Ho Chi Minh Golf-leden som binder samman ett halvdussin golfklubbar och Vietnam är numera vän. Venezuela, ledd av den fientligt sinnade Hugo Chávez har däremot stängt flera golfbanor och hotat stänga ännu fler. I det stängda Nordkorea finns förmodligen bara tre golfbanor medan det demokratiska Sydkorea har 234.
Varför kan man förknippa golf med så många positiva trender? Det viktigaste är kanske att ett stort antal golfbanor speglar att det finns en stor och växande medelklass, som traditionellt utgör grunden för fungerande demokratier. Golfbanorna berättar också om samhällen med så hög produktivitet att där finns utrymme för fritidsaktiviteter och att medborgarna tar sin personliga säkerhet för given.
Artikel i Newsweek: "The Geopolitics of Golf", eller läs den här, översatt i Tempus nr 37 2009.

Gör bröllopsresan innan vigseln

 2009-09-12 Nyheter & Politik, internationell
För två år sedan För tre år sedan   
I Libanon kan man inte gifta sig borgerligt. Det finns 14 officiellt registrerade religiösa grupper och färre än fyra miljoner invånare. Men det är de religiösa myndigheterna som sköter vigslar, skilsmässor och arvskiften. Par från olika religioner eller om båda tillhör någon annan än de 18 registrerade religionerna kan inte gifta sig i hemlandet. Och även om båda tillhör samma religion finns det olägenheter med att gifta sig "religiöst" i Libanon.. Den maronitiska, katolska kyrkan förbjuder skilsmässa och om en sunnitisk man dör, ärver hans fru bara hälften av tillgångarna.
De libanesiska myndigheterna godkänner emellertid borgerliga vigslar utomlands. Påhittiga researrangörer erbjuder speciella "bröllopsresor", där man alltså startar resan innan man gifter sig, med allt inkluderat. "Svara bara ja, så fixar vi resten" lyder reklamen. Många tar den halvtimmes långa flygresan till Cypern för att gifta sig.
Artikel i The Economist: "Couples from different religions still cannot marry in their own country", eller läs den här, översatt i Tempus nr 37 2009.

Jugosfären efterträder Jugoslavien

 2009-09-07 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan   
För knappt tjugo år sedan bröts de politiska banden av krig, men nu knyts nya, praktiska band mellan företag, yrkesutövare och enskilda personer, och det sker utan buller och bång. På ett toppmöte nyligen inom ramen för den "icke-allierade rörelsen" träffades Serbiens president Boris Tadic (till vänster) och Kroatiens president Stipe Mesic (till höger) och kom överens om att ländernas företag skulle samarbeta i konkurrensen med utländska företag.
Från Slovenien till Makedoniens gräns mot Grekland har människorna fortfarande väldigt mycket gemensamt även om de ogärna pratar om det. Jugoslavien är borta för alltid men i dess ställe har en Jugosfär uppstått. I denna exercerar soldater från fler länder gemensamt, brandmän samarbetar och alla håller möten tillsammans. Det regionala Samarbetsrådet i Sarajevo fungerar. De flesta talar samma språk med färre variationer. De gillar samma sorts mat och musik. Nästan en tredjedel av Montenegros handel är med Serbien. Bosnien är Serbiens största exportmarknad. Till och med de före detta jugoslaviska albanerna innesluts i Jugosfären. Först när det spelas fotboll träder olikheterna fram.

Artikel i The Economist: "Former Yugoslavia patches itself together", eller läs den här, översatt i Tempus nr 36 2009.
Läs tidigare bloggar om Balkanländerna:
2008-02-16 Självständigt men knappast självstående,
2006-11-17 Vad är det för särskilt med Bosnien?
2005-11-26 Bosnien en monsterstat?

La Paz lockar drogturister

 2009-08-29  Nyheter & Politik, internationell
För två år sedan För tre år sedan  
I Bolivias huvudstad La Paz som ligger 3900 meter över havet finns den mest omsusade baren i hela Sydamerika, Route 36, världens första kokainsalong. Dit kommer ungdomar från hela världen. Denna nya trend av kokainturism kan härledas till en kombination av Bolivias ökänt korrupta myndighetstjänstemän, La Paz kaosartade låt gå-attityd och det nationella föredömet, presidenten Evo Morales har själv varit kokaodlare. Så även om kokain är olagligt i Bolivia håller Route 36 snabbt på att bli ett måste-besök för tusentals turister som återkommer varje år för att glatt prova på de lokala specialiteterna, berömda för sin lättillgänglighet, sitt låga pris (cirka 150 kr per gram) och sin renhet. Vid varje bord står stearinljus, vatten på flaska, och alla de sorters juice och läsk man kan tänka sig att vilja blanda sin drink med. Servitören kommer med sugrör och små svarta paket.
På resebloggarna får stället också god kritik. Men både säljare och konsumenter tycks ha glömt att kokain är som alla vet starkt beroendeframkallande, hälsovådligt och lätt att missbruka. Miljarder i årlig vinst har korrumperat stater över hela världen och La Paz, utan egen avsikt, verkar ha förvandlats till frontlinje i detta misslyckade narkotikakrig.
Artikel i Guardian: "The world's first cocaine bar", eller läs den här, översatt i Tempus nr 35 2009.

"Asiens anmärkningsvärda återhämtning"

 2009-08-25  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För tre år sedan För fyra år sedan 
Asiens tillväxtekonomier leder vägen ut ur lågkonjunkturen. Nu måste de finna ett sätt att få återhämtningen att vara. De fyra asiatiska tillväxtländer som rapporterat BNP- siffror för andra kvartalet 2009 (Kina, Indonesien, Sydkorea och Singapore) har sett en tillväxt på över 10 % på årsbasis. Även det trögare Japan verkar återhämta sig snabbare än jämbördiga västländer. Sammanräknat verkar ett Asien i tillväxt växa med mer än 5 % i år medan de gamla G 7-länderna riskerat att sänka sin BNP med 3,5 %. Den inhemska konsumtionen i många asiatiska länder har ökat rejält igen på grund av att de finanspolitiska stimulansåtgärderna i regionen blev mer omfattande och har fått verkan snabbare än i väst. Låg skuldsättning i den privata sektorn har gjort hushållen och företagen långt mer benägna att spendera de statliga bidragen. De asiatiska bankerna var också i bättre form än de västerländska. I reda pengar kommer ökningen av konsumtionen i Asien i år mer än väl att täcka konsumtionsminskningen i USA och eurozonen. Denna förflyttning av konsumtionen kommer att bidra till att världsekonomin finner en ny balans.
Artikel i The Economist: "Asia: An astonishing rebound", eller läs den här, översatt i Tempus nr 34 2009.

"Pengarna förirrar sig långt bort från gården"

 2009-08-13  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan 
EUs jordbrukspolitik, CAP, har 50 år på nacken, och mycket har hänt under denna tid. Det direkta produktionsstödet har förvandlats till arealstöd och stöd till landsbygdens utveckling. Bland dem som får dela på EUs pengar finns, förutom vanliga bönder, storgodsägare, hertigar, multinationella företag, sprittillverkare och Herrens tjänare. Förra året delade EU ut drygt 50 miljarder euro i världens största subventionsprogram för jordbruket. EU-subventionerna har en stark påverkan på den globala handeln och missgynnar fattiga bönder utanför EU. EU delar ut halva sin budget i jordbrukssubventioner. Det är fyra gånger så stort som USAs och kostar varje EU-medborgare runt 110 euro per år. Programmet skänker pengar till många mottagare som inte har ett dugg med jordbruk att göra - tyska godistillverkare, matleverantörer till lyxkryssare och rika markägare som drottning Elisabeth II av England och pris Albert II av Monaco.
I år var EUs 27 medlemsländer för första gången tvingade att redovisa hur de distribuerar jordbruksstödet, och Tyskland var det enda landet som inte efterkom kravet fullt ut. En datoriserad analys genomförd av The New York Times och International Herald Tribune ger en första detaljerad bild av vilka som får pengar. Den visar att CAP har expanderat utanför de ursprungliga målen att öka livsmedelsproduktionen och stödja de traditionella jordbrukarna i deras försök att hantera marknadsfluktuationer. Man bör ställa sig frågan om jordbruket överhuvudtaget ska subventioneras.

Artikel i New York Times: "European Subsidies Stray From the Farm", eller läs den här, översatt i Tempus nr 30/31 2009.
Eller läs här.

Nordkoreas Gulag

 2009-08-06 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan 
Bilderna och berättelserna från Nordkoreas arbetsläger blir allt otäckare och tydligare för varje år som går. Ett sammandrag av vittnesmål från överlevande och före detta fångvaktare som nyligen publicerades av det sydkoreanska advokatförbundet, ger en detaljerad beskrivning av det dagliga livet för uppskattningsvis 200 000 politiska fångar i de beryktade lägren. Dieten består huvudsakligen av majs och salt, vilket gör att tänderna faller ut och tandköttet svartnar. Skeletten blir sköra och äldre fångar går nästan dubbelvikta. De flesta arbetar 12-15 timmar per dag tills de dör i 50-årsåldern av sjukdomar orsakade av undernäring. Allt de har är en uppsättning kläder, vilket gör att de dör i smutsiga trasor.
Arbetslägren har aldrig besökts av utomstående vilket gör att vittnesmålen inte kan bekräftas av oberoende. Men tydliga satellitfotografier avslöjar flera, stora arbetsläger i de nordkoreanska bergen och de stämmer med de överlevandes berättelser. Bilderna visar öppningar till gruvor där före detta fångar säger att de arbetat som slavar, lägerhäkten, om vilka före detta vakter berättar att bångstyriga fångar torterades till döds. Vakttorn och elstängsel omger lägren, allt enligt fotografier.
Fånglägren har aldrig diskuterats i samtalet mellan amerikanska diplomater och representanter för Nordkorea. Allt har handlat om kärnvapenprov. Detta trots att lägren funnits i ett halvt sekel, det vill säga tolv gånger så länge som nazisternas dödsläger och dubbelt så länge som den sovjetiska gulagarkipelagen.

Artikel i Washington Post: "N. Korea's Hard-Labor Camps: On the Diplomatic Back Burner", översatt i Tempus nr 30/31 2009.
Eller läs här.
Tidigare bloggar om Nordkorea:
2006-10-10 Nordkoreas atombluff
2006-05-31 Tomma vapen skramlar mest
2005-09-27 Hopp även om Nordkorea

Palestinske presidenten Abbas anklagas för mordkomplott mot Arafat

 2009-08-01 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan För tre år sedan För fyra år sedan 
Faruk Kaddum underblåser splittringen i Fatah med (sannolikt) falska mordanklagelser.
På en presskonferens i den jordanska huvudstaden Amman, riktade i början av veckan, Fatahrörelsens andreman och rörelsens ledare i exilen, extremt allvarliga anklagelser mot den palestinska presidenten Abbas. Han påstod att Abbas, tillsammans med sin före detta säkerhetsrådgivare, Mohammed Dahlan, och med israelerna planerat att förgifta palestiniernas historiske ledare, Yassir Arafat. Förutom de djupa motsättningarna mellan Fatah och Hams uppstår nu en oöverbrygglig klyfta inom Fatah.
Den palestinska regeringen menar att Kaddums beskyllningar grundar sig i att han är mot att en Fatahkongress hålls i Betlehem. Han riskerar där att förlora sin sista post i rörelsen på grund av att så få delegater tillhör diasporan. Kaddumi var Arafats "utrikesminister" under PLOs tid i exil i Tunis. Arafat dog i november 2004 i en ännu ouppklarad sjukdom som många palestinska ledare misstänker var en följd av förgiftning.
Läs mer här: "Qaddoumi reaffirms involvement of Abbas and Dahlan in killing Arafat, Fat'h Leaders Exchange Accusations" eller läs artikeln här.

President Obamas popularitet dalar

 2009-07-26  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För fyra år sedan 
Sjukvårdsförsäkringar och budgetunderskottet är två viktiga frågor, som kommer att forma synen på Obamas presidentskap längre fram. Väljarna tycker inte att Obama sköter sjukförsäkringsreformen särskilt bra. Det visar en opinionsundersökning av The Washington Post som också avslöjar minskat förtroende för Obama på andra områden som ekonomin, arbetslösheten och det enorma budgetunderskottet. Hans generella popularitet är dock fortsatt god, även om det är sex procentenheter färre som godkänner hans ledarskap nu än för en månad sedan. Motståndet mot hans sjukvårdsförslag har ökat från 29 % till 44 % under samma tid. Det beskylls för att vara socialistiskt och leda till att staten lägger sig i patienters val av läkare, till ökade skatter och till ännu större budgetunderskott. Sjukförsäkringsreformen stöds bara av en majoritet av demokrater och av de som tjänar under 50 000 dollar per år.
För fyra månader sedan ansåg nästan 70 % att Obama var försiktig med skattepengarna och skiljde sig från den gamla sortens demokrater, som ständigt ville höja skatterna och öka statens utgifter. Nu är det bara drygt 50 % som litar på presidentens sätt att använda de allmänna medlen.
Artikel i The Guardian: "Obama's approval rating drops below 50% on key issues such as healthcare", översatt i Tempus nr 30/31 2009.
Eller läs här.

Kommande inbördeskrig i Irak?

 2009-07-22  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan  För fyra år sedan 
Kommer kurderna i norra Irak att kräva självständighet med våld när de amerikanska trupperna har lämnat landet? Iraks kurder skyndar på arbetet med en egen författning för den halvautonoma regionen i Irak och kräver makt över resurserna inom ett definierat Kurdistan. Författningen som ger den regionale ledaren "absolut" makt, ska bli föremål för en folkomröstning före årets slut. Kraven ifrågasätts av både den federala regeringen i Bagdad och av etniska grupper som bor i området. Det råder en stor misstro och svekfullhet mellan regionen och centralregeringen i Bagdad. Amerikanska diplomater och militärer erkänner att risken för en konfrontation med kurderna har blivit ett lika stort hot mot Iraks enhet som resterna av upproret i landets mellersta delar. Experter anser att kurderna aldrig kommer att ge efter på sina krav speciellt inte nu när amerikanerna har börjat dra sig tillbaka. Kurderna är särskilt intresserade av den omstridda Kirkukprovinsen på grund av de rika olje- och gasförekomsterna där. Kirkuk har emellertid två andra stora befolkningsgrupper, araber och turkar som kommer att sätta sig till motvärn mot att bli minoriteter i en kurdstyrd nation. All form av självständighetskrav från kurdernas sida kommer också att kraftigt beivras av Turkiet.
Efter en originalartikel i New York Times "Kurds Defy Baghdad, Laying Claim to Land and Oil " översatt i Tempus nr 29 2009 s. 17-19. Eller läs artikel här.

Köpt kärlek varar inte

 2009-07-12  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan  För fyra år sedan 
Tanken var att Ryssland skulle ha överhanden i slaget om "nära utlandet". Få saker är viktigare för Ryssland än att återupprätta inflytande och kontroll i de forna Sovjetrepublikerna. Förlusten av dem är alltjämt mycket smärtsam för många i Moskva. Moskva har under hela året, trots egna ekonomiska bekymmer, öronmärkt stora belopp till de fattiga grannländerna i det forna sovjetblocket för att köpa deras lojalitet på sikt och minska västmakternas inflytande. Men grannländerna tycks ha andra tankar. Vitryssland som lovats två miljarder dollar i hjälp visar öppet att det föredrar Europa. Uzbekistan ställde sig på Vitrysslands sida och Turkmenistan har slutit avtal med ett tyskt företag om utvinning av naturgas. Armenien ger hedersbetygelser åt Moskvas fiende, Georgiens president, Michail Saakasjvili. Det mest flagranta trotset står dock Kirgisien för. Trots löfte om 2,15 miljarder dollar av Ryssland har landet ändrat sig när det gäller flygbasen Manas, som amerikanerna får fortsätta att använda för militärt bruk.
Ryssland måste hur som helst använda andra redskap än kontanter om det vill resa sig ur den ekonomiska krisen med ett stabilt politiskt block. "Kärlek som köps för pengar är alltid kortlivad".
Från en artikel i N Y Times, Russia's Neighbors Resist Wooing and Bullying.
Den finns översatt i Tempus nr 28 2009. Eller läs den här.

Givarländerna blundar för korruptionen i Afrika  

 2009-07-06  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För fyra år sedan 
Den stora frågan är varför FN och rika givarländer blundar för den omfattande korruptionen i fattiga länder. Kampen mot ständigt myglande och svågerpolitik i Afrika mattas av. Det tydligaste beviset är det som hänt ett antal korruptionsbyråer med modiga ledare. De är antingen hårt ansatta eller döda. Många befarar stora bakslag i kampen mot korruptionen i Sydafrika, Nigeria och Kenya. Den lägger beslag på pengar som behövs för att bekämpa fattigdom och sjukdomar i världens fattigaste regioner. Nyligen har två antikorruptionsaktivister dödats med våld, en knivhöggs till döds i Burundi och en omkom i sitt hem i en eldvåda i Kongo/Brazzaville.
Kenyas främste korruptionsbekämpare, John Githongo, är en man på flykt. I flera år samlade han material för att bevisa att den kenyanska regeringen under president Mwai Kibaki är involverad i de mest skamliga korruptionsbrott som någonsin funnits i detta land. Githongos rollbyte från ledare för antikorruptionskampanjer till jagad flykting beskrivs i journalisten Michaela Wrongs bok "It's Our Turn to Eat". Boken handlar om en tumultartad färd genom skumma, offentliga nätverk, som tog miljardtals dollar ur statens kistor och underblåste motsättningarna mellan olika stammar så att Kenya nästan slets i stycken.
Författare Wrong varnar för att korruptionen inte kan stoppas eller ens minska så länge som givarländerna fortsätter att stödja skumma regeringar som Kibakis i Kenya.

Läs mer i en artikel i veckans nummer av Tempus. Intervju med Michaela Wrong.

Fidel Castros son cyber-bluffad av exilkuban i Miami

 2009-06-22   Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan  För fyra år sedan 
Hon verkade vara en trevlig flicka; Claudia Valencia var en 26-årig colombianska som såg bra ut, var utåtriktad och gillade idrott och teknik. Hon var faktiskt precis den sorts flicka som Fidel Castros son, Antonio Castro, skulle kunna falla för. Och det gjorde han. Problemet var bara det att på Internet är inte allt som det kan förefalla vara. Det är lätt att bli lurad.
Paret träffades aldrig "in the real world". Men hade under åtta månader en romans via Internet och under denna tid fick Claudia en unik inblick i den kubanska elitens livsstil.
Claudia visade sig sedan vara en 46-årig man i Miami i Florida. Han avslöjade historien i en TV-kanal och i en tidning i Miami.
Luis Dominguez, som mannen heter, säger att han hittade på alltihop för att krossa myten om "det ogenomträngliga säkerhetssystemet" kring familjen Castro.
Antonio Castro är läkare för det kubanska landslaget i baseball.
Luis Dominguez ville få insyn i den slutna familjen Castros liv, som omgärdas av en massiv säkerhetsmaskin, och avslöja att den styrande eliten i det kommunistiska landet egentligen lever i extremt välstånd. Antonio Castro berättade detaljer ur sitt liv – om resor till när och fjärran med sin farbror Raul – för Claudia under åtta månaders chattande, men avslöjade inga statshemligheter.
Efter en artikel i The Guardian.
Läs mer: Castro's Son Duped Into Online Relationship With Miami Man i ABC News.
och i Guanabee.com Antonio Castro, Fidel’s Son, Tricked By Luis Dominguez In Online Dating Scheme.

"Från förnyare till Paria"

 2009-06-13   Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan  För fyra år sedan 
En regim som förtrycker sina medborgare hemma och blandar sig i andra länders angelägenheter ställs i skamvrån i Afrika. Afrikanska Unionen (AU) har för ovanlighetens skull bett FN att införa hårda sanktioner mot Eritrea som är en av unionens medlemsländer. AU vill straffa Eritrea för att landet hjälper islamisterna i Somalia med vapen och utbildning i ett krig som enligt AU har orsakat många dödsfall bland civilia och AUs egna fredssoldater. AU föreslår en flygförbudszon över Somalia och blockad av dess hamnar. Eritreas kritiker skyr inte orden utan säger att landet blivit en paria i klass med Nordkorea. Enpartistaten Eritrea fängslar och till och med dödar medborgare som tänker fritt. Landet exporterar instabilitet genom att stödja rebeller i Tchad, Etiopien, Sudan samt i Somalia.
På 1990-talet hyllade den amerikanske presidenten Bill Clinton Eritreas president Issaias Afwerki (bild) som en av "Afrikas nya ledare" efter det att den långa frihetskampen från Etiopien hade lett till självständighet. Sedan dess har president Issaias Afwerki och hans regim tydligen förändrats aradikalt.
Läs originalartikeln i The Economist eller eller läs den här.
Läs mer om Eritreas nutidshistoria.

"Den motvillige munken"

 2009-06-09   Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För fyra år sedan
De tibetanska munskarna tror på själavandring. Enligt den tibetanska buddhismen är en lama en reinkarnation av en andlig ledare, varav den mest berömda är Dalai Lama. Dessa "ledare" säger sig vara odödliga. När kroppen dör, överlever "själen" och "tar sin boning" i en ung människa. Det gäller att hitta dessa unga människor och utbilda och fostra dem på rätt sätt. De har diverse knep för sig för att identifiera de människor där de "odödliga" själarna "flyttat in". När Osel Hita Torres var fem månader gammal ansåg de religiösa ledarna att de funnit platsen där Lama Yeshe "återuppstått". Den lille pojken fördes därför till Dalai Lama i Dharamsala i Indien - man kan kalla det för en religiös kidnappning. Från sex års ålder fick han bara umgås med andra unga pojkar som också tagits om hand därför att de religiösa sekteristerna menade att de härbärgerade heliga mäns själar.
Innan Osel Hita Torres kunde gå placerades den lille gossen på en tron och tillbads av munkar som behandlade honom som en gud. Men den pojke, som av Dalai Lama har pekats ut som en reinkarnation av en andlig ledare, vållar nu stora bekymmer för sina trosfränder - de tibetanska buddhisterna - genom att vända ryggen åt den orden som ställer allt sitt hopp till honom.
Osel Hita Torres som var ämnad att leva klosterliv, går i stället omkring i säckiga jeans och långt hår. Det är mer sannolikt att han citerar Jimi Hendrix än Buddha.
I en tidningsintervju i Spanien säger han att han "levde en lögn". "De tog min familj ifrån mig och placerade mig i en medeltida miljö där jag led svårt".
Trots upproret och avståndstagandet tillbeds han ännu av tibetanska buddister. För dem är han Lama Tenzin Osel Rinpoche.
Men Osel Hita Torres tycks hellre vara sig själv som en student av filmvetenskap i Madrid än tro på tibetanska fantasier om "själavandring". Det visar att han har en mental styrka som förmår att lämna denna religiösa sekts indoktrinering.

Se artikeln i The Guardian översatt i Tempus nr 23 2009 eller läs den här.

"Afrika måste finna sin egen väg till välstånd"

 2009-05-24  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan

Paul Kagame, Rwandas president, har skrivit en artikel i Financial Times med synpunkter på hur "det fattiga Afrikas" problem ska lösas. Han pekar främst på hur man inte ska göra.
Han menar att tyvärr verkar det som om G 20 länderna tror att de kan lösa de fattigas problem med känslosamhet och löften om massiva hjälpinsatser. Viktigare är att de inser att det finns värdefull kapacitet och kompetens i de fattiga länderna.
Dambisa Moyos kontroversiella bok, Dead Aid, ger oss en korrekt bild av dagens biståndskultur. Så länge som fattiga länder förlitar sig på hjälp utifrån gör de ingenting för att förbättra sina ekonomier. Ett av Moyos recept är att inom fem år sätta punkt för alla uhjälp. Bistånd har i många fall gjort mottagande befolkningar instabila, distraherade och ännu mer beroende.
Entreprenörskapet är bästa sättet för en nation att nå sina mål, skriver Kagame. Statens aktiviteter bör i första hand inriktas på att stödja entreprenörskap som ger folk en känsla av att vara värdefulla och viktiga och av att de är lika kompetenta och begåvade som vem som helst. Konkurrensen måste främjas, människor som skyddas mot konkurrensens krafter blir i praktiken odugligförklarade. Tidigare bloggar om Paul Kagame: Blodigt raskrig i Rwanda och Krigets rötter i östra Kongo.

Artikeln finns i Financial Times och översatt i Tempus nr 20 2009 eller läs den här.

Några få tar den största biten av EUs jordbrukskaka som är värd 50 miljarder euro per år

 2009-05-20 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan
Bland de största mottagarna av EUs jordbruksstöd finns flera stora företage - allt enligt tidigare okända data.
Statistiken över subventionerna 2008 avslöjar att en elitklass bland mottagarna fick drygt 700 utbetalningar på minst en miljon euro. Den största på 140 miljoner euro gick till det italienska sockerföretaget Italia Zuccheri. En italiensk bank, ICBPI, fick mer än 180 miljoner euro i fem utbetalningar. Listan visar vidare att ett irländskt jordbruksföretag kallat Greencore som producerar färdigmat för Viktväktarna i USA och Europa erhöll drygt 83 miljoner euro 2008, vilket var det fjärde största stödet.
Under press från EU har 26 av de 27 medlemsländerna offentligtgjort denna information. Den ideella organisationen farmsubsidy.org har ställt samman en lista över de största subventionsmottagarna i 18 av EUs medlemsländer.
Detta avslöjar en artikel i Financial Times, "Small Elite Reaps Millions in E.U. Farm Subsidies " översatt i Tempus nr 20 2009 och som kan läsas här.

"Vem blir rikets första dam?"

 2009-05-04  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan
Folket valde Jacob Zuma till Sydafrikas president men nu måste han själv välja första dam. Vem ska sitta bredvid Michelle Obama, Sarah Brown och Carla Brum-Sarkozy vid till exempel kommande G20-möten? Hans yngsta hustru heter Nompumelelo Ntuli och är 34 år. Hon anses vara mycket vacker.
Det är oklart hur många gånger zulutraditionalisten och polygamisten, den 67 årige Jacob Zuma gift sig. Han första fru är Sizakele Khumalo, som han känt i 50 år och gifte sig med 1973. Ntuli blev hans hustru i fjol och det hävdas att han gift sig ännu en gång sedan dess, i januari med Thobeka Mabhija, en societetsdam i Durban med vilken han sägs ha två barn.
Från Nkosazana Dlamini skilde han sig 1998, men hon är en nära medarbetare och som Sydafrikas nuvarande utrikesminister väntas hon får en plats i Zumas nya regering.
Zuma påstås ha tio barn kanske så många som arton. Månggifte godkänns i Sydafrika men det är omodernt och praktiseras främst inom vissa stammar, till exempel zulu och swazi.
ANC vill inte kommentera frågan om vem som ska bli första dam, utan säger att det är Jacob Zumas ensak. Bilder på hans yngsta och äldsta fru, på Nkosazana och på hans senaste bröllop i traditionell zulu-stil

Original artikel i The Guardian " Jacob Zuma faces first lady dilemma", översatt i Tempus nr 18.
En tidigare artikel i samma ämne i N Y Times "So who will the Zuma First Lady be?"

"Hålet i järnridån"

 2009-05-01  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan
För 20 år sedan denna vecka blev en modig åtgärd början på den process som ledde till Berlinmurens fall. Den 1 maj 1989 ställde de styrande kommunisterna in sin parad på grund av det växande missnöjet till förmån för en folkets picknick. Premiärminister Miklós Németh deltog i picknicken. Kommunistpartiets ledare, en före detta typograf vid namn Károly Grósz, beskyllde Németh för att vilja störta landet i fördärv med demokrati och fria val - fria marknader och kapitalism också.
Dagen därpå den 2 maj 1989, gjorde Németh och hans regering det otänkbara: de öppnade ett hål i järnridån. Vägen till Österrike låg öppen. Ungerska soldater utrustade med jättelika avbitartänger klippte av en bit av det stängsel som i fyra decennier hade skilt öst från väst.
Östtyskarna som redan tidigare gärna turistat i Ungern som erbjöd sådant som inte fanns i Östtyskland som trevliga restauranger, rikligt med mat och goda viner, fick nu ytterligare ett skäl att resa. Hela sommaren vällde flyende östtyskar in för att sedan fly till väst via Ungerns öppna gräns. Detta är något att fira i dag den 1 maj! Början på socialismens totala kollaps.
Läs i en artikel i Newsweek "A break in the Fence", översatt till svenska i veckans nummer av Tempus.

Ekonomi ersätter religiös ideologi i krisens spår

 2009-04-25  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan
Vid sidan om export, sysselsättning och tillväxt skördar den finansiella krisen ännu ett, mindre omtalat offer, nämligen politisk islam. I muslimska länder världen runt har väljare börjat vända islamister och andra ideologiska partier ryggen till förmån för mindre spännande men kompetenta teknokrater.
I Turkiet led det religiösa Rättvise- och utvecklingspartiet" (AKP) stora förluster i förra månades lokalval. Premiärminister Tecep Tayip Erdogan koncentrerade valkampanjen på en rad islamistiska frågor, inklusive kritik av Israel men de turkiska väljarna var mer intresserade av jordnära frågor som landets krympande ekonomi.
Även i valet i Indonesien gick det dåligt för islamisterna som fick 25 % av rösterna mot 38 % 2004. I en opinionsmätning i februari s varade 76 % av de tillfrågade att regeringen borde koncentrera sig på ekonomisk utveckling medan bara 0,8 % ville ha religion och moraliska värderingar som kärnan i politiken.
Nästa test blir Iran där president Ahmadinejad ställer upp till omval i juni.
Tidigare har man ofta kunnat läsa om hur svenska s k experter påstod att den främsta orsaken till islamsk fundamentalism och terrorism var fattigdomen. Det var västvärldens skuld att många muslimska ungdomar tog till terrorn som vapen. Nu ser det i stället ut som om det var ett lyxbeteende och när den ekonomiska tryggheten hotas så litar man inte på mullorna och på Allah utan vänder sig snarare till kunniga teknokrater. Överlevnad och ekonomiska frågor har blivit mycket viktigare för folk än religiös ideologi. Det finns alltid något gott i skenbart onda förändringar.

Läs originalartikeln i Newsweek " As Economies Sink, Religious Radicals Suffer Setbacks" (översatt i Tempus nr 17 2009), eller läs artikeln här.

Dödsfaran avskräcker inte desperata flyktingar

 2009-04-18  Nyheter & Politik, internationell
För två år sedan  För tre år sedan
Italien och Libyen satsar på att stoppa flyktingströmmen över Medelhavet med hjälp av patruller. Men det är nog inte rätt metod för att hindra nya flyktingtragedier. Människosmugglarna väljer bara andra, ännu farligare rutter. I Warszawa finns Frontex - EUs byrå för operativt samarbete när det gäller de yttre gränserna. De program som används heter Hera och Nautilus och de syftar till att uppehålla flyktingarna så långt från EUs gräns som möjligt. Sedan Frontex med framgång blockerat passagen från Senegal till Kanarieöarna (Spanien) måste flyktingarna ta omvägen genom Sahara och Libyen.
Egypten och Tunisien har utrustats med kustbevakningsbåtar, mörkersikten och annan avancerad teknik samt utbildning. Den 15 maj börjar EU-båtar att agera i libyska vatten och då ska den illegala invandringen därifrån upphöra.
Medelhavet har blivit en enda stor kyrkogård utanför porten till Europa. Sedan 1988 har nästan 14 000 människor mist livet under flykten till Europa. Till saken hör att en övervägande del illegala invandrare anländer helt lagligt per flyg med turistvisum till Europa och sedan går de under jorden. Båtflyktingarna är en minoritet förtvivlade som inte har en chans att släppas in på något konsulat för att få visum.
Detta är ett mycket märkvärdigt och tragiskt fenomen med tanke på vad alla egentligen vet nämligen att Europa har ett mycket stort framtida behov av invandrare. Antalet barn som föds i Europa räcker inte allt till för att upprätthålla arbetskraften när stora årgångar går i pension. Europa är i stort behov av arbetskraftsinvandring. Felet är att många europeiska länder i likhet med Sverige garanterar alla som kommer till Europa en generös försörjning - särskilt i jämförelse med de förhållanden som de lämnar - utan krav på egen insats. Sluta omedelbart med försörjningsgarantin, hälsa alla som vill arbeta och försörja sig välkomna och spara de många tusentals liv som idag offras i havet.
Artikeln finns att läsa i Tempus nr 16, 5-6 eller läs den här.
Se tidigare bloggar:
090907 - Vem ska arbeta i framtiden?
070921 - Blått kort för invandrare med rätt utbildning.
070721 - EU föreslår legal arbetsinvandring från Afrika
060625 - Bättre att hjälpa invandrarna i Afrika än i Europa
050707 - Förväntad demografi i Europa

Kokainproduktionen bara ökar i Latinamerika

 2009-04-13  Nyheter & Politik, internationell
För två år sedan 
Kokainproduktionen ökar i hela Latinamerika där våldet tilltar, människor drivs på flykt och korruptionen breder ut sig. Allt detta väcker krav på nya strategier i kriget mot narkotikan.
Colombia, som är världens största kokainexportör är kärnan i problematiken. Landet har i sitt krig mot narkotikan fått sex miljarder dollar i framför allt militärt stöd av USA sedan 2000. Men produktionen har inte minskat utan tvärtom ökat med 16 % tack vare större produktion i Bolivia och Peru.
Mer än 750 000 ton kokain produceras varje år i Anderna i Sydamerika. Narkotikan är en mångmiljardekonomi som tvingat jordbrukare att överge sina åkrar, orsakar dödande gängkrig och korrumperat statliga myndigheter. En ny drogrutt mellan Sydamerika och Västafrika har upprättats. Målet är främst Spanien och Storbritanniens marknader.
César Gavaria, före detta president i Colombia och en av ordförandena i Latinamerikanska drog- och demokratikommissionen menar att det är dags för ett "paradigmskifte", från förtryck mot en mer "hälsoinriktad linje", som inkluderar avkriminalisering av marijuana. Den förbudstaktiska policyn med utrotning, förbud och kriminalisering har inte gett förväntade resultat. Debatten intensifierades i mitten av mars när ministrar från hela världen samlades i Wien för att diskutera FNs syn på narkotika.
Colombias president Alvaro Uribe varnar för att "den organiserade brottsligheten kan förstöra oss allihop om vi inte förenas i kamp mot den".

Artikel i The Guardian: Cocaine production surge unleashes wave of violence in Latin America, eller läs en översättning i papperstidningen, Tempus nr 15.
Eller läs den här.

Små ljusstrimmor blinkar i den svarta natten

 2009-04-11  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För tre år sedan

Spridda, små, gröna skott i den globala ekonomin väcker hopp om att recessionen kanske planerar ut senare i år och jämnar vägen för en ekonomisk återhämtning 2010. I USA är detaljhandeln överraskande stabil. Nyckelfrågan är om konsumtionens stabilisering på kort sikt är hållbar. En miljon tyska konsumenter har nappat på erbjudandet att mot 2500 euro i kompensation byta ut gamla bilar mot nya, mer bränsleeffektiva fordon, vilket främjar produktionen. I Kina kombineras en mer optimistisk stämning inom det kinesiska näringslivet med återhämtning inom detaljhandeln, ökat utlåning och stark återhämtning på aktiemarknaden.
Chefsekonomen hos Goldman Sachs, Jan Hatzius, menar att "detta kvartal blir nog lika dåligt som det förra, men nästa eller näst nästa ljusnar det kanske lite".
Det blir kanske en optimistisk, grön vår 2010, med ökade förhoppningar om en andra mandatperiod för den svenska alliansregeringen som följd!
Dessa glada men realistiska tongångar kunde man läsa i en artikel av Krishna Guha i Financial Times den 3 april, Signs of green shoots raise hopes. Eller här finns en kopia. Eller köp Tempus nr 15 för 30 kr och läs artikeln översatt till svenska. Här finns några andra artiklar på svenska: Tempus.

Finanskrisen kan rädda liv

 2009-03-22  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan  
I varje fall är det så i flera amerikanska delstater. All offentlig verksamhet mäste nu vända på varje krona för att få verksamheten att gå ihop. Delstater i ekonomisk knipa omvärderar sin syn på dödsstraffet. De amerikanska delstatsregeringarna står inför mycket höga budgetsunderskott och åtta av dem har presenterat ett ovanligt förslag för att skära i kostnaderna: slopat dödsstraff.
Undersökningar visar att administrationen av dödsstraff är dyrare än att hålla en person fängslad under resten av livet. Den intensiva processen i samband med val av jurymedlemmar, rättegångar och överklaganden kan ta över tio år och bli mycket dyr för staten. Dödscellerna, där de dödsdömda förvaras tills domen verkställs kräver intensiv övervakning och stort utrymme vilket också kostar mycket pengar.
Enligt en rapport från tankesmedjan Urban Institute kostade dödsstraffet skattebetalarna i delstaten Maryland i USA 186 miljoner dollar mellan 1978 och 1999. Ett fall som leder till dödsstraff kostar nästan tre miljoner dollar jämfört med två miljoner där åklagaren nöjer sig med ett mildare straff. I en tid av sparsamhet räknas varenda dollar och dödsstraffets motståndare beskriver det som dyrt och föga effektivt.
Från en artikel i The Economist, Saving lifes and money, översatt i Tempus nr 12, 2009. Eller läs artikeln här.

Ryssland tar för sig i nära utlandet

 2009-03-14  Nyheter & Politik, internationell
 För två år sedan För tre år sedan 
Den ekonomiska krisen hjälper Ryssland att öka sitt inflytande i närområdet, eller nära utlandet, som ryssarna själva föredrar att säga. För första gången på en hel generation ökar Rysslands inflytande i regionen även om väst gör vad det kan för att mota Ryssland. President Medvedev berättar om planer på att återupprätta Oberoende Staters samvälde (OSS).
Den ryska ekonomin beräknas krympa med två procent i år men den är ändå i mycket bättre form än många östeuropeiska ekonomiers. Prognoser för Ukraina pekar till exempel på tio procents nedgång. Moskva agerar för att för att utnyttja denna fördel genom att erbjuda pengar och krediter till de före detta allierade i nära utlandet. Taktiken börjar bära frukt. Förra månaden undertecknade Vitrysslands president Lukasjenko ett avtal som tillåter Ryssland att stationera ett robotförsvarssystem i hans land i utbyte mot två miljarder dollar från Kreml. Kirgisien erbjöds två miljarder dollar i lån och krävde sedan att USA utrymmer en flygplats i landet som varit viktig för kriget i Afghanistan.
Lukasjenko gränslar staketet mellan EU och Ryssland tydligare än någon annan. Men ryska pengar och ryskt vapenskrammel talar kanske högre än EUs diplomati på sikt. Den vitryska ekonomin är mycket beroende av billig, rysk gas och landet har en skuld till Ryssland på drygt 15 miljarder dollar.
Ukraina är speciellt utsatt. Landet motsätter sig hittills lovsången från Moskva men katastrofen kommer allt närmare. Dess nationella gasmonopol har allt svårare att betala räkningarna från den ryska energijätten Gazprom. Bild på de båda presidenterna Medvedev och Lukasjenko.

Läs artikeln "Pulled From All Sides" i Newsweek, eller här.

Fler poliser och strängare lagar ska stoppa de kriminella ungdomsgängen

 2009-03-08  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  
I Danmark är justitieministern och regeringen trötta på de kriminella gängen i Köpenhamn. "Under inga omständigheter accepterar vi gängkriminalitet", säger den danske justitieministern Brian Mikkelsen som tillhör Konservative. Han menar att situationen är ohållbar och oacceptabel och att det krävs extraordinära åtgärder. Därför kommer regeringen nu med ett förslag till lagändringar som ska expressbehandlas i Folketinget. Jag tror på strängare straff, säger Mikkelsen. Gängmedlemmar som är utländska medborgare ska utvisas. Samma brott som begås av någon tillhörande en kriminell grupp ska rendera dubbelt så strängt straff. Dråp ska ge livstids fängelse, grovt våld tre års fängelse. Den som påtraffäs med ett laddat vapen döms till ett års fängelse, vid upprepade tillfällen sex år. De som förhindrar räddningspersonalens arbete, brandkår, ambulans och liknande ska dömas till tredubbla straff. Regeringen ger också extra pengar till fler poliser. Läs mer i Sydsvenskan torsdagen den 5 mars.
Heder åt en regering som vågar sätta ner foten och visa att den inte tillåter en sådan kriminell utveckling. När får vi samma lagförändringar i Sverige? Men då krävs det fler fängelser för att hålla alla inlåsta. Såvida inte en stor del kan utvisas direkt. Merparten av gängmedlemmarna i Danmark har utländskt ursprung,. Det är unga män mellan 15 och 30 år som tidigt påbörjade sina kriminella banor. Sammanlagt bedöms mellan 500–1 000 unga män vara engagerade i konflikten i Köpenhamn.
Andra artiklar: Här är gängen aktiva. Frågor och svar om gängkrigen.

Flykten från Sydafrika

 2009-03-04  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan 
Ingen är förvånad över att tio- eller hundratusentals zimbabwier har utvandrar från sitt land de senaste åren eller att nästan alla vita zimbabwier har flytt. Mer överraskande är att grannlandet Sydafrika, som är Afrikas rikaste och mest utvecklade land också har drabbats av hjärnflykt - om än i mindre skala. Många vita sydafrikaner lämnar landet i en takt som om de flydde från "utbredd ohälsa, enorma naturkatastrofer eller allvarlig inbördeskonflikt". 800000 av totalt fyra miljoner vita sydafrikaner har lämnat landet sedan 1995. En orsak till detta är naturligtvis det "positiva" särbehandlingsprogrammet som ger svarta förtur till välbetalda jobb. Men även svarta, färgade (som man kallar personer av blandras) och indier ger sig av. Det är ont om ekonomer, ingenjörer, läkare och sjuksköterskor. Den stora majoriteten sydafrikanska emigranter tillhör(de) landets mest begåvade och välutbildade medborgare.
Den främsta motorn bakom utvandringen är rädslan för kriminalitet, särskilt mord och våldtäkt, där frekvensen kan jämföras med länder som Sierra Leone och Afghanistan. En annan orsak är den politiska krisen i Sydafrika. Många partier strider om makten och landets förmodade nästa president, Jacob Zuma, misstänks i en rad olika korruptionsfall.
Ett annat problem är det växande antalet väpnade attacker mot Sydafrikas vita jordbrukare. Precis som i Zimbabwe verkar dessa ha rasistiska motiv. Det var denna typ av verksamhet som var inledningen till den totala katastrof som Zimbabwe idag befinner sig i. Är Sydafrika på samma väg?

Originalartikel i Newsweek, eller läs mer här. Översatt i Tempus nr 9 2009, s. 29-31.

Andra bloggar om Sydafrika:
2008-08-22  Helen Zille, ny president i Sydafrika?
2008-05-28  Sydafrikansk främlingsfientlighet.
Tidigare bloggar om Sydafrika, Låt alla arrestera alla, Sydafrika värre än Afghanistan, Biståndspolitiken leder till en ny kolonialisering av Afrika och Det svarta Afrikas rasism.

Nyföretagande underlättas - i Frankrike

 2009-02-28  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan
Fransmännen har traditionellt en skeptisk syn på entreprenörskap. Men nu har Paris stiftat en ny lag som ska ändra på det. Den ska förenkla och stimulera startandet av nya företag. Enligt den kan vem som helst gå ut på Internet och på 15 minuter börja starta en egen verksamhet utan att förlora existerande skattefinansierade pensioner, arbetslöshets understöd eller andra förmåner. De nya entreprenörerna behöver inte börja med att betala in tusentals euro till socialförsäkringar, utan staten kräver ingenting förrän verksamheten går med vinst och då gynnas "auto-entreprenören" av generösa skattelättnader. Regeringen räknade med att 200 000 skulle bli egenföretagare innan årets slut men redan i februari har 62000 registrerat sig. En orsak till fransmännens pessimistiska attityd gentemot affärer är att de flesta karriärpolitiker har föga erfarenhet av affärer. En annan orsak är att undervisningen i ekonomi i franska skolor ofta är ideologiskt färgad och lägger stor tonvikt vid sociala problem kopplade till ekonomin. "Tanken att kapitalismen är förfärlig är tydlig bland lärarna" säger Marc Lazar, författare till boken "Kommunismen: En fransk passion". Den nya lagen ska hjälpa till att ändra attityder. Fler ska följa president Nicolas Sarkozys mantra: "Arbeta mera och tjäna mera!".
Original artikel i Newsweek eller läs den här. Översatt i Tempus nr 9 i år.

Vem styr i Indien efter sommaren?

 2009-02-22  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan
Premiärminister Manmohan Singh är konvalescent efter en hjärtoperation (bild), och Indien förbereder sig för val senare i vår. Vilket slags regering som därefter ska styra landet kan man bara gissa. 47 politiska partier bjöds in för en gemensam information om valet. Nästan 700 miljoner väljare har registrerats. De två högst valfunktionärerna är starkt oense. N Gopalaswami, valkommissionens chef, har försökt avskeda den biträdande chefen, Navin Chawla, som han beskyllt för att vara partisk till förmån för det regerande Kongresspartiet. Chawla väntas ta över efter Gopalaswami när denne avgår med pension i april, vilket starkt irriterar Kongresspartiets huvudmotståndare BJP. Inget av de två största partierna kan hoppas erövra egen majoritet i valet. Därför anstränger de sig för att rekrytera allierade bland regionala partier, kastbaserade grupperingar och vänsterns partier. Singhs hälsotillstånd är ett bekymmer för Kongresspartiet. Partiets ledare Sonia Gandhi, vill att Singh ska sitta kvar på sin post tills hennes son Rahul anses vara mogen för jobbet.
BJP slits mellan två interna grupperingar, hinduideologer och sekulära frimarknadsanhängare. I Uttar Pradeshs delstatsval 2007 gjorde BJP ett mycket dåligt val medan Bahujan Samajpartiet som företräder daliterna, hinduismens före detta "orörbara", tog hem segern. Partiet leds av en livlig och skandalbenägen kvinna, Mayawati (bild). Till omkring 250 miljoner daliters glädje och alla andras förundran hoppas Mayawati lägga beslag på premiärministerposten för egen räkning. Hon är en av två poler runt vilka en regering utan vare sig Kongresspartiet eller BJP skulle kunna bildas.
Den andra polen är en koalition av irriterade före detta allierade till både BJP och Kongresspartiet, inklusive kommunistpartiet och olika regionala grupper som tillsammans kallas för "tredje fronten".

Läs originalartikeln i The Economist eller läs mer här,   eller översatt i Tempus nr 8 2009, s 27-28.
Tidigare blogg om Indien: Gränsöverskridande äktenskap förbjudna. 2007-04-15.

Arabvärlden har kört fast

 2009-02-02  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan
Är palestinierna ett hinder för utveckling av de arabiska länderna eller en förevändning för de auktoritära ledarna att slippa genomföra demokratiska reformer och som kanske därför föredrar att kriget fortsätter? Nyligen sammankallade Arabförbundet, som omfattar 22 medlemsländer, ett möte i Kuwait för att komma överens om olika sätt att förbättra livskvaliteten för sina 330 miljoner medborgare. I stället för att diskutera utbredd analfabetism, ineffektiva skolor, arbetslöshet, inadekvata mat- och vattenresurser, diskuterade de krisen i Gaza.
Konflikten mellan palestinierna och Israel fungerar som ett bekvämt sätt att avleda uppmärksamheten från andra problem för ledare som inte kan eller vill reformera sina länder. Den palestinska frågan är en välkommen distraktion för auktoritära ledare. Statsvetaren Shafeeq Ghabra, professor vid universitetet i Kuwait säger att "detta är en region som har fastnat i tid, rum, historia och konflikt". Arabförbundets generalsekreterare, Amr Moussa, säger att "det arabiska skeppet sjunker" och att arabländerna har utkämpat samma självbedragande strid mot sig själva i flera decennier.
Libanons premiärminister, Fouad Siniora, sa på konferensen att arabländerna behöver skapa 50 miljoner nya arbetstillfällen de kommande 20 åren bara för att inte öka arbetslösheten. De arabiska universiteten är fallfärdiga och det förekommer knappt någon vetenskaplig forskning. Arabvärlden är på väg att halka längre och längre efter i sin förmåga att konkurrera globalt hur man än mäter. Värst är de undermåliga skolorna. Undersökningar visar att många arabiska länder hamnar i botten i internationella jämförelser av kunskaper i exempelvis matematik och naturvetenskaperna.
Allting gömmer man bakom palestinierna.
Läs mer i en artikel i New York Times, At Arab Gathering on Development, the Talk Is All About Gaza, översatt i Tempus nr 5, 2009, eller läs den här!

Religiösa extremister på väg ta över Rosengård i Malmö.

 2009-01-29  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan
Vem har ansvaret för detta? Är det kommunstyrelsens ordförande Ilmar Reepalu i Malmö eller är det integrationsministern Nyamko Sabuni? Eller är det kanske rent av en fråga för försvarsministern Sten Tolgfors att försvara svensk lag och svenska institutioner i Rosengård?
Den frågan måste man ställa sig efter att ha tagit del av en rapport av terrorismforskarna Magnus Ranstorp och Josefine Dos Santos på Försvarshögskolan "Rapport om våldsbejakande extremism och radikalisering".
De båda forskarna skriver idag en artikel på Svenska Dagbladets Brännpunkt under rubriken "Kommuner måste hejda extremism" om en studie i Malmöstadsdelen Rosengård gällande våldsbejakande extremism och radikalisering.
På regeringens uppdrag 2007 har Försvarshögskolan gjort en studie om Rosengård i Malmö som ett första led i arbetet med att analysera utvecklingen av antidemokratiska krafter i samhället samt inhämta kunskaper om åtgärder för att motverka hot mot demokratin.
Rapporten, skriven av Magnus Ranstorp, forskningschef vid CATS och Josefine Dos Santos, forskningsassistent vid CATS, utgör ett första led i arbetet med att analysera utvecklingen av antidemokratiska krafter i samhället, liksom att inhämta kunskaper om åtgärder för att motverka hot mot demokratin. Läs hela rapporten: Hot mot demokrati och värdegrund - en lägesbild från Malmö.
Ett utdrag ur rapporten:

“Bland annat förekommer grupper av ultraradikala islamistiska medlemmar med hemvist i någon av de källarmoskéer (till skillnad från den officiella muslimska församlingen) som finns i området.
Dessa predikar isolering och agerar åsiktskontrollanter samt upprätthåller en stark hotkultur, där främst kvinnor trakasseras psykiskt och fysiskt.
Nyinflyttade familjer får besök hemma av företrädare för radikala grupper som talar om för dem vilka regler som gäller i Rosengård.”
Forskarna drar framförallt två slutsatser:

“• Dels den principiella att vår demokratiska värdegrund och FN-stadgan om till exempel kvinnors rättigheter måste vara tillgänglig för alla i Sverige.
• Dels den mer praktiska att i vårt upplysta egenintresse aktivt motverka sådana subkulturer som föder politisk/religiös extremism och som i sin tur kan utgöra en grogrund för våldsbejakande radikalisering och terrorism.”

Vem stoppar denna utveckling? Vem vågar föreslå lagförändringar som gör det möjligt att verkligen ta itu med problemet? Var finns de människor som vågar göra något åt detta av alla de hundratusentals personer som vi avlönar med våra skattepengar?

Alla vill vara Obamas släkting i Kenya

 2009-01-26  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan För tre år sedan
Med valet av Barack Obama till USAs president passerades inte bara en milstolpe i amerikansk politik, utan svallvågorna korsades en hel ocean och landade i Kenya, vars hårt ansatta turistindustri nu hoppas att entusiasmen för Obama ska leda till en ny våg av turister som vill besöka landet där den nye presidenten har sina rötter. Regeringen hoppas att en liten by, Kogelo, vid Victoriasjön, där Obamas far bodde och där hans styvfarmor, Mama Sarah, fortfarande bor ska locka amerikanska turister.
Vägen till byn byggs ut, flygplatsen i närliggande Kisumu likaså och ett museum som berättar släkten Obamas historia håller på att konstrueras och ska öppnas senare i år. Massor av människor har redan besökt Mama Sarahs hem och tittat i hennes gästbok. "Massor av människor från hela världen har hälsat på henne". Ett flygbolag i Australien planerar en rundresa till Kenya kallad "Obamas rötter". Turen inkluderar en heldag i Kogelo där besökarna får träffa Kobilo Roy Obilo, en av Obamas många kusiner (numera är det så många som påstår sig vara hans kusin att det finns bildekaler att köpa med texten "Obamas kusin"). Obilo kommer att guida i staden och blan annat visa en skola uppkallad efter den populäre presidenten. Mma Sarahs hus (se bild) ingår också i turen.
Detta kan leda till att nya regioner kan komma att öppnas för turism och förbättra landets ekonomi och popularitet.
Originalartikel i International Herald Tribune översatt i Tempus nr 3 2009 s. 27-28.
eller läs här.

Cykeldelningsprogram i Europas städer

 2008-12-17 Nyheter & Politik, internationell
För två år sedan  För tre år sedan
Den ena staden efter den andra startar cykeldelningsprogram. Ny smart teknik gör programmen smidiga att använda.
Skälet att cykla är inte i första hand rekreation eller motion utan är ett lågprisalternativ till kollektivtrafiken. Det är billigare att cykla än att ta buss eller tunnelbana och går ofta snabbare. I Barcelona är gatorna under rusningstid fulla av pendlare på knallröda lånecyklar som tillhör Bicing. 600 cyklar står på 375 olika platser. Kunderna köper ett årskort för cirka 30 dollar. Med ett smart kort låser de upp cykeln. Kostnaden för användningen dras direkt från ett betalkort. Cykeln måste återlämnas inom två timmar på vilken som helst av uppställningsplatserna.
Man kan tala om en transportrevolution i centrala och södra Europa. Cykelprogrammen finns i Paris, Lyon, Pamplona, Düsseldorf, Köpenhamn med flera städer. Även amerikanska städer är på gång. Ett hinder där är hjälmtvånget.
Fördelar är minskade koldioxidutsläpp och att trafiken har lugnat ner sig. "Numera tillhör gatan alla. Staden har blivit mänskligare", säger borgmästaren i Lyon Gilles Vesco.
Läs mer i en artikel från International Herald Tribune "Bicycle-sharing mania takes hold in Europe" som är översatt i Tempus nr 50 och kan läsas här.

Blodigt raskrig i Rwanda

 2008-12-03 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan   För två år sedan   För tre år sedan
En Rwandisk regeringsrepresentant som för en tid sedan greps i Frankrike är en symbol för den bittra konflikten mellan regeringen i Kigali och den franska regeringen. Hon heter Rose Kabuye (på bild med president Kagame), är stabschef hos president Paul Kagame och en folkhjälte hos den etniska gruppen tutsi i Rwanda
Vem bär skulden för folkmordet 1994 - och dess följder i dagens Kongo? En fransk domstol ska nu söka svaret på frågan.
Detta är den i särklass bästa artikel jag läst om vad som händer i Rwanda och Kongos gränsområden till Rwanda. Grunden till problemen är att sedan ett halvt sekel tillbaka hatar de två raserna eller etniska grupperna, hutu och tutsi varandra. Inte bara hatar, de dödar också varandra regelbundet. Kulmen på blodbadet kom på försommaren 1994 när mordiska hutuer inom en period av 100 dagar begick det blodigaste folkmordet sedan andra världskriget.(Se bild på hutumilis från kriget 1994 med gängse beväpning). Mellan en halv och en miljon människor mördades på tre månader. Följderna av detta massmord är bland annat den blodiga orgie som just nu, och sedan flera år tillbaka, pågår i Kongo, på gränsen till Rwanda. Rebelledaren Paul Kagame, som är tutsi och nuvarande president i Rwanda lyckades besegra hutuerna och mördarna flydde till Kongo. Tutsiarmén följde med för att hämnas kriget i 1998-2003. Idag säger sig rebelledaren Laurent Nkunda (på bild med tutsimilis som livvakt) strida i östra Kongo för att skydda de kongolesiska tutsierna mot huturebellerna som flytt dit.
Alla är nog överens om att startskottet till folkmordet 1994 var ett mystiskt flygplansattentat. Den franske domaren Bruguière menar att det var tutsirebeller som avfyrade de två missiler som träffade flygplanet som transporterade dåvarande presidenten i Rwanda, Juvénal Habyarimana som var hutu. Rebelledaren Kagame skulle alltså paradoxalt nog själva ha utlöst folkmordet på sina etniska bröder.
Vad som ligger bakom det rasistiska hatet mellan dessa två etniska grupper är en annan historia, men går sannolikt tillbaka till kamp om jorden, den ena gruppen var ursprungligen bönder, den andra boskapsuppfödare och herdar. De senare är också längre till växten. Hudfärgen är densamma. Bild på flyktingläger i Kongo på gränsen till Rwanda.

Originalartikel i der Spiegel: "Shedding Light on the Rwandan Genocide" eller läs artikeln här. I nr 48 i år har den utmärkta nyhetstidningen Fokus en omfångsrik artikel om kriget i Kongo och Rwanda "Femtioåriga kriget".

Läs också en tidigare blogg om Rwanda: "Krigets rötter i östra Kongo".


Svårt att bjuda in fler länder till EU när Bulgarien är med

 2008-12-01 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan   För två år sedan   
När Bulgarien och Rumänien 2007 bjöds in fanns förhoppningen att hålla dem utanför Rysslands inflytande. Detta har stått EU dyrt som betalar cirka elva miljarder euro i subventioner 2007-2013. I dag finns starka misstankar att en stor del av pengarna hamnar i händerna på kriminella.
Problem i Bulgarien - och även i Rumänien - med organiserad brottslighet och korruption gör det svårare för andra länder i Östeuropa att kvalificera sig för medlemskap i EU. Motståndet mot en utvidgning av EU österut mot länder som Georgien, Ukraina och Moldavien växer hela tiden.
Efter 22 månader i EU har den bulgariska regeringen bara några få veckor på sig att avvärja förlusten av miljontals euro i EU-subventioner och mycket hårda sanktioner från EU. I juli stoppades en halv miljard euro till Bulgarien efter en hårresande rapport från EU-kommissionen att pengarna var på väg in i bedragares fickor eller slösas bort. Hälften av summan kommer Bulgarien att gå miste om på grund av en utbredd korruption som inte har åtgärdats effektivt. Idag finns det nog en majoritet för att det hade varit bättre att stoppa EU-utvidgningen - åtminstone temporärt - vid 25 länder, dvs att ha hållit Bulgarien, men även Rumänien utanför. Det är något speciellt med dessa länder som hindrar dem att bli demokratiska, kanske en mentalitet som som skapade under sovjetväldets tid.

Originalartikel i International Herald Tribune "Bulgaria risks becoming EU cautionary tale" eller läs här.
Artikeln finns översatt i Tempus nr 48 2008.

3 tidigare bloggar om Bulgarien.
Korruptionen genomsyrar allt i Bulgarien 08-10-27.
Fortfarande ovälkomna 070712
Ovälkomna nya medlemmar 060420.

Tempus - ett internationellt nyhetsmedium av rang

 2008-11-24 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan   För två år sedan   För tre år sedan 
Den som vill följa med vad som händer i världen och tycker om att läsa detta på svenska kan förmodligen inte göra detta på bättre sätt än att läsa Tempus. Tempus  är en obunden nyhetstidning Den grundades 1980 av enskilda journalister och står helt fri i förhållande till organisationer och partier. Den har samarbetsavtal med 14 internationella nyhetstidningar på engelska och tyska.
I senaste veckans nummer kan man läsa om hur Grönland, åtminstone de mer välbeställda, ser fram emot den globala uppvärmningen som kommer att ta bort isen från områden som är mycket rika på diamanter, zink och framför allt olja. Grönlänningarna har goda utsikter på att bli rika, rikare än norrmännen, och att kunna köpa sig självständiga från Danmark. Bland Grönlands knappt 90 000 invånare finns också Europas allra värsta sociala problem med självmord, alkoholism och pedofili.
Hela artikeln finns att läsa i tyska Der Spiegel eller översatt i Tempus här.
Bilder på Grönlands naturresurser samt på isfjorden Illulissat vid västkusten. Tidigare artikel om Grönland och de arktiska oljereserverna.
En annan mycket intressant artikel handlar om de ändrade maktförhållandena i världen. Denna förändring har varit på gång länge, men nått sin kulmen efter finanskrisen och kommer till uttryck i det senaste toppmötet mellan G 20 länderna i Washington. Kina är idag det land som har världens största kapitalreserv. De så kallade BRIC länderna har idag den snabbaste ekonomiska utvecklingen samtidigt som flera av de ”gamla” stormakterna lider av recession. BRIC-länderna är Brasilien, Ryssland, Indien och Kina. De har över halva jordens befolkning! Men står utanför många av de globala institutionerna. Där sitter i stället företrädare för andra världskrigets segrarmakter, ett krig som tog slut för över 60 år sedan.
Läs originalartikeln av David Rothkopf i Newsweek: A Bigger Clubhouse, Emerging-market powers will define the new 'new world order.'
Jag har läst denna tidskrift i över 15 år och systematiskt sedan 1996. Då började jag skriva korta sammanfattningar av varje artikel som jag sedan samlat ländervis och ämnesvis. För 10 år sedan började jag lägga ut materialet på Internet.

Här slaktas inga heliga kor, men de måste hålla sig undan

 2008-11-19 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan   För två år sedan   För tre år sedan 
Den indiska huvudstaden New Delhi har anställt ”cowboys” för att fånga in och forsla bort de många tusentals kor som går på stadens gator. De ägnar dagarna åt ett hårt och farligt arbete för en ringa lön. Ibland stångas de och skadar sig av korna som inte alls vill lämna sitt dagdrivarliv. De får bara använda lasso och sin egen muskelkraft i arbetet.
Den heliga kon utgör ett farligt och irriterande trafikhinder och den smutsar ner med sin avföring. Hinduerna betraktar kon som ett heligt djur och det är förbjudet att slakta kor i nästan alla indiska delstater. Korna blockerar gator och orsakar trafikstockningar och olyckor. 2002 utfärdade domare en order om att all boskap skulle bort från gator och vägar, men ingenting har hänt förrän i år
Ett annat medföljande stort problem är också de tusentals illegala mejerierna i Delhi. Mejeriägarna och fattiga som köper den billiga mjölken protesterar våldsamt mot att korna ska samlas in och lämna staden. De angriper cowboysarna med skymfande ord och kastar sten så de lever ett farligt liv.
Korna placeras i ett av fem statligt godkända "pensionärshem" för kor i Delhis utkanter. De leds av hinduistiska välgörenhetsorganisationer som får generöst ekonomiskt stöd av staden. Korna märks för att inte de som tar emot dem ska kunna sälja korna tillbaka till de illegala mejerierna eller släppa dem lösa igen. Då kan de ju fångas på nytt och inbringa nya pengar.

Artikeln finns n i N Y Times ” Urban Cowboys Struggle With India’s Sacred Strays” eller läs här.
Översatt i Tempus nr 46 2008.

Bildtexter: 1. A couple of New Delhi “cow catchers” close in on their target. There are an estimated 5,000 to 12,000 strays wandering the city.
2. Cow catchers rely on rope lassos and brute strength to capture the cows, whose slaughter is banned.

Ny president möts av stora utmaningar

 2008-11-08 Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan 
Barack Hussein Obama valdes i tisdags till USAs 44:e president. Obama ledde sitt parti till en övertygande seger även i kongressen där demokraterna nu kontrollerar både representanthuset och senaten samt Vita Huset. Framför sig har de uppdraget att styra ett land som kännetecknas av djup och lång recession.
Valdeltagandet blev rekordhögt. Obama fick de svartas och latinamerikanernas röster men också förstagångsväljarnas och gruppen under 30 år. Bara bland pensionärerna vann McCain.
Nu väntar det tunga arbetet. Som tillträdande president har Obama tre stora utmaningar: att tackla den värsta ekonomiska krisen sedan den Stora depressionen, att bestämma nästa steg i två långdragna krig och att leda demokraterna, inklusive liberalerna som förväntar sig att utlovade förändringar ska realiseras omedelbart. Och allt detta utan att ha något budgetutrymme som en följd av finanskrisen.
Ingen ny president har stått inför så stora utmaningar som Barack Obama sedan Franklin D. Roosevelt – och inte ens han hade två krig att utkämpa.
Den sittande presidenten blir alltid lidande då ekonomin går dåligt. Exempel är Bush d.ä. 1992. En stor valseger garanterar inte heller succé. Demokraten Lyndon B Johnson fick 61 % 1964. Hans administration kollapsade i praktiken de två sista åren i takt med att Vietnamkriget trappades upp.
Jag tror att det kommande halvåret blir mycket intressant att följa, ännu mer intressant än valduellen mellan Obama och McCain de senaste månaderna. Obamas sätt att tackla utmaningarna kommer från början att anslå tonen i hans presidentskap.

Den ena bilden visar den nye presidenten Barack Obama med sin fru Michelle och hans vicepresident Joe Biden med fru Jill och på den andra Barack Obama som pojke med styvfar Lolo Soetoro, mamma Ann Dunham och deras dotter Maya.

Tron på livet efter döden

 2008-11-04  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan
Allt i universum har en början och ett slut. Även solen kommer att slockna om några miljarder år. Före Big Bang existerade ingenting. Även en människas liv har en början och ett slut. Att människans liv också har ett slut tycks många ha svårt att förstå. Många vill tro på evigheten fast ingenting talar för detta. De flesta människor på jorden tror förunderligt nog att det finns någonting efter döden.
Detta visar en undersökning som refereras i Sydsvenskans söndagsbilaga.

Den stora världsomspännande undersökningen World Value-Survey har låtit människor i hundrasextioländer svara på frågor, bland annat om livet och döden. Knappt hälften av de tillfrågade svenskarna trodde på ett "sedan". Drygt hälften gjorde det inte. I Egypten svarade alla försökspersonerna "ja". I östra Tyskland "bara" 15 %. Östra Tyskland förefaller ha världens mest upplysta människor.
Sverige ligger i mitten av de europeiska länderna med 46 % "ja". Hack i häl på det katolska landet Portugal. Det är mycket märkvärdigt att så många tror på "ett liv efter detta" för en individuell människa. Se bild där röd stapel anger hur många procent som svarat ja och grå stapel som anger hur många som svarat nej.

Jag vill gärna klargöra att jag är helt övertygad om att det finns, om inte ett evigt liv, så i varje fall ett liv som varar många miljoner år. Då menar jag naturligtvis livet hos mina gener. Dessa lever vidare mer eller mindra uppblandade med andra människors. Detta betyder däremot inte alls att mitt medvetande lever kvar. Jag bär på mycket av min fars gener. Men själv är han död och borta för alltid. Han har inget "liv efter detta".
Att generna lever vidare förutsätter naturligtvis att jag har barn. Utan barn, inget "evigt" liv för generna. Om man vill kan man naturligtvis diskutera syskonbarns och kusiners "eviga" genliv om man inte själv har barn.
Det är bra därför att var och en nu kan bestämma om de vill ha ett "evigt" liv eller ej. Skaffa en partner och sätt i gång. Paradoxalt nog så är det genom vad många kristna kallar för synd som vi skaffar oss "evigt liv".
Bättre att välja detta sätt som ger dig glädje under livet och ingen fruktan inför döden. Det är bättre än den ångestfyllda (för)väntan eller fruktan inför vad som kan hända dig efter döden, ett helvete, ett paradis eller en skärseld eller vad det nu är alla de falska profeterna och förkunnarna försöker lura på oss.

Korruptionen genomsyrar allt i Bulgarien

 2008-10-27  Nyheter & Politik, internationell
 För två år sedan
Bulgarien är utan jämförelse det mest korrupta av EUs 27 medlemsländer. Medlemskapet i EU har inte förmått tämja de kriminella nätverken utan snarare berikat den bulgariska maffian och tydligt visat EUs oförmåga på detta område. EUs och USAs pengar har bara ökat korruptionen. Politik är ett spel på liv och död i Bulgarien, där en politikers liv ibland inte är värt mer än kulan som dödar och där skumma affärsmän bedriver en mordisk kamp för andelar i allt från fastighetsaffärer till EUs generösa ekonomiska stöd. Rötterna till den organiserade brottsligheten finns i en roffarmentalitet sedan lång tid tillbaka men härrör också från kommunismens sammanbrott i början av 1990-talet. Tusentals hemliga agenter och idrottsmän, inklusive brottare, som länge hade skämts bort och skyddats av den kommunistiska staten, kördes plötsligt ut på gatan. Framför allt brottarna byggde upp privata säkerhetsstyrkor och försäkringsbolag som livnärde sig på hot och utpressning. Intäkter från cigarett - och alkoholsmuggling plöjs ner i lagliga frontföretag som fotbollsklubbar där pengar kan tvättas vid köp av exempelvis nya spelare.

Originalartikel i NY Times den 16 oktober: Mob Muscles Its Way Into Politics in Bulgaria
Artikeln översatt på svenska: Korruptionen genomsyrar allt i Bulgarien finns i Tempus nr 43 2008 eller läs mer här.
Tidigare artikel i Financial Times: Balkan Blackspots.
Två tidigare bloggar om det oefterrätterliga Bulgarien:
Ovälkomna nya medlemmar 060420. Fortfarande ovälkomna 070712.
Bild på: "Muskulösa män håller till på nattklubbar som "Sin City" i Bulgariens huvudstad Sofia.

Afrikas andra Zimbabwe

 2008-10-23  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan För tre år sedan
I Swaziland finns världens sista absoluta monarki och största andel HIV-smittade. Playboy kungen Mswati III har 13 fruar. Swaziland ropar på förändring men kungen är inte med på notorna. Den förväntade livslängden är knappt 35 år och fattigdomen på landsbygden enorm. Nästan halva befolkningen är arbetslös och de som har utbildning, till exempel lärare och sjuksköterskor flyttar utomlands för att få arbete och inkomst. Kungen spenderar lika mycket som halva hälsovårdsbudgeten på att i augusti skicka sina 13 fruar på inköpsrunda till Dubai och Europa. Regimmotståndarna sjöng: "We are dying, while they are flying. I september spenderade regeringen miljontals dollar för att fira 40 år av självständighet från Storbritannien. Medborgarna fick rösta i september, men de väljer bara parlamentet. Regeringen utses av kungen och premiärministern är alltid någon från kungens familj Dlaminis. Valet ska ske enligt ett traditionellt system som kallas tinkhundla och som speglar monarkins och de traditionella hövdingarnas totala makt över folkets vardagsliv. Alla lyder under en hövding i en by. Det är inte ens tal om något som liknar demokrati. Oppositionen har emellertid bildat Swazilands enade demokratiska front med Zimbabwes UDP som förebild och som kräver omedelbara förhandlingar med regeringen.
Swaziland har bara drygt en miljon invånare och är ett litet land till ytan. Det ligger mellan Moçambique och Sydafrika. Se tidigare blogg o Swaziland och Mswati III.
Officiell hemsida för landets kung och regering.
Bild på kungen då han deltar i årets Umhlanga, den traditionella Reed Dance, vassdansen för att hylla oskulden, och där han traditionsenligt tar sig en ny fru.
Originalartikel i The Guardian eller läs mer här.
Den svenska regeringens rapport om mänskliga rättigheter i Swaziland 2007.

Mujaheddin i Europa

 2008-09-24  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan För tre år sedan
I mitten av 1990-talet strömmade arabiska islamister till Europa för slåss mot kristna, både mot katolskt kristna från Kroatien och ortodoxt kristna från Serbien. Krigsförbrytelserna utövades främst i Bosnien där muslimska så kallade bosniaker dessförinnan i flera decennier levt i fred med sina kristna grannar.
Dessbättre var detta det hittills enda försöket att upprätta ett islamiskt emirat i Europa, det vill säga en muslimsk stat styrd av muslimska sharialagar.
En före detta befälhavare i Bosniens muslimska armé, Rasim Delic (se bild), dömdes i förra veckan till tre års fängelse av krigstribunalen i Haag. Delic dömdes för att inte ha stoppat de utländska islamistiska terroristernas övergrepp mot serbiska krigsfångar 1993-95 och för att inte ha straffat dem som begick övergreppen. De arabiska terroristerna däremot ställdes tydligen inte inför rätta. Dessa Mujaheddin krigare har väl försvunnit till andra delar av världen för att med våld försöka upprätta islamisk överhöghet där.
Läs mer i International Herald Tribune "Rasim Delic gets 3 years in prison".
Eller läs här. Ett utdrag översatt till svenska finns i Tempus nr 38 2008.

Bidragspengar till majestätiska diktatorsymboler

 2008-09-20  Nyheter & politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan För tre år sedan
En av de främsta uppgifterna för en diktator är utan tvivel att framhäva den egna storheten. Det kan han göra med hjälp av militärparader och kolossala porträtt och statyer, men det verkar vara ganska gammalmodiga sätt.
Den moderne diktatorn av världsformat har därför hittat på ett nytt sätt att åskådliggöra sin makt: flaggstänger. Därför är det inte särskilt överraskande att det har brutit ut en veritabel tävling i Centralasien och Mellanöstern om vem som har högst flaggstång.
Rekordet innehas av Turkmenistan. Stången mäter 133 meter, vilket är sju meter mer än närmaste konkurrenten i Amman i Jordanien. Flaggan är ungefär 2 000 kvadratmeter, vilket motsvarar ungefär en tredjedels fotbollsplan. Men den store turkmenske ledaren Gurbanguly Berdymutjammedovs glädje över världens längsta flaggstång varar inte länge till, därför att inom kort invigs i Azerbajdzjan en flaggstång som är 162 meter.

Den väldiga flaggstångens upphovsman är affärsmannen David Chambers som genom sitt amerikanska företag Trident Support tillfredsställer den falliska bygglusten hos asiatiska envåldshärskare. Chambers tror att den maximala höjden är 220 meter men innan man når dit är det många lägre flaggstänger som ska byggas. Många fler länder står på kö för att bli världsrekordhållare och för att bidra till Trident Supports omsättning. Och allt betalas förmodligen av penningbidrag från demokratiska länder i väst som tror att de hjälper den fattiga befolkningen.
Bilder på jätteflaggan i Amman och på de tre rekordflaggorna.

Originalartikel i Der Spiegel ”Der Herr der Stangen” (Stängernas herre).
Översatt i Tempus nr 38 2008.

Brutala mord som upprätthåller "hedern"?

 2008-09-15  Nyheter & politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan För tre år sedan
De pakistanska myndigheterna utreder mordet på fem kvinnor i provinsen Baluchistan som själva försökte välja sina äkta män. Kvinnorna, varav tre var tonåriga, piskades, sköts, kastades i ett dike och begravdes levande för drygt en månad sedan. Myndigheterna misstänker att de dödades därför att de hade trotsat stammens äldste och gift sig utan hans samtycke. Polisen uppger att tre släktingar till kvinnorna har gripits. En ledamot i provinsens parlament försvarar morden med att kvinnorna hade "brutit mot mångsekelgamla traditioner" och att han kommer att fortsätta att försvara dessa traditioner.
Myndigheterna misstänker "hedersmord". Pakistans Human Rights Commission of Pakistan säger att varje år mördas på detta sätt över 200 unga kvinnor. Kommissionen klagar också på att bara få av brottslingarna blir dömda.
Det finns på vårt klot verkligen avskyvärda seder och vidriga bruk helt andra än vad vi är vana vid i Europa och och andra västerländer. Bild på protesterande Human Rights aktivister och på Pakistanms nyvalde president, Asif Ali Zardari, sedan länge mest känd som "Mr 10 procent" för sin stora benägenhet att kräva mutor vid affärer och andra överenskommelser. Hans mördade hustru, Benazir Bhutto, kallade honom något överdrivet för "Pakistans Mandela".

Om dessa bestialiska brudmord kan man läsa i The Sidney Morning Herald: Shot, then buried alive in honour killings. Finns också i International Herald Tribune: Pakistan orders inquiry into killing of five women samt i New York Times: Pakistan Begins Inquiry Into Deaths of 5 Women.

Medborgarskapsexamen

 2008-09-09  Nyheter & politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan 
I Tyskland har man infört speciella prov på medborgarskap. Inrikesdepartementet har gett ut en katalog med 310 frågor om livet i en demokrati, om landets historia, plikter, ansvar och samhälle. Några frågor har att göra med den delstat där ansökaren bor eller vill bo. Frågorna har utvecklats vid Humboldt Universitetet i Berlin.
Den ska användas från och med 1 september i år. Personer som ansöker om tyskt medborgarskap kommer att testas i 33 av de 310 frågorna, och för att kvalificera för medlemskap måste de besvara minst 17 frågor korrekt inom en timme. Frågorna är av flervalstyp med fyra alternativ. mellan 100 000 och 200 000 ansöker årligen om att bli tyska medborgare. Bild på muslimska flickor i den tyska staden Mannheim.

Jag antar att testen erbjuds på tyska och då blir det snarare en test av språkkunskaperna än av frågeinnehållet. När det gäller körkortsteori så behöver man ju i Sverige numera varken studera teorin eller testa av den på svenska. Man kan göra det på vilket språk som helst (nästan). Kanske skulle samma sak göras med den tyska medborgarskapstesten så att det bara blir innehållet som testas.
Om det är en svårt test eller för lätt vet man inte förrän den har använts en tid.

Du kan testa dig själv på  Der Spiegels webbplats. Frågorna är på engelska.
Jag klarade de 17 första frågorna av de 33 så särskilt svåra var de inte, det var frågor om Tyskland översatta till engelska på Spiegel Online engelskspråkiga sajt.
Men visst är det bra med någon form av kontroll av potentiella medborgare, både för dem som redan är det och för dem som vill bli det.

Läs mer i artikeln "Could you become a German?

Vem ska arbeta i Sverige i framtiden?

 2008-09-07  Nyheter & politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan 
I dag, 2008, finns det i Europa fyra personer i arbetsför ålder (15 – 64 år) per person som är 65 år eller äldre, om 50 år kommer det bara att finna två sådana personer. Detta kan man läsa i en artikel i International Herald Tribune, översatt i Tempus nr 36 denna vecka, som redogör för en rapport från EUs statistikbyrå Eurostat. Rapporten pekar på långtgående och negativa ekonomiska och sociala förändringar som en följd av att andelen gamla blir större och större. Redan från 2015 kommer antalet dödsfall att vara större än antalet nyfödda.
Man kan göra två saker antingen politiskt och ekonomiskt anpassa strukturerna inom Sverige – och andra EU länder – till den framtida demografin, eller så kan man arbeta för att statistiken inte får rätt i sina prognoser. Många krafter och resurser läggs ju redan ner på att förhindra att inte klimatprognoserna ska slå in. Man talar om en förändrad livsstil bland annat. Varför inte ändra politik och livsstil också på det demografiska området? Alla vet ju vad som behövs göras.
För det första: Fler kvinnor ska föda fler barn bland annat genom att fullborda en större del av havandeskapen än vad som sker nu. Om alla havandeskap ledde till en förlossning skulle den demografiska krisen aldrig ha uppstått. Då skulle minst 25 % fler barn ha fötts varje år.
För det andra: Invandringen från länder utanför Europa måste öka, för det är ju där som barnen föds. Men den invandringen måste främst bestå av personer i arbetsför ålder, med arbetsför hälsa och med en kompetens både att kunna och vilja arbeta. Och inte som nu, och sedan flera decennier tillbaka, då invandringen bara ökat antalet icke arbetsföra personer utan vilja eller möjlighet att försörja sig själva. Originalartikel i International Herald Tribune. Artikeln finns översatt i Tempus nr 36 men kan även läsas här.

Språkförbistring förvärrar problemen

 2008-08-31  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan   För två år sedan   
I Kaukasien talas ett 40-tal språk vilket är fler än i någon annan del av världen bortsett från Papua Nya Guinea. I Kaukasien fungerar de höga bergen som skydd och erbjuder små etniska språkgrupper naturligt skydd mot andra större och mer aggressiva grupper. De kaukasiska språken är svåra och annorlunda och har inte gått att koppla till något annat språk på jorden även om man kan gruppera dem i tre grupper.
De många språken i Kaukasus säger en del om den aktuella konflikten i Georgien. Osseterna talar ett språk som är släkt med farsi och georgierna talar ett språk vars närmaste släkting anses vara baskiskan. Det har ett räknesystem med 20 som bas, besvärliga irregulära verb och många konsonanter som ordet “gvprtskvni”. (se Semantix hemsida).
Den etniska (språkliga) härvan blev plötsligt relevant när lokalt hat i Sydossetien urartade till den djupaste missämjan mellan Ryssland och väst sedan det kalla kriget. Georgier och osseter hävdar båda att de var först i Sydossetien. Osseterna betraktar dalen kring Tsjinvali som sitt hemland, georgierna ser osseterna som ”gäster”.
När alla var republiker i Sovjetunionen spelade språkskillnaderna en mycket mindre roll eftersom alla tvingades att tala ryska.
Om detta kan man läsa i International Herald Tribune:
The dozens of languages of the Caucasus say much about the Georgia conflict” Också I New York Times: “Barriers That Are Steep and Linguistic”.
Eller översatt i Tempus nr 35 sidorna 10-11.

Helen Zille, ny president i Sydafrika?

 2008-08-22  Nyheter & Politik, internationell
 För ett år sedan  För två år sedan  
Förutsättningen är naturligtvis att Demokratiska partiet vinner nästa presidentval över ANC som suttit på makten i decennier. I dag är Thabo Mbeki president. I fjol förlorade han partiledarposten till Jacob Zuma som sedan menade att han därmed var självklar favorit till att efterträda Mbeki som president. Kritiken har länge varit stark mot Thabo Mbeki för hans vägran att behandla Hiv som en smittsam sjukdom, hans oförmåga att ta itu med Robert Mugabe i Zimbabwe och hans totala passivitet inför flyktingkrisen som Mugabes styre orsakat. Helen Zille, ledare sedan i maj i fjol för Demokratiska alliansen som är i opposition i parlamentet, anser att presidenten har svikit sitt land.
Jacob Zuma som är ledare för det regerande ANC-partiet är, å sin sida, åtalad på ett drygt tiotal punkter som förskingring, korruption, penningtvätt och bedrägeri - till en summa av uppemot 4 miljoner rand. En fällande dom skulle med största sannolikhet innebära ett långt fängelsestraff för Zuma och omöjliggöra hans försök att efterträda Mbeki som landets president nästa år (Chris McGreal i The Guardian 5 augusti 2008).
ANC tycks ha svårt att få fram oförvitliga presidenter. Kanske är det dags för en helt annan person att ta över rodret? Kanske dags för oppositionen att komma tillbaka i ledningen. Helan Zille,(bild) är borgmästare i Kapstaden, där hon föddes 1951 av föräldrar som lämnade Tyskland på 1930-talet. Både hennes morfar och hennes farmor var judar.  Presentation på engelska Wikipedia.

Upplevelsen av rymdfärder 2.0 är billigare med Google

 2008-08-19  Nyheter & Politik, internationell
 För ett år sedan För två år sedan 
För några veckor sedan fyllde USAs rymdfartsmyndighet Nasa 50 år. Den startade i rymdkapplöpningens femtiotal som svar på Sputnik, världens första satellit som sköts upp av Sovjetunionen i oktober 1957 och fick ytterligare fart av denförsta bemannade rymdfärden genomförd av Gagarin i april 1961. John F Kennedy lovade då att en amerikan skulle flyga till månen innan 60-talets slut.
I en artikel i The Economist ”Many happy returns? America's space agency has reached middle age. Will it now recapture the glory of its youth, or dwindle into decrepitude?” (översatt i Tempus nr 32 i år) diskuteras myndighetens utveckling främst i budgettermer. I dag har Nasa en budget på 17 miljarder dollar. En tredjedel går till obemannad forskning som sonder till Mars och andra planeter. Resten går till rymdfärjorna och rymdstation. Kanske kan rymdturism för penningstarka miljonärer bli ett sätt att förbättra budgeten i framtiden. Den bemannade verksamheten ger inte forskningen särskilt mycket men anses nödvändig för att motivera och skaffa pengar till den obemannade forskningen. Men i rymden ”2.0” menar artikelförfattaren kanske det inte blir så. Googles olika virtuella planeter är en förändring i ”andrahandsupplevelsernas” natur. 1969 slog TV-bilderna av de på månen kringstudsande Neil Armstrong och Buzz Aldrin med häpnad. Men Google (och andra leverantörer) kommer kanske att kunna erbjuda dessa upplevelser till de amerikanska skattebetalarna i framtiden utan att några mänskliga varelser behöver sätta sina fötter på månen eller på Mars. Det kan då bli svårt att äska stora penningsummor under lång tid för att eventuellt kunna åstadkomma detta. Viljan att betala för riktigt bemannade Marsfärder kan förbytas i en känsla av att det är ett fruktansvärt slöseri med pengar. Det räcker kanske lika bra med fejkade (virtuella) upplevelser även i framtiden? Tidigare blogg om månfärder "Skickligt Hollywood i det kalla krigets tjänst", den 19 augusti 2006.
Läs original artikeln i The Economist eller läs här.

Naturens bidrag till ”Kreativ förstörelse”

 2008-07-22 Nyheter & Politik, internationellt
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan 
Länder med många klimatkatastrofer utvecklas snabbare ekonomiskt på lång sikt än länder som är mindre katastrofutsatta. En del ekonomer och andra experter hävdar att naturkatastrofer fungerar som naturens städpatruller. De röjer plats för modernare och effektivare strukturer, vilket i sin tur ökar den ekonomiska tillväxten. De kan fungera som ett ”brutalt stimulansmedel”. Innovationer följer ofta i katastrofers spår. Katastrofekonomi är ännu ett mycket smalt forskningsområde och motståndet från de som drabbas är stort.
Två forskare, ekonomiprofessor Mark Skidmore vid Michigan State University och ekonomen Hideki Toya vid Nagoya City University i Japan gav 2002 ut en avhandling som jämför katastroffrekvensen i 89 länder och deras ekonomiska tillväxt under en 30-årsperiod. Studien tar hänsyn till ländernas storlek, regeringarnas storlek, öppenhet för handel och avstånd till ekvatorn. De fann att när det gäller klimatrelaterade katastrofer – orkaner och cykloner men inte jordskalv och vulkanutbrott – så var ju fler desto bättre.
När någonting förstörs bygger man inte nödvändigtvis upp samma sak som förut. Man inför modern, teknik, man tänker kanske effektivare”, säger Mark Skidmore. ”Katastrofer får folk att tänka annorlunda”.
Ekonomen Joseph Schumpeter kallade denna mekanism för ”kapitalismens kreativa förstörelse”. Läs mer i en artikel i International Herald Tribune 8 juli 2008.
Artikeln är översatt i Tempus nr 29 2008, läs mer här.

Sedelpressarna går - och nu tar papperet slut

 2008-07-19 Nyheter & Politik, internationellt
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan 
Inflationen i Zimbabwe räknad i procent är inte längre miljontals utan miljardtals. Och detta kräver ständig tryckning av nya sedlar – samtidigt som tryckningen av nya pengar ökar inflationen. Se bild på den nya halvmiljardsedeln - värd ungefär 10 US-dollar vid svartväxling. (kommentar: Bara några dagar senare kom en-miljard sedeln).
Varje morgon är köerna utanför bankerna långa (bild). I Zimbabwe kämpar president Mugabe med alla medel för att behålla makten. Han har nästan alla mot sig både i sitt eget land och i hela världen, till och med hans gamla vän från revolutionstiden i Sydafrika, Thabo Mbeki, börjar ta avstånd från honom. Hur hålla folket i styr? Jo, han använder sig naturligtvis av statens förtryckarapparat, polisen, militären och underrättelseagenterna. Men dessa måste då betalas bra och till detta krävs det pengar. Inför det senaste så kallade presidentvalet har han också behövt pengar för att etablera en grupp kommandobaser runt om i landet. Baserna bemannas av krigsveteraner och ungdomsmiliser som har rekryterats för att hålla befolkningen i schack med hot, våld och mord.
Mugabe måste låta trycka nya pengar hela tiden för att kunna betala löner till sina anhängare. Det statsägda företaget Fidelity Printers & Refiners som trycker pengarna är Mugabes livlina. Men nu är företaget i kris och tvingas minska sin verksamhet. Orsaken är att ett tyskt företag har slutat leverera sedelpapper. Läs mer i en artikel i Los Angeles Times
Troligen ligger nu ett inbördeskrig nära, kanske blir det bristen på pengar som tvingar fram en förändring med våld. Och varför inte? Som frihetskämpe för 30 år sedan i Rhodesia tog han till våld för att störta den vita regimen.  Kanske behövs det en ny revolution för att äntligen få honom att lämna makten!

Tidigare bloggar om Zimbabwe:
07-12-15  Korruption förvärrar hungern i Zimbabwe.
07-07-27  Ekonomisk kollaps stoppar spridning av Hiv.
05-10-16  Det svarta Afrikas rasism.

Coca-Cola flaskan spårar förändringar i Afrika

 2008-07-14 Nyheter & Politik, internationellt
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan 
Vem är den största privata arbetsgivaren i Afrika? Det är Coca-Cola som sysselsätter kanske en miljon afrikaner främst inom distributionssystemet som transporterar några backar åt gången av den söta drycken från fyllningsfabrikerna långt in i slummen och långt ut i bushen. En undersökning vid University of South Carolina antyder att en procent av Sydafrikas ekonomi är kopplad på ett eller annat sätt till distributionen och försäljningen av Coke.

Afrikanerna konsumerar 36 miljarder flaskor Coke varje år. Försäljningen analyseras noggrant av Coca Cola och den är därför ett av Afrikas bästa mått på stabilitet ovh välstånd. Våld och krig speglas genast i försäljningen. När Coca-Cola misslyckas i ett land så får landet snart också stora svårigheter. Fyllningsanläggningen i Eritrea fungerar knappt och fabriken i Somalia kämpade på under flera år men har nu gett upp sedan sockerlagret stals av pirater och personalen hotades av beväpnade män. Och bara med "konstgjord andning" fortsätter försäljningen i Zimbabwe. Men totalt sett ser Afrikas framtid kanska ljus ut. Företaget Coca-Cola räknar med att försäljningen ska öka med 10-13 % per år de kommande åren. I Kenya har företaget investerat 50 miljoner dollar i en ny fabrik och 10 miljoner dollar i ett nytt kontor trots de våldsamma oroligheterna där tidigare i år.
Bild Coke Vanilla
Läs mer i en artikel i The Economist. 

Sudans president efterlyses för folkmord

 2008-07-12   Nyheter & Politik, internationellt
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan 
Internationella brottmålsdomstolen i Haag (ICC) ska på måndag efterlysa Sudans president sedan 15 år, den 63-årige Omar al-Bashir, för folkmord och brott mot mänskligheten i Darfur. Uppgifterna publicerades i går av The Washington Post, läs mer här. Jan Eliasson, fd svensk utrikesminister, efter Anna Lindh, har i över ett år arbetat för FNs räkning med att få i gång fredsförhandligar mellan regimen i Sudan och oppositionella, beväpnade grupper. För en månad sedan gav han upp medlaruppdraget. Ändå säger han i en TT-artikel att det kan vara fel att åtala presidenten eftersom det kan hindra fredsprocessen.
Det är tvärtom mycket glädjande tycker jag och det första konkreta som görs av det internationella samfundet efter fem år av ett blodigt förtryck som den sudanesiska regimen utövat mot Darfurregionen. Det är riktigt och en hedervärd åtgärd att ställa den högst ansvarige i landet till svars för detta.
Läs mer om den vedervärda behandlingen av Darfurs folk på kampanjgruppen Olympic dream for Darfur, som förra året inledde en turné mellan länder som tidigare drabbats av folkmord.
Se bilder på den schweiziska sajten Darfur Center.  
Enligt en artikel idag vill Sudan att Arabförbundet kallar till möte.  
Läs också Sudan Tribune och mer om folkmordet i Darfur i Sudan i Missnöjet gör uppror.
Artikel i DN först den 14 juli.
Bilder på flyktingar från Darfur och på den åtalade.

Missnöjet gör uppror

 2008-06-23   Nyheter & Politik, internationellt
För ett år sedan  För två år sedan  För tre år sedan 
Det ungerska partiet Jobbik hör hemma längst ut på högerkanten. Det har sina rötter i det fascistiska Pilkorset som gick nazisternas ärenden i Ungern under andra världskriget. Partiet har skapat ett paramilitärt garde, Magyar Gárda (bild), som marscherar ofta och gärna och helst i stadsdelar och byar där det finns många romer eller zigenare. Det finns en halv miljon romer i Ungern. Syftet är att sprida rädsla och skräck. Gardet skapades av Gábor Vona (bild) och består av 1300 män och kvinnor. Målet är 4000. De har avlagt en ed "att tjäna hembygd, folk och fosterland". Gardet är anmält till en domstol som utreder om den ungerska författningen överhuvudtaget godkänner paramilitära grupper. Men i övrigt är motståndet mot Jobbik och gardet oroväckande lamt. Både oppositionen och kyrkan tiger. Den socialistiska premiärministern Gyurcsany som är en av Jobbiks stora hatobjekt kallar visserligen dem för en skamfläck men andra etablerade politiker försöker i stället rida på den ungerska högervågen. Den kända straffrättsexperten och femisten Krisztina Morvai (artikel om henne)
som nyligen blev medlem i EU-organet för kvinnans rättigheter, uppträder sida vid sida med den skicklige agitatorn Gábor Vona, vars mål sägs vara att avsätta den socialistiska regimen. Den vanliga medborgaren lever i ett ångestfyllt tillstånd vilket är regeringens och ”de kriminella romernas fel”, menar hon.
Originalartikel i Der Spiegel "Aufstand der Enttäuschten" eller läs här.  Artikeln är översatt i nr 25 2008 eller läs här

En annan artikel "Rechtsextreme «Ungarische Garde» gegründet"
Tidigare artikel i der Spiegel "Rechtsradikale Gespenster der Vergangenheit"

Irländare avgör EUs framtid

 2008-06-12   Nyheter & Politik, internationellt
För ett år sedan  För tre år sedan 
I dag den 12 juni fram till klockan 10 i kväll är det folkomröstning i Irland. Det är det enda landet som röstar om Lissabonfördraget. Utgången kan komma att bestämma framtiden för Europeiska unionen. Det räcker ju med att ett land röstar nej för att fälla fördraget. I flera månader har EU gått på sparlåga i väntan på avgörandet.
Visst är det bra med "fullständig demokrati" det vill säga att alla parter ska vara överens innan något besluts fattas som berör alla. Men om nu en väldigt stor majoritet är för ett beslut och en bara liten minoritet är emot hur demokratiskt är det att den lilla minoriteten, i detta fall folket i ett land av 27 länder, ska bestämma över majoriteten. Irlands befolkning utgör ungefär en procent av EUs. Det var lättare att stödja ett sådant förfarande då EEG (EU) bildades 1958 med sex länder, som hade mycket gemensamt, men idag är länderna 27 och tämligen aparta. Låt oss hoppas att det därför bli ett ja i omröstningen i Irland, ett beslut som sedan gör det möjligt att göra förändringar i EUs beslutsprocess så att dagens folkomröstning blir den sista i sitt slag.
Se Dublin-tidningen Independent.

Island, fredligast i världen

 2008-06-07  Nyheter & Politik, internationellt
 För ett år sedan  För två år sedan 
Island är världens fredligaste land enligt ett index som mäter både interna och externa hot och risker. Det är organisationen Vision of Humantys Global Peace Index som rankar 140 av världens länder. Indexet bygger på 24 olika interna och externa fredsindikatorer, inklusive deltagande i fredsbevarande FN-styrkor och våldsbrottens frekvens internt, även på hur lätt det är att skaffa "mindre förstörelsevapen", korruptionens utbredning och respekten för de mänskliga rättigheterna. Danmark och Norge ligger på andra och tredje plats, följda av Nya Zeeland och Japan som är det enda G8-landet i toppen. Sverige ligger på en hedrande trettonde plats men har fallit 6 platser sedan fjolårets undersökning. Alla EU länderna finns bland de 36 fredligaste med undantag för Lettland, Litauen, Grekland, Cypern och Bulgarien (sämst).
Irak, Somalia, Afghanistan och Sudan hamnar längst ner på listan. Bland de 40 minst fredliga länderna finns 15 av SOS-länderna (länderna i Afrika söder om Sahara). Rangordningen bekräftar egentligen bara det som alla internationellt välinformerade personer redan känner till men numera är detta också vetenskapligt bevisat! Se bifogad fredskarta. GPIs rankinglista här.

Krigets rötter i östra Kongo

 2008-06-04  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  
I omvärlden kallas det för Afrikas första världskrig på grund av främmande arméer och invasioner och ändlöst dödande och döende, som inte leder någon vart. Slagfältet är östra delen av Demokratiska republiken Kongo, där det för en del av de involverade handlar om nationers överlevnad, medan andra drivs av ett hopp om stora rikedomar men för de flesta ett elände av våld och förtryck utan gränser.
En viktig grund till kriget i Kongo och de fruktansvärda förhållanden som flyktingarna lever under i den nordöstra delen av landet, den som gränsar mot Rwanda, är folksammansättningen i Rwanda. Det lilla landet stort som Skåne, har tre folkslag, ursprungsbefolkningen twa, samt tutsi och hutu. Det är främst motsättningen mellan de två senare som lett till vad som kallats folkmordet i Rwanda sedan Afrikas första världskrig. De såg annorlunda ut, tutsierna är längre och smalare, en typisk representant är Paul Kagame (bild vänster), president i Rwanda sedan 2000, men det främsta skillnaden historiskt sett är att tutsi var boskapsägarna och hutu jordbrukarna. Inledningen till Kongos lidande och omstörtningarna i centrala Afrika finns i mordet i april 1994 på Rwandas president, Juvenal Habyarimana (bild höger), då hans flygplan sköts ned.
Detta kan man läsa i en lång artikel i Tempus nr 22 2008. Det är en översättning av en artikel i The Guardian The roots of war in eastern Congo, den 16 maj.
eller läs här. Det är en mycket läsvärd artikel av Chris McGreal.

Om Rwandas förkoloniala och koloniala historien, först Tyskland och sedan Belgien, och självständighetsperioden från 1962 till 2000, kan man också läsa i en välinitierad artikel "Folkmord i Rwanda" av Pontus Fall från 2001 som hänvisar till många källor eller läs här.
Tidigare bloggar om Kongo: Obeskrivliga illdåd i östra Kongo och Bestialiska män.
Bilderna är från Inshuti.org. inklusive bilden på en twa familj.

Grattis EMU

 2008-06-01  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  
Europeiska valutafonden har fyllt 10 år. Projektet som av många ansågs vara dömt att misslyckas, är en stor framgång. Hela konstruktionen ansågs omöjlig av de flesta expeter men den blev en succé i verkligheten. Idag ingår 16 av de 27 EU-länderna i eurozonen. Slovakien är på väg att bli det sjuttonde. Euron är på väg att konkurrera ut dollarn som världsvaluta.
EMUs tekniska framsteg är slående. Inflationen har under 10 år hållit sig inom ramarna för unionens regler på lite drygt två procent. Räntorna har sjunkit till de lägsta nivåerna på en generation. Valutaunionen har stimulerat den interna handeln och integrationen på finansmarknaderna. Under de 10 åren har det skapats 16 miljoner arbetstillfällen i eurozonen (två mer än i USA). Senast anslöt sig Malta och Cypern. Slovakien är på väg in att bli det 16:e medlemslandet.
Sverige deltar inte ens i ERM2, växelkurssamarbetet som knyter valutor i EU-länder utanför valutaunionen till euron. Deltagande i växelkurssamarbetet under minst två år är ett av de konvergenskriterier som leder till medlemskap i valutaunionen. Sveriges lilla grupp utgör bara sex av EUs 27 medlemsstater. Det är fyra före detta öststatsländer plus Storbritannien och Sverige.
Framgångarna borde locka fler att ansluta sig. I Danmark finns en opinion för att ansluta sig till EMU och Fogh-Rasmussen talar om en ny folkomröstning. Finland är redan med liksom vår stora exportmarknad Tyskland, när vågar Sverige ta detta steg? Hur länge ska Sverige fortsätta att tillhöra minoritetsgruppen som står utanför EMU?

Läs mer här. Financial Times.

Sydafrikansk främlingsfientlighet

 2008-05-28  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan
Gäng som är beväpnade med skjutvapen, påkar och hot har den senaste veckan jagat bort tusentals zimbabwier och andra utlänningar från deras bostäder i Sydafrikas fattiga kåkstäder (se bild). Minst tolv människor har dödats och massor har skadats i den våldsamma jakten. Sydafrikanerna skyller zimbabwierna för att försämra löneläget, vara kriminella och inleda förhållanden med sydafrikanska kvinnor. De våldsamma, främlingsfientliga attackerna känns pinsamma för många sydafrikaner, däribland ledande ANC-företrädare, vars ledarskap var beroende av grannländernas gästfrihet under många decennier i exil innan apartheidstyret föll 1994. Tre miljoner människor, varav de flesta zimbabwier har kommit till Sydafrika sedan dess. 14 år efter apartheid råder det stor fattigdom och arbetslöshet i många kåkstäder. Eländiga bostäder och hög frekvens av aids och HIV och andra sjukdomar gör inte saken bättre. Självständigheten har för många inte alls blivit den stora dröm om frihet, jämlikhet och god ekonomisk och social standard som många svarta tidigare närde. Nu tar sig frustrationen uttryck i rasism och främlingsfientlighet.
Originalartikel i The Washington Post (översatt i Tempus nr 21 2008) eller här. Annan senare artikel.

Tidigare bloggar om Sydafrika, Låt alla arrestera alla, Sydafrika värre än Afghanistan, Biståndspolitiken leder till en ny kolonialisering av Afrika och Det svarta Afrikas rasism.

Obeskrivliga illdåd i östra Kongo

 2008-05-13  Nyheter & Politik, internationellt
För ett år sedan 
En barbarisk våldtäktskampanj förstör familjer, byar och hela samhällen i krigets Kongo. I Kongos östliga provinser Ituri, Norra Kivu och Södra Kivu (se karta) rasar ett decennielångt inbördeskrig. Kriget i Kongo har i princip pågått i över 10 år alltsedan Laurent Kabila störtade den cancersjuke diktatorn Mobotu Sese Seko som varit president för Zaire sedan 1965. 2001 sköts Laurent Kabila till döds och efterträddes av sin son Joseph Kabila.
Flera mindre arméer av beväpnade men ociviliserade män, så kallade miliser krigar mot varandra och mot regeringsstyrkor. Alla parter använder sig av våldtäkt som vapen i barbarisk omfattning enligt en FN rapport. Ibland är motivet för de brutala och grymma våldtäkterna hämnd på andra milisers kvinnor, ibland handlar det om ren rasism så kallad etnisk rensning men ofta rör det sig om försök att undergräva fiendens kampvilja genom att sprida skam, skador och sjukdomar. Så här kan man läsa i en artikel i The Economist, översatt i Tempus nr 19 2008:
"De flesta offren är, som alltid, kvinnor och flickor, somliga bara småbarn, men även män och pojkar utsätts. Lokala hjälparbetare och FN rapporterar om gängvåldtäkter, som ger offren obotliga fysiska och psykiska skador; våldtäkt förövas inför familjemedlemmar eller hela ortsbefolkningar; manliga släktingar tvingas under vapenhot att våldföra sig på sina egna döttrar, mödrar eller systrar; kvinnor som används som sexslavar tvingas äta exkrement eller delar av mördade släktingar. En del kvinnliga offer har mördats genom att gevär har avfyrats i deras vagina. En del män har tvingats simulera sexakter i hålor i marken som är fyllda med rakblad, enligt en anställd hos Unicef".
För en svensk och europé är detta obegripligt. Hur är dessa kongolesiska män funtade, de förefaller ju mer djurlika än människolika! Och om det någonsin blir fred i dessa krigiska trakter, som det varit ända sedan självständigheten 1960, hur ska dessa offer och förövare kunna leva tillsammans i ett normalt samhälle? Ska halva befolkningen dömas till döden eller livslånga fängelsestraff? Det är svårt att ha något framtidshopp överhuvudtaget om denna del av Afrika.
Läs mer i The Economist "Atrocities beyond words. A barbarous campaign of rape" eller här.

Alla får rösta på Irland

 2008-04-30   Nyheter & Politik, internationellt
 För ett år sedan  För två år sedan 
Irland kommer att låta polacker, tjecker och tiotusentals andra EU-medborgare, som arbetar i Irland, delta i de nationella valen.
Integrationsministern, Conor Lenihan (bild), påpekar att invandrare i utbyte mot rösträtt måste kunna bevisa att de kan tala engelska innan de gör anspråk på permanent uppehållstillstånd. För att få permanent uppehållstillstånd eller irländskt pass måste alla invandrare få godkänt i ett engelskprov.
Irland avvisar Storbritanniens mångkulturella modell för integrering som bara lett till uppkomsten av etniska getton. Ingenting är så effektivt när det gäller integration som att delta i den politiska processen och rösta, menar Lenihan, som vill öka antalet ”medborgarskapsceremonier” som innebär att utlänningar måste svära en trohetsed till författningen för att få medborgarskap. En förebild för vår migrationsminister Tobias Billström kanske?
Samtidigt kommer Irland att skärpa gränskontrollen för att stoppa fler illegala invandrare och asylsökande. ”Integration förutsätter ett visst mått av deportation” säger Lenihan.
Originalartikel i the Guardian eller läs mer här och översatt i Tempus nr 17 2008.
Tidigare blogg om Irland ”Den gröna ön”, 080212.

För knappt två år sedan kunde man – också i Tempus - läsa om att Irland är (var) EUs rikaste land näst Luxemburg. Detta efter att bland annat sänkt företagsbeskattningen till 12,5 %. Nio av 10 av världens ledande läkemedelsföretag har verksamhet i Irland. Det som lockar är en välutbildad arbetskraft och företags- och skattepolitiken. Irlands totala arbetskraft ökade från 1,1 till 2 miljoner under perioden 1990 till 2005! Och det föds mer barn än i något annat EU-land! Politiker – åk dit och lär!

Yttrandefriheten vann i Frankrike

 2008-04-11   Nyheter & Politik, internationellt
 
Europeisk liberal tradition triumferade över muslimska medeltidslagar.
I början av förra året stämde muslimska grupper i Frankrike den satiriska tidskriften Charlie Hebdo för att ha publicerat de så kallade ,
ursprungligen i Jyllandsposten. Läs mer på min blogg i februari 2007.  Några bilder från februari 2007
Det blev den första domstolsprövningen i ett europeiskt land om huruvida lagar som tryck- och yttrandefrihet som har en tradition sedan Voltaires och Upplysningstidens dagar ska tillåtas i fortsättningen eller om de invandrade muslimerna nu blivit så många att deras medeltidslagar ska bestämma i detta strikt sekulära land där hädelse inte varit olaglig sedan 1830.
Problemet är att de finns människor som publicerar karikatyrer som hävdar att muslimer är våldsamma, och sedan finns det muslimer som hotar med att döda dessa människor för att visa att bilderna är falska och vilseledande.
Den 12 mars i år 2008 bekräftade en fransk appellationsdomstol tidskriften Charlie Hebdos rätt att publicera den danska satirteckningen med argumentet att den hade provocerat våld i muslimska länder och hade nyhetsvärde. Detta argument tillfredsställde emellertid inte Islamiska förbundet i Frankrike, som företräder 350 organisationer och som hade stämt tidskriften. I Frankrike är 10 % av invånarna muslimer vilket är den högsta andelen i Europa. Det finns 16 miljoner muslimer i Europa vilket motsvarar tre procent av EUs halva miljard invånare. Muslimer som behövs som arbetskraft i Europa och i Sverige i takt med de kommande stora pensionsavgångarna och det otillräckliga födelsetalet.
Läs mer om regler för att leva i "kulturellt blandade samhällen" i en artikel i International Herald Tribune, översatt i Tempus nr 14 " Samlevnaden kräver respekt och tolerans av alla parter. Läs mer här.

Verkligheten överträffar aprilskämtet

 2008-04-02   Nyheter & Politik, internationellt
 För ett år sedan  För två år sedan 

Det räcker inte med rök- och snusförbud för ett friskare Västerås. Nu ska staden gå ett steg längre - från 1 januari 2009 totalförbjuds socker i all kommunal verksamhet. Detta kunde man läsa i Vestmanlands Läns Tidnings webbupplaga i går den 1 april.
I Japan är det inget aprilskämt att företagen får böta om de inte förbättrar sina anställdas hälsa och vikt.
I Japan måste företagen enligt en ny lag minska antalet överviktiga anställda med 10 % till 2012. De företag som misslyckas kommer att få betala högre avgifter till en välfärdsfond för äldre.
Medelålders mäns övervikt leder till snabbt ökande kostnader i sjukvården. Män med midjemått över 85 centimeter kommer att få motions- och dietråd och i allvarliga fall uppmanas att söka läkare. Hälsovårdsdepartementet misstänker att 13 miljoner japaner lider av metaboliskt syndrom medan ytterligare 14 miljoner befinner sig i riskzonen. Metaboliskt syndrom ökar risken för hjärtsjukdomar, stroke och diabetes om det inte motarbetas.
Detta kan man läsa i en artikel i av Justin McCurry i The Guardian den 19 mars 2008 ” Japanese firms face penalties for overweight staff”. Eller läs mer här. Översatt i Tempus nr 13 2008.

Bortexperimenterade kvinnor vållar problem i Kina

 2008-03-22  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan
Ett av de största kommunistiska experimenten någonsin är den så kallade ettbarnspolitiken. Det infördes i slutet av 1970-talet och då genomfördes många tvångsaborter och sena aborter. Sedan dess har 400 miljoner födslar förhindrats. Särskilt är det flickornas födslar som hindrats. Experimentens misslyckande blir nu alltmer uppenbart. Folkets missnöje har länge varit enormt.

Nu börjar myndigheterna själva se de negativa följderna och ifrågasätta beslutet. Snart finns det kanske åter stroa familjer (se bild). Det nya är den starkt växande äldre befolkningen. I Kina är det tradition att barnen ska sörja för sina föräldrar. Någon offentlig äldrevård eller pensionssystem förekommer inte. Men den traditionella vördnaden för föräldrarna börjar försvinna. Avkomman i enbarnsfamiljer ”tenderar att vara mer bortskämd och egoistisk” och strunta i traditionella förpliktelser. De lockas till storstäderna där de snart vänjer sig vid en ny, urban livsstil full av bekvämligheter. De unga "prinsarna" är inte i första hand inriktade på att hjälpa sina gamla föräldrar. Många kinesiska föräldrar börja ångra att de aborterade flickfostren till förmån för en pojke, eftersom de tror att det är mer sannolikt att döttrarna blir lojala vårdare.
Originalartikel i Newsweek "Desperately seeking daughters" översatt i Tempus nr 12 2008 eller läs artikeln här.

Fidel Castro lämnar makten

 2008-02-21  Nyheter & Politik, internationell
 För två år sedan 
Den 81-årige Fidel Castro meddelade på tisdagen att han avgår som Kubas president och högste militäre befälhavare. Det är första gången på 50 år som han lämnat ifrån sig någon av de många maktbefogenheter han tagit sig. I 50 år har han haft den högsta makten i Kuba! Sedan 1976 har han varit president. Den officiella anledningen är att han fått så starka tarmblödningar att det kräver en svår operation och en lång period av rehabilitering. Han deltog inte själv när han skriftligen lämnade över ledarskapet för Kuba till sin 75-årige bror Raul Castro vilket möjligen betyder att han redan är död. Nu finns snart bara Nordkoreas diktator ”den käre ledaren” Kim Jong Il kvar som ”folkets beskyddare och välgörare”. Mycket positivt har verkligen hänt på den kommunistiska diktaturfronten sedan början av 1990-talet. Den ena muromgärdade bastionen efter den andra har fallit, till allas, utom en liten korrumperad elits, glädje och rikedom. Rapporten från Kuba är den senaste glädjande händelsen. Ett blivande demokratiskt Kuba kan vara det som behövs för att vända den nedåtgående ekonomiska spiralen uppåt igen. Vi ser fram emot mer sådana goda nyheter.

Självständigt men knappast självstående

 2008-02-16  Nyheter & Politik, internationell
   För två år sedan 
Kanske redan i morgon kommer Kosovo att förklara sig som självständigt. USA har deklarerat att man kommer att erkänna Kosovo som en självständig stat. En majoritet av EU-länder håller med. EU är dock inte enig i frågan. Flera länder som Spanien, Slovakien, Rumänien, Ungern, Grekland och Cypern är mer eller mindre motvilliga. Rysslands vice premiärminister, Sergej Ivanov, varnade häromdagen för att erkännandet av Kosovo som en suverän stat kan leda till separatism på andra håll; på Balkan (Bosnien och Makedonien), i Europa (Cypern) och i Ryssland.
Man kan diskutera om ett självständigt Kosovo är rättfärdigt och vettigt eller om det ens kommer att ha förmåga att klara sig själv ekonomiskt och politiskt. Kosovo är ett mycket litet land med små resurser. Det värsta är dock de mycket starka etniska motsättningar som finns mellan serberna och albanerna.
Ett ännu mindre före detta jugoslaviskt land, Montenegro, har dock klarat sig bra sedan det blev självständigt. Det är stabilt, ekonomin har vuxit och landet närmar sig Europa.
Ett sämre exempel är Östtimor som 2002 blev självständigt från Indonesien. Exemplet visar att självbestämmande inte alls är någon garanti som automatiskt tar bort fattigdom och kriminalitet eller skapar resurser till förbättrad utbildning och infrastruktur. Nyligen utsattes både presidenten och premiärministern i Östtimor för allvarliga attentat. Det behövs trupper från Australien för att upprätthålla ordningen.

Mer om Kosovo:
Tålamodet tryter i Kosovo.
Vilka är det som bor i Kosovo?
Kosovo Media Websites.

Rökningen dödar i uländerna

 2008-02-15  Nyheter & Politik, internationell
 För ett år sedan  För två år sedan 
Nästa stora plåga för uländerna blir tobaken. Detta spår FN i en rapport i förra veckan. Enligt denna kommer tobaken innan seklets slut ha dödat 500 miljoner av världens aktuella befolkning och ytterligare en halv miljard av de ännu ofödda. Tobaksindustrins stora mål är uländerna, till exempel Kina och Indien. Där ökar användningen av cigaretter och andra tobaksprodukter mycket snabbt.
Inget land gör sitt yttersta för att begränsa användningen av tobak och bara fem procent av jordens befolkning bor i länder som följer WHOs sex rekommendationer, som till exempel rökförbud, förbud mot reklam, hjälp att sluta röka och högre punktskatter på tobak.
Skillnaden i välfärdsutveckling mellan världens mer utvecklade länder som USA och EU å ena sidan och en stor del av övriga länder å den andra kommer att öka ytterligare. Sedan länge sprids Hiv och aids i de sistnämnda länderna och orsakar ett dåligt hälsotillstånd jämfört med västvärlden och nu kommer rökningen att ytterligare spä på dessa förhållanden.

Läs artikeln i The Guardian eller här.
Översatt i Tempus 0708 s 29.
Rapporten från FN, sammanfattning, läs mer här.

Den gröna ön

 2008-02-12  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan
På tal om att värna om miljön och sådant så vet ni att varje minut så växer antalet plastkassar som jordens befolkning använder med 100 000 styck! Under detta års fyra första veckor användes det 37 miljarder plastkassar. Detta kan man läsa på reusebags.com. De allra flesta används inte utan slutar sina dagar som avfall eller som skräp i naturen. Där kan de inte brytas ner på ett naturligt sätt utan ligger kvar i decennier.
Det ”gröna” Irland tröttnade på denna nedsmutsning och införde 2002 en skatt på plastkassar som gör att de för närvarande kostar 22 eurocent. En samtida informationskampanj fick en stor genomslagskraft. På bara några veckor minskade bruket av plastkassar med över 90 %! Folk har skaffat återanvändbara tygkassar eller andra lämpliga transportmedel från stormarknaden eller den lilla kvartersbutiken. Plastkassen har blivit socialt oacceptabel, ungefär lika illa sedd som äkta pälsar eller hundbajs på trottoaren. Ovanor är till för att brytas menar många irländare och ”ovanor är till för att brytas”.
Irland var också första EU-land att införa rökförbud och fortsätter att gå i spetsen för många olika miljösparande åtgärder och regler. Nu funderar man på liknande nedskräpningsskatter på bankomatkvitton och tuggummi – i Dublin (liksom i Malmö) är trottoarerna prickiga av utspottade tuggummin.
Läs mer i en artikel i New York Times eller här. Artikeln finns översatt i senaste numret av Tempus, nr 6 2008. Fler artiklar om Shopping Bags.
I en artikel i Aftonbladet den 10.1 kan man läsa om "Korståget mot plastkassarna". Här kan läsarna svara på om de tycker att plastkassar ska förbjudas eller ej. Över två tredjedelar av de 118 000 svarade ja!

Låt alla arrestera alla

 2008-02-06  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan
I Sydafrika är brottsligheten är så hög att landet börjar likna Sierra Leone eller Colombia. Antalet våldsamma dödsfall är större än i Afghanistan räknat per capita. I Sydafrika sker fem gånger så många mord per dag som i USA - som är sju gånger större (se Artikel i Newsweek eller läs här). Det är därför extra tragiskt att de som är satta att skapa lag och ordning, tvingas använda så mycket energi på att bekämpa varandra i stället för brottslingarna. Allt går tillbaka på rivaliteten mellan de främsta ledarna inom ANC – som en gång var en befrielserörelse som med Nelson Mandela i spetsen störtade den förhatliga apartheidregimen. Jacob Zuma, ANCs nyvalde ledare, åtalades för en månad sedan för skattefusk, bedrägeri och penningtvätt. Sedan var det polischefen Jackie Selebis tur (bild). Han har nu avgått från sin tjänst som chef för Interpol. Senast grep polisen Gerrie Nel, framträdande medlem av en speciell utredningsenhet kallad Skorpionerna. Han ledde utredningen mot Selebi. Selebi är president Mbekis man. Skorpionerna ligger i en ständig fejd med den reguljära polisen som om den inte är korrupt inte heller lider av någon större kompetens.
Se artikel i The Economist eller läs här.
Tidigare bloggar om Sydafrika, Sydafrika värre än Afghanistan, Biståndspolitiken leder till en ny kolonialisering av Afrika och Det svarta Afrikas rasism.

Kommunismens folkmord i Kambodja

 2008-01-22  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan
Röda khmererna gjorde sig på 70-talet skyldiga till ett folkmord som decimerade Kambodjas befolkning med nästan en fjärdedel. 29 år efter skräckväldets fall är det äntligen dags att syna brotten i en domstol. Khmerledaren Pol Pot, som var ”broder nr. 1” är död, men hans högra hand sitter på de anklagades bänk. Mellan den 17 april 1975 och 6 januari 1979 hade de Röda Khmererna makten i Kambodja. Regimen som var stödd av Maos kommunistiska Kina genomförde ett av mänsklighetens vanvettigaste experiment. Den försökte att med rå styrka och brutalt våld skapa ”den nya kommunistiska människan” som skulle användas enbart till hårt kroppsarbete. Hela folket sattes i tvångsarbete under de Röda khmererna (bild). De förstörde bibliotek, museer, universitet, de avskaffade pengar och banker, de stack kloster och tempel i brand. ”Klassfiender” utrotades systematiskt och alla som talade främmande språk, bar glasögon eller kunde misstänkas vara intellektuella var lovliga byten för tortyr. Familjen fick inte betyda något, utan den ersattes av ”Angkar”, Organisationen, som leddes av ”Broder nr.1”, Pol Pot, som egentligen hette Saloth Sars.
Nästan en fjärdedel av landets åtta miljoner invånare dog i ”experimentet”, många avrättades, andra dog av svält eller sjukdomar. Först nu, 29 år efter massmördarnas fall och nästan 10 år efter Pol Pots (naturliga) död, ställs de till svars. Kambodja har äntligen fått sin egen Nürnbergprocess. Rättegången har börjat. ”Broder nr.2”, Iang Sary, hans fru, Ieng Thirith, ”Dutch” (bild) som var chef för det största tortyrlägret står nu inför skranket tillsammans med många av sina gelikar anklagade för folkmord.
Fler bilder på kommunismens offer 1945-2003. Titta på egen risk. Läs mer här, eller här.

Tidigare artikel om Pol Pot av Erich Follath i Spiegel Online: Jackpot Pol Pot.

Sydafrika värre än Afghanistan

 2008-01-14  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan För två år sedan
Sydafrika har liksom andra heta nya marknader gjort stora framsteg de senaste åren, men landets ledare verkar ha tappat rodret. Enligt den erfarne partistrategen Joel Netshitenzhe har kriminaliteten i Sydafrika blivit ”en hemsökelse”, HIV skördar ”förödande många liv”, inkomstklyftan vidgas och miljontals sydafrikaner sitter fast i fattigdom. Aidskrisen som dödar 900 sydafrikaner varje dag är en av de värsta i världen. Enligt FN är nästan 20 % av den vuxna befolkningen HIV-smittad. Brottsligheten är så hög att landet börjar likna Sierra Leone eller Colombia. Antalet våldsamma dödsfall är större än i Afghanistan räknat per capita. I Sydafrika sker fem gånger så många mord per dag som i USA – som är sju gånger större.
Kriminologen Antony Altbeker som har studerat det sydafrikanska samhället ingående i många år, beskriver situationen som ”att våldet har inlemmats i vår nationella DNA och förökat sig där”.
Den moraliska oförvitlighet som ANC med Nelson Mandela i spetsen hade utomlands har urholkats av den oförsvarliga toleransen mot förtryckarregimer i Zimbabwe, Sudan och Burma. Enligt Världsbanken är Sydafrika idag ett av världens mest ojämlika samhällen och det blir allt värre.
Läs mer i Originalartikel i Newsweek eller här.
Tidigare artiklar om Sydafrika, Biståndspolitiken leder till en ny kolonialisering av Afrika och Det svarta Afrikas rasism.

Iowa har sparkat igång presidentvalet

 2008-01-04  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan
Det är tydligt att det inte är många som delar min uppfattning (läs här) att John Edwards kommer att bli demokraternas presidentkandidat och att Rudy Giuliano blir USAs näste president (om Obama eller Clinton blir demokraternas kandidat). I varje fall inte av de som läser Aftonbladets och Dagens Nyheters nyhetssajter och röstar. På AB får Obama och Clinton över 40 % vardera medan Edwards inte ens når 2 %. På DN tror 85 % att demokraterna vinner presidentvalet! Mycket är väl önsketänkande.
Det första primärvalet i Iowa vanns i går klart av Barack Obama med 38 % följd av Hillary Clinton och John Edwards med omkring 30 %. Egentligen ingenting nytt, att dessa var de tre huvudkandidaterna kände alla till. En skräll var det däremot att den konservative Arkansas guvernören Mike Huckabee (bild) (läs mer) vann republikanernas val med 34 % före Romney med 25 %. Rudy Giuliano fick bara 4 %!
Nu får vi se hur det går i nästa val i New Hampshire den 8 januari.
Läs mer om det amerikanska presidentvalet.

USA och Europa 2008

 2008-01-02  Nyheter och politik, Internationellt
 För ett år sedan  För två år sedan
Det mest avgörande för år 2008 blir presidentvalet i USA i november. Först kommer det att avgöras vem som blir demokraternas presidentkandidat. Det är en helt öppen fråga. Frågan är om de konservativa demokratiska väljarna vågar satsa på kvinnan Clinton eller afroamerikanen Obama? Jag tror det inte utan förväntar mig snarare en annan till exempel John Edwards. Och då blir frågan om vem som vinner presidentvalet, Edwards eller Rudy Giuliano också en helt öppen fråga som jag inte ens vill sia om. Utom att utgången troligen blir mycket jämn och oviss i det längsta.
För Europas del kommer Kosovos önskan om självständighet att bli en viktig fråga. Någon helt självständig Kosovo republik kommer emellertid inte att se dagens ljus 2008. Vladimir Putin kommer att stoppa detta. Han är vän med det kristet ortodoxa Serbien, han fruktar självständighetsrörelser i flera av de ryska republikerna och han har styrka att sätta makt bakom orden. Han blev årets person i fjol och han styr över enorma materiella och politiska tillgångar.
Första halvåret är det Slovenien som står för ordförandeskapet i den europeiska unionen. Den viktigaste frågan blir att hantera utvecklingen i Kosovo. Det är verkligen märkvärdigt hur annorlunda det har gått för Slovenien – och Kroatien, på väg in i EU - i jämförelse med Bosnien, Serbien och Kosovo. Alla länderna har ju samma bakgrund i general Josip Broz Titos Socialistiska Federation Jugoslavien. Vad är skillnaden? Kan det bero på att Slovenien och Kroatien i likhet med EUs sydliga medlemstater tillhör den påveledda kristenheten med allt vad som följer av likheter i traditioner och kultur. Serbien tillhör den ortodoxa kristenheten (som de i och för sig delar med medlemsstaterna Grekland, Bulgarien och Rumänien) medan Kosovo och Bosnien (bosniakerna) huvudsakligen är muslimska.

Slut med den billiga maten

 2007-12-16  Nyheter & Politik, internationellt
 För ett år sedan  För två år sedan
Sedan flera decennier har maten bara blivit billigare och billigare. Nu är det dags att börja vänja sig vid motsatsen. Nu stiger matpriserna och de förväntas stiga ytterligare under många decennier framåt. Det finns två orsaker till detta. Det främsta är att rädslan för en klimatkris har kraftigt ökat efterfrågan på etanol som alternativt drivmedel för bilar. Majs går därför, främst i USA, till bränsleproduktion i stället för att ätas. Enligt Världsbanken går det åt lika mycket spannmål för att fylla tanken på en SUV som för att föda en människa ett helt år! Den andra orsaken är att världens medelklass ökar, särskilt märks detta i Indien och Kina. Fler människor har råd att äta kött och att producera kött kostar mycket spannmål. Det går åt tre kilo spannmål för att producera ett kilo griskött och åtta kilo för ett kilo nötkött. I början av september steg världspriset på vete till över 400 dollar per ton, all time high. I maj låg priset på 200 dollar. Tidigare i år översteg priset på majs 175 dollar per ton vilket också var världsrekord.
Att alla får betala mer för sina matinköp blir tydligen den första stora märkbara nackdelen av att jaga koldioxidutsläpp för att hindra klimatförändringen!
Särskilt drabbas fattiga i uländerna av högre maträkningar och FNs utdelning av mat i katastrofområden blir dyrare. Den har redan minskat till den lägsta nivån sedan 1973. Högre matpriser höjer också inflationen mer i fattiga länder än i de rika. I många utvecklingsländer är inflationen nu den högsta på 10 år vilket leder till räntehöjningar.
De som främst tjänar på utvecklingen är bönder i de rika länderna.
Originalartikel i the Economist eller här.

Korruptionen förvärrar hungern i Zimbabwe

 2007-12-15  Nyheter & Politik, internationellt
 För ett år sedan  
En tredjedel av människorna i Zimbabwe är beroende av utlandets hjälp och värst drabbade är de fattiga på landsbygden.
Samtidigt som president Robert Mugabe berättar om planer på ”Alla skördars moder” denna säsong vacklar många av hans undersåtar på randen till svält. Zimbabwe var för inte så länge sedan södra Afrikas kornbod som exporterade spannmål till grannländerna. Men 2000 började president Mugabes regering beslagta tusentals kommersiella farmer framför allt de som ägdes av vita. Mugabes behövde tillgångarna för att skänka dem till sina medarbetare och anhängare och till krigets veteraner för att försäkra sig om att de förblev lojala mot Mugabe. De nya ägarna drev snart farmerna i konkurs. Skördarna minskade katastrofalt, majsproduktionen sjönk med 74 % från 1999 till 2004 samtidigt som den ökade i grannlandet Zambia. En tredjedel av Zimbabwes invånare skulle i dag inte överleva utan hjälp utifrån. Men även den maten kommer inte alltid fram till de munnar den avser att mätta. Mycket används för att säkra röster på Mugabe vid nästa års presidentval och mycket behålls av distributörerna som säljer maten till hutlösa priser.
Originalartikel i Los Angeles Times eller här. Artikeln är översatt i Tempus nr 50 2007.
Tidigare bloggar om Zimbabwe: 070727 och 051016.

Bloggaren Ahmadinejad

 2007-12-05  Nyheter & Politik, internationellt
 För ett år sedan  För två år sedan
När Irans president Mahmoud Ahmadinejad, ville skapa ett forum för att trumpeta ut sitt populistiska budskap utan att störas av mediernas eller oppositionens protester lanserade han en egen blogg. Se en artikel i the Guardian, översatt i Tempus nr 48. Adressen till ”Mahmoud Ahmadinejads officiella blogg” finns här. Där finns plats för inlägg på persiska, arabiska, franska och engelska.
Han tycks ha bortsett från att mycket av kommunikationen i cyberrymden handlar om förtal och sarkasmer. Visst är många av kommentarerna devota hyllningar till presidenten – och misstänker jag liksom många kritiska kommentarer, att dessa är skenheliga och falska - men där finns också inslag av svidande kritik från kända och okända motståndare. På den franska utgåvan kan man som första bloggkommentar läsa: ”Bush va vous régler votre compte ainsi quaux autres terroristes - ungefär att Bush kommer att göra upp räkningen med er på samma sättt som med andra terrorister. En annan säger ”I think you are an evil leader. Freedom and tolerance are necessities in this day and age, and the fact that your country kills intellectuals, journalists, minorities, etc. is horrible and deeply disturbing.
Men den pladdrande politiska novisen Mahmoud anser sig väl stå över sådan kritik. Han har ju Allah och Mohammed på sin sida och alldeles särskilt Mahdi, den "tolfte imanen", som är shiiternas frälsare och som är på väg att återuppstå för att (tillsammans med Ahmadinejad?) "leda de förtryckta i en revolution".

Finska skolbarn i täten, svenska halkar bakåt

 2007-11-29  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan   
(Detta är mitt 700:e blogginlägg sedan starten i juni 2005)   2007-11-29

Sedan förra mätningen 2003 har svenska 15-åringar blivit allt sämre i matematik jämfört med elever i 57 andra länder, visar den senaste Pisastudien från OECD som gjordes 2006. Studien skulle ha offentliggjorts först den 4 december men den spanska lärartidningen Magasinet har redan publicerat resultaten på sin hemsida skriver Sydsvenskan idag.
Jämfört med den förra studien från 2003, som koncentrerade sig på kunskaperna i matematik, har Sverige rasat från plats 18 till plats 22.
Desto trevligare är resultaten för Finland som stärker sin ställning som det land där 15-åringarna lär sig räkna och behärska naturvetenskapliga ämnen bäst.
På andra plats kommer Hongkong, följt av Kanada och Taiwan.
Också Danmark har fallit tillbaka, från plats 20 till 24 liksom Norge, som backar från plats 27 till 33.
Den tyska tidningender Spiegel skriver också om undersökningen och oroar sig särskilt för att andra generationens invandrarbarn, det vill säga de som fötts i Tyskland och följt hela skolsystemet, 2006 liksom 2003, ligger tre år efter tyska skolbarn!
PISA är ett OECD-projekt som syftar till att undersöka i vilken grad respektive lands utbildningssystem bidrar till att femtonåriga elever, som snart kommer att ha avslutat den obligatoriska skolan, är rustade att möta framtiden. Genom olika prov undersöks elevernas förmågor inom fyra kunskapsområden: matematik, naturvetenskap, läsförståelse och problemlösning. Genomförs vart tredje år och 2006 deltog 57 länder.
Mer om vad PISA är kan man läsa på Skolverkets hemsida.
Rapporten kan köpas för 40 kr från Fritzes.
Det är svårt att förstå det socialdemokratiska partiets motstånd mot att förutsättningslöst prova olika lösningar för att stoppa den svenska grundskolans försämring när det gäller matematik och naturvetenskap. Är det egna misslyckande som spökar?

Afrikanska barn offer för häxjakt

 2007-11-27  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan 
Man kan ofta läsa om de häxjakter som i Sverige utspelade sig under 1400- till 1600-talen och som ledde till främst många kvinnors hemska lidande och död. Men enligt en artikel av Sharon Lafraniere i New York Times i november (artikeln översatt i Tempus nr 47 2007) ”African Crucible: Cast as Witches, Then Cast” pågår häxjakter fortfarande idag i Afrika i länder som Angola, Kongo-Kinshasa och Republiken Kongo. Där blir, främst på landsbygden, ett stort antal barn anklagade för häxeri, de misshandlas och överges. Ofta sker detta som en förevändning för föräldrar och släktingar att slippa försörja eller ta hand om dem. Det är en vanlig tro i Angolas dominerande Bantu-kultur att häxor kan kommunicera med de dödas värld och suga upp eller ”äta” andra människors livskraft. Vuxna häxor sägs förtrolla barnen genom att ge dem mat, för att sedan gengälda tjänsten genom att offra en familjemedlem. Barn kan brännmärkas som häxor av kyrkor där siare påstår att de förhäxats till att begå mord på anhöriga. Då vågar inte ens polisen hjälpa barnen mot barnets misshandlande föräldrar. Bild på barn anklagade för häxeri.
Häxjakterna har ökat sedan fäderna blev oförmögna att sörja för barnen. Två fall nyligen upprörde myndigheterna i Luanda. En mor förblindade sin 14-åriga dotter med blekmedel för att ”befria henne från hennes onda visioner”. En far injicerade batterisyra i sin 12-årige sons mage för att han fruktade att sonen var en häxa. Så kallade helbrägdagörare tar bra betalt för att ”bota” de häxdrabbade barnen. Medicinmännen har tusentals kunder årligen. I kyrkorna finns det siare som hävdar att de kan driva ut onda andar. Artikeln finns också att läsa här.

Inbördeskriget i Somalia är en katastrof för landets civila

 2007-11-25  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan 
Den värsta humanitära krisen i Afrika pågår inte i Sudan utan i Afgooye, längst en 30 km lång asfaltväg i Somalia påstår Jeffrey Gettleman i en artikel i New York Times den 20 november (en förkortad version översatt i Tempus nr 47). Vägen är en korridor av misär som delas av 200 000 flyktingar som trängs i överbefolkade läger där maten tar slut i rask takt. FN-personal i Somalia säger att landet har en högre undernäringsfrekvens, mer blodigt våld och färre hjälparbetare än Darfur. De ständiga striderna i Mogadishu mellan övergångsregeringen och de islamistiska upprorsmännen har drivit mängder av desperata människor på flykt från huvudstaden mot Afgooye, tre mil in från kusten, där ett 70-tal läger bestående av hyddor av kvistar och plastskynken har vuxit upp på nolltid. Människorna är hungriga, utsatta, sjuka och döende.
Ända sedan övergångsregeringen sattes upp förra året har den slagits mot upproriska som är en blandning av militanta islamister som för ett ”heligt krig”, rivaliserande klaner och familjer som vill ha mer egen makt än regeringen erbjuder och andra som tidigare profiterade på den rådande anarkin och därför nu vill hindra att ordningen i landet ska återupprättas.
Eländes, elände ända sedan oktober 1993 då USA drog sig ur landet sedan Somalias milis skjutit ner två Black Hawk helikoptrar i Mogadishu. Vad finns att göra åt de många ständigt stridande länderna i Afrika söder om Sahara och som inte alls tycks bry sig om sin civilbefolknings stora lidande? Länder som Somalia, Kongo, Sudan, Zimbabwe, Uganda, Liberia, Sierra Leone, Eritrea etc. Krig, HIV och missad utveckling har gjort Afrika till världens fattigaste del och klyftan mellan Afrika och resten av världen fortsätter att växa. Afrikas situation är klart sämre idag än den var för 50 år sedan.
Gettlemans artikel finns i New York Times eller här.
Tidigare bloggar om Somalia:
Ge Somalias talibaner en chans!, 060805
Könsstympning, 060628.
Somaliland för bra för att accepteras, 060618

Herzliche Glückwünsche, Trabant!

 2007-11-19  Nyheter & Politik, internationell
För ett år sedan  För två år sedan 
En östtysk ikon fyller 50! Under en internationell motorshow för några veckor sedan visade företaget Herpa en modell av en ny Trabant och frågade 12000 besökare vad de tyckte. 93 % av de som svarade önskade en ny Trabant! I april 1991 stängdes fabriken i Zwickau efter att ha producerat totalt 3 051 485 bilar. Den 7 november 1957 startade produktionen av Trabant och firar därför i dagarna 50-års jubileum. 52000 bilar rullar fortfarande på de tyska vägarna. Bilen fick namnet Trabant, som betyder satellit på tyska som en hyllning till den ryska satelliten Sputnik som sköts upp i rymden 1957. Eftersom Östtyskland hade ont om stål och ingen hårdvaluta att importera för, gjordes bilen i Duroplast, en blandning av hartspulver och bomull. Läs om Trabant i der Spiegel eller här. Ett bildgalleri. En svensk Trabantklubb.
DDR-ostalgi. Där kan man också lyssna till DDR-hymnen som spelades vid så många medaljceremonier på idrottsarenor världen över under 70- och 80-talen. Neues Deutschland finns fortfarande som "Sozialistische Tageszeitung".

Tredje borgerliga mandatperioden säkrad i Danmark

 2007-11-14  Nyheter & Politik, internationell
 För ett år sedan 
Det var med stor tillfredsställelse jag följde rapporteringen av det danska folketingsvalet i går. Det blir fortsatt borgerlig regering och Socialdemokraterna gör sitt sämsta val i modern tid.
Jag följde valet sent i går kväll på några tidningars webbsidor, Aftonbladet, Dagens Nyheter och danska Politiken. På båda svenska tidningarna kunde man läsa att Fogh Rasmussens fortsatta regerande hängde löst eller åtminstone skulle han bli beroende av det nya partiet Ny Allians, som bildats med ambitionen att förringa Dansk Folkepartis influens i dansk politik. Om man följde Politiken fick man emellertid tidigt klart för sig att den borgerliga regeringen skulle vinna och att Ny Allians gjorde ett dåligt val, klarade precis spärrgränsen på 2 % och fick inte tillräckligt med mandat för att kunna påverka. Tidigare hade man i samma tidning kunnat läsa att enligt en opinionsundersökning var Ny Allians det parti som väljarna hade minst förtroende för av alla folketingspartier.
AB skrev hellre om Socialistisk Folkepartis – motsvarar Sveriges Vänsterparti – stora framgångar.
Anders Fogh Rasmussen får nu möjlighet att göra Danmark ännu mer till ett enat land med god ekonomi, lägre skatter och välmående medborgare – Danmark är ju det land i världen där människorna är lyckligast – ett land som varje svensk skulle önska sig. Låt oss också hoppas att den svenska alliansregeringen noga studerar Fogh Rasmussens politik till lärdom och efterföljelse.
Läs mer på de segrande partiernas hemsidor: Venstre, Konservative och Dansk Folkeparti.

 Anders Fogh  Rasmussen  
 Bendt Bendtsen Pia Kjærsgaard

Nya fördraget värt att fira

 2007-11-11  Nyheter & Politik, internationell
 För ett år sedan 
EU riskerar att kritiseras hårt av EU-skeptiker och miljöaktivister för sitt beslut att hålla decembers toppmöte för unionens 27 stats- och regeringschefer i både Lissabon och Bryssel. De kommer att flyga privata jetflygplan till Lissabon där de i en kort ceremoni ska underteckna det nya EU-fördraget för att sedan hoppa på planen igen och flyga till Bryssel och den traditionella middagen och diskussionerna där. Portugal som fram till årsskiftet innehar ordförandeskapet i EU, insisterar på att fördraget ska undertecknas i den portugisiska huvudstaden den 13 december. Detta garanterar att fördraget går till historien som ”Lissabonfördraget” på samma sätt som Romfördraget 1957, Maastrichtfördraget 1992, det vill säga olika milstenar i den Europeiska Unionens utveckling. Experterna räknar med att det delade toppmötet i december medför mellan 10 och femton ton extra koldioxidutsläpp. Själv tycker jag nog att europeiska politiker och EU-tjänstemän som tillsammans äntligen lyckats enas om ett nytt regelverk kan vara värda att få fira detta lite lyxigt och högtidligt. Jag tycker att man alltmer har anledning att uppskatta detta det över 60-åriga fredens bålverk i Europa ju mer det börja mullra lite varstans ute i världen.

Hellre stora bröst än fast kött

 2007-09-28  Nyheter & Politik, Internationell
För ett år sedan  För två år sedan
För några år sedan åt vi ofta hel kyckling, själv köpte jag ofta färdiggrillade kycklingvingar och fortfarande idag kan man på Coop i Anderslöv få tag i grillade hela eller halva kycklingar till bra priser. Men när min fru, eller dotter gör inköpen blir det alltid kycklingbröst och jag har länge undrat varför. Inget fel på kycklingbröst men det kan bli lite enformigt i längden och dessutom misstänker jag att allt inte är bröstmuskler utan att man har blandat i och pressat ihop också andra delar av kycklingen. Under rubriken ”Kriget i hönshuset” skriver Uwe Buse i Der Spiegel en artikel (översatt i senaste numret av Tempus) som ger mig svaret. Min fru är bara del i en europeisk (och amerikansk) konsumenttrend som innebär att bröstfilén utan senor, ben och fett är den enda delen som efterfrågas. Resten av djuret går knappt att sälja i den rika världen. Denna önskan styr uppfödarna. De skaffar raser med enorma bröst. Efter slakten står man där med fötter, inälvor, vingar och ben som ingen vill ha. Dessa sprids över resten av världen. Exportpriset sätts lågt, det behöver bara överskrida kostnaden för att kasta produkterna. Dessa låga priser som hälsas varmt välkomna av konsumenterna i tredje världen blir emellertid ett problem för lokala hönsfarmare som inte kan sälja sina höns till samma låga pris. I Kamerun, vars kycklingindustri (bild) nästan slogs ut, har en fackfunktionär som heter Bernard Njonga lyckats på stopp för den billiga importen vilket de inhemska uppfödarna tjänat på och tackat honom för. Resultatet blev emellertid att exporten av europeiska kycklingdelar i stället gick till grannlandet Ghana - där nu uppfödarna av kor och kalvar fått problem med konkurrensen - och att konsumenterna i Kamerun blev irriterade för att priserna steg.
Artikeln i der Spiegel. Översättningen finns här.

Blått kort för invandrare med rätt utbildning

 2007-09-21  Nyheter & Politik, Internationell
För ett år sedan  För två år sedan
Det har länge varit känt att Europas största problem redan de närmaste åren är att många pensionerar sig och lever allt längre som pensionärer samtidigt som kvinnorna nästan slutat att föda barn eller väntar till så hög ålder att de oftast bara hinner med ett barn.
EUs kommissionär för rättsliga frågor, Franco Frattini, hävdar att EU därför behöver ytterligare 20 miljoner afrikaner eller asiater under de kommande 20 åren. Genomsnittligt skulle detta för Sveriges del innebära knappt 2500 invandrare per år men troligen färre eftersom Sveriges demografiska profil är ganska bra och dessutom har Sverige ett stort antal invandrare i ”reserven” att ta av. Det är i stället främst länder som Tyskland, Italien och Ungern som med sina snabbt åldrande befolkningar har störst behov av invandrare. Detta förutsätter emellertid, enligt Frattini, att invandringen hanteras väl. Ett viktigt inslag är att ändra på sammansättningen av de personer som flyttar till Europa. Idag tar USA 55 % av den välutbildade arbetskraften medan EU bara får 5 %! Av den outbildade arbetskraften tar Europa emot 85 % och USA bara 5 %. Här krävs aktiva insatser för att åstadkomma en snar förändring.
Frattini kommer därför nästa månad att föreslå ett ”blått kort” åt utbildade arbetare från främmande länder som ska kunna ansöka om två års uppehållstillstånd med möjlighet till förlängning. Efter fem år i något eller några EU-länder ska kortinnehavaren kunna få permanent uppehållstillstånd. Frattini betonar också vikten av att bekämpa den illegala invandringen och att skapa jobb åt EU-ländernas egen befolkning.
Artikel av Andrew Bounds i Financial Times översatt i Tempus nr 38 2007.

Sexårsdagen

 2007-09-11  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  
Nu stundar dagen igen, och det är sjätte gången. Idag har det gått 2191 dagar sedan den fruktansvärda morgonen den 11 september 2001, som också var en tisdag. Minnesceremonier kommer att arrangeras, souvenirer kommer att säljas och medierna kommer att påminna och minnas. Är det nödvändigt att göra det så stort varje gång?
I USA tycker många att det offentliga, kollektiva högtidlighållandet är överdrivet och andefattigt - till och med lite störande. Många anhöriga till dem som dog är av en annan mening och tycker att de övriga inte ska bestämma hur de ska hedra minnet av dem de förlorat. I fjol etablerades en organisation "Good Deed", som uppmanar folk att göra en god gärning för att hedra dem som dog den 11.9. Det är kanske en idé även för oss svenskar?
Originalartikeln i New York Times eller här.
Översatt i Tempus nr 3607.

De stora utsugarna

 2007-09-10  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan
Är det någon som fortfarande tror att insamlingar av pengar, ofta i form av stora TV-galor, verkligen förbättrar villkoren för de fattigaste människorna i Afrika? Det är cyniska partyn som i bästa fall får ett antal givare att känna sig som goda och generösa människor och som berikar insamlingsorganisationer i Sverige. Teleföretagen och det TV-bolag som sänder den smaklösa galan tar också in stora summor. De som emellertid tjänar bäst är kleptokrater (kleptomaner i megastorlek, se lista nedan), ledare i afrikanska och andra stater som helt hänsynslöst och utan att ens försök dölja det använder sitt mandat bara för en enda sak, att skapa så stor förmögenhet som möjligt för sig själv, sin familj och sin inre vänkrets. Nu visar en hemlig rapport som läckt ut att en som sällat sig till listan över de stora tjuvarna är den förre kenyanske ledaren Daniel arap Mois (bild). Rapporten har sammanställts av det internationella riskkonsultbolaget Kroll som fick uppdraget av den nuvarande presidenten i Kenya Mwai Kibaki en kort tid efter det att denna tagit makten 2003 efter en kampanj där han lovade att angripa korruptionen. Kort senare snärjdes emellertid Kibakis egen regering in i en skandal som kallades Anglo Leasing och som involverade stora statliga kontrakt som gick till blufföretag och plötsligt var det inte så lämpligt att avslöja föregångarnas stölder av medborgarnas pengar när man själv ägnade sig åt samma sak. Enligt rapporten har Moi stulet 14 miljarder kronor som placerats på konton i 28 olika länder. Mois söner, Philip (narkotikagrossisten) och Gideon Moi, har idag tillgångar på 5,5 resp. 7,7 miljarder kronor.
Original artikel i The Guardian den 31 augusti 2007 eller här. Artikeln översatt i Tempus nr 36 2007.

2004 släppte Transparency International, Wikipedia (Wikipedia) en lista över vilka statsledare som berikat sig mest under modern tid på att suga ut sitt eget folk:
Suharto, Indonesien 15-35 miljarder dollar
Ferdinand Marcos, Filippinerna 5-10 miljarder
Mobuto Sese Seko, Zaire (Kongo) 5 miljarder
Sani Abacha, Nigeria 2-5 miljarder
Slobodan Milosevic, Jugoslavien, 1 miljard
Jean-Claude Duvalier, Haiti 300-800 miljoner
Alberto Fujimori, Peru 600 miljoner
Upp

Mohammed vill inte vara rondellhund

 2007-09-07  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan
Fredrik Reinfeldt har bjudit in ambassadörer från olika muslimska länder för att diskutera kring Lars Vilks teckning av profeten Mohammed som rondellhund. Detta tycker jag att han gör alldeles rätt i. Jag hoppas och utgår ifrån att hans avsikt är att pedagogiskt, en gång för alla, klargöra för det första hur den svenska grundlagen ser på yttrande- och tryckfrihet i Sverige och för det andra att Sverige inte accepterar att ändra denna grundlag på annat sätt än genom parlamentariska val. Att främmande makters representanter fordrar detta, ja till och med hotar med våldsamheter, om inte Sveriges regering och riksdag hörsammar och tillmötesgår deras krav är fullständigt horribelt och är närmast att betrakta som en krigsförklaring.
Å andra sidan ska man nog inte ta vare sig hoten eller kraven på för stort allvar, de muslimska ambassadörerna vill snarare blåsa upp sig – som Stora stygga Vargen (bild) ungefär – se farliga ut och sålunda tillfredsställa hemmaopinionen i de länder de företräder.

Islamska skräckrepubliken Iran

 2007-09-04  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan
Det shiamuslimska Iran gör ett groteskt spektakel av sig själv i ännu en kampanj för sedlighet och mot all form av oliktänkande. President Mahmoud Ahmadinejad har intensifierat kampanjen för att återuppväcka den moraliska niten och främlingsfientliga retoriken från den islamiska revolutionens första år, 1979 och framåt. Sedlighetspolisen har haffat fler än en halv miljon ”förbrytare” sedan i april. Det är kvinnor med ”dåliga slöjor”, ungdomar med ”västerländska frisyrer”, rockmusikälskare, butiksägare som säljer vågade plagg, ogifta par och andra ”det moraliska förfallets förespråkare”. Utanför allmänna sjukhus finns det skyltar om att bara kvinnor med heltäckande chador tas emot. Brott mot sedligheten leder ofta till offentliga bestraffningar (bild).
Utrensningar av misstänkta liberaler har decimerat antalet universitetslärare och upprepade stängningar har satt munkavle på den förr ganska högljudda oppositionella pressen.
Antalet avrättningar nästan fördubblades i fjol till 177 vilket gör Iran till det land i världen som avrättar flest människor i förhållande till folkmängden. Man har återgått till offentliga hängningar (bild). En del avrättningar visas i den statliga televisionen. Fängelser räcker inte till. Polisen beslagtar andra byggnader för att få plats med alla fångar.
Någon som vill ha fler shiamuslimska republiker? Om utländsk militär lämnar Irak har vi snart en till där!
Från en artikel i The Economist. Finns också här. Översatt i Tempus nr 35 2007.

Världens längsta semester

 2007-09-01  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan   
En EU-undersökning gjord av Europeiska stiftelsen för bättre levnads- och arbetsvillkor har fått Ivar Ekman att publicera en artikel i International Herald Tribune som översatts och presenterats i senaste numret av Tempus. Enligt denna har svenskarna längre semester än alla andra européer – kortast har Estland. Medellöntagaren hade 2006 rätt till 33 betalda semesterdagar. Sveriges ledande plats i Europa betyder att svenskarna har världens längsta semester. Förändringar är på gång mot en större anpassning till den internationella situationen menar professorn i antropologi vid Lunds universitet, Orvar Löfgren. Det första blir att göra semestern mer utspridd över året. Den heliga juli-semestern kan vara i fara. Men konkurrensen kan också tvinga fram fler arbetade dagar. USA har bara i genomsnitt nio dagars betald semester och om Sverige vill kunna försvara sina pensioner och sjukvård måste arbetstiden ökas.

Största skälet tror jag är att vi svenskar länge föredragit mer fritid framför att ha mer pengar att spendera. Detta i motsats till många andra länder. Varför det är så är svårt att veta. Ett skäl kan kanske vara att de svenska kvinnorna sedan 40 år tillbaka – det var då offentliga sektorns explosiva expansion började - arbetar i mycket högre utsträckning än sina medsystrar i andra länder. Därför är fritid mer lockande än mer lön. Ett sätt att bevara semestertiderna för de som arbeter är naturligtvis att minska antalet svenskar som "har semester året runt". Dessbättre är ju Sverige sedan ett år tillbaka på god väg att göra just detta, att sätta fler i arbete.

Borgmästare belönar viktminskare

 2007-08-19  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan   
I den lilla italienska alpstaden Varallo Sesia (bild) i Regionen Piemonte oroar sig borgmästaren över sina medborgares allt tjockare midjor. Han beslöt att göra något åt detta och erbjöd pengar i belöning åt de som går ner i vikt. De som vill vara med väges in och får dietråd. De som tappar tre kilo på en månad får 50 euro och ytterligare 100 euro om de fortfarande håller vikten efter tre månader.
Själv ska han föregå med gott exempel sedan hans son kallat honom ”jättemagen”.
Italiens hälsominister Livia Turco vill sprida initiativet över hela landet eftersom allt fler italienare överger den traditionella medelhavsdieten till förmån för skräpmat.
Artikeln i The Guardian översatt i Tempus nr 33 2007.
Något för Ulf Bingsgård, Åke Svensson och Catherine Persson (ordförandena i kommunstyrelsen) att ta efter i Trelleborg?

En kurd är en person med kurdiska släktingar

 2007-08-16  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan 
Vad är en kurd?
Är det en kurdisk medborgare? Knappast, det finns ingen erkänd nation som kan dela ut kurdiska medborgarskap.
Är det en person som bor inom ett visst geografiskt område? Men det finns inget sådant område vars gränser är oomtvistade.
Är det människa med en viss genetisk kod, det vill säga en specifik ras? Inga vetenskapliga undersökningar har mig veterligt gjorts för att kunna säga ja på denna fråga.
Är det en människa med en viss religion, precis som det kan finnas kristna, muslimer och buddister? Men det finns kurder med olika religioner.
Är det en person som talar kurdiska? Det finns emellertid inget fastlagt kurdisk standardspråk. I Irak använder kurder i norr latinska bokstäver, i söder arabisk skrift och kurder i före detta Sovjetunionen skriver med kyrilliska bokstäver. Det finns få egna litterära verk.
Det närmaste man kan komma är nog att betrakta som en kurd en person som tillhör en släkt som kallar sig kurdisk.
Frågan är aktuell just nu efter terrordådet som dödade minst 200 människor i norra Irak. De flesta som dödades var yazidier, en urgammal religiös sekt. De talar kurdiska och har en religion som är äldre än islam och har egna kulturella sedvänjor. Sunnimuslimer i Irak räknar yazidierna till ”de otrogna”, det vill säga mot vilka jihad, det ”heliga kriget” ska bedrivas. Kurderna kallar dem för ”urkurder” men vill egentligen inte veta av dem.
Sedan jag skrivit denna blogg ser jag att frågan ”Vem är en kurd?” också ställts och diskuterats på ett forum på en kurdisk nättidning på svenska, Komar.se.

Smalmaten finns på barnmatshyllan

 2007-08-12  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan 
Baby eating är den senaste metoden för unga kvinnor att hålla vikten enligt en artikel i dagens Aftonbladet. Det låter mycket troligt, det finns nog inga maträtter som är så vetenskapligt utformade vad gäller näringsrikedom, kaloriinnehåll och smaklighet som den mat som produceras för små barn. Den är dessutom sterilt förpackad, har lång hållbarhet och är lätt att ta med sig till arbetet eller på resor. Nu blir det konkurrens i småbarnshemmen om vem som ska äta barnmaten. Det måste också bli ett stort lyft för barnmatsproducenterna som kan förvänta sig stora försäljningsframgångar. De är nog mer än nöjda över att få gratisreklam från storheter som Jennifer Aniston (bild, känd från Friends och äktenskap med Brad Pitt) och Reese Witherspoon (Vanity Fair).
En intressant nyhet för en gammal Felix- och Findusmedarbetare som jag.
Findus, numera Nestle barnmat och Felix, sedan länge Semper barnmat.

Rysk "månlandning" under Nordpolen

 2007-08-11  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan 
För en vecka sedan, den 2 augusti, placerade en rysk expedition en rysk flagga i titan i den gula sanden 4200 m under havsytan vid Nordpolen. Det var den första bemannade expeditionen dit utförd av en polarflotta inga andra länder kan matcha. ”Det är som att placera en flagga på månen” menar Rysslands arktiska institut. Detta kan bli en nyttig påminnelse om det världsledande tekniska kunnande och det mänskliga snille som fortfarande står till Rysslands förfogande för alla som brukar hävda landets underutveckling och klantighet.
Ryssland inleder en guldrush under isen. Arktisområdet har mycket stora förekomster av olja och gas, viktiga mineral plus fisk. I takt med den globala uppvärmningen blir dessa naturresurser alltmer tillgängliga. Medan isen smälter blir striden om vem som äger vad allt hetare. Det är fem länder inblandade; förutom Ryssland är det USA, Kanada, Danmark (som bevakar Grönlands intressen) och Norge. De har vardera en ”ekonomisk zon” på 200 sjömil (370 km) sig tilldelade i enlighet med FNs havsrättskonvention. Frågan är bara varifrån zonen ska räknas. Ryssland hävdade 2001 att dess kontinentalsockel sträckte sig norrut in i Arktis. Ryska myndigheter förfäktade att Lomonosovryggen, en undervattensbergskedja, utgör en fortsättning på Rysslands landmassa och därför har Ryssland rätt till en större bit av kakan. Danmark å sin sida satsade 2004 tjugofem miljoner dollar på att försöka bevisa att Lomonosovryggen är ansluten till Grönland.
Artikeln finns i The Economist och är översatt till svenska i Tempus nr 32 sidan 5.
Mer om den kommande arktiska guldruschen i Business Week och om Rysslands allt större internationella ambitioner i The Economist.

Norrmännen är rikast i världen

 2007-07-31  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan
Det finns fler dollarmiljonärer per capita i Norge än i något annat land – USA och oljeshejkdömen inräknade. De är dubbelt så många som de svenska mångmiljonärerna. Det finns 55000 norrmän med en förmögenhet på inemot 10 miljoner svenska kronor i ett land med 4,7 miljoner invånare (1,17 %). Orsaken är den blomstrande norska ekonomin som drivs av olja och naturgas och snabbt stigande aktie- och bostadspriser. Sverige ligger verkligen i lä. Här finns 48000 lika rika personer på en befolkning som är nästan den dubbla (0,65 %). Genomsnittet för hela världen är 0,14 %. Allt enligt tidskriften The Economist. Med förmögenhet menar man nettotillgångar exklusive den fasta bostaden.
Tänk att för 100 år sedan var Norge närmast ett lydland till Sverige och som vi länge skämtade om och drev med. Vad är det som gått så galet i Sverige de senaste 30 åren?
Artikel i The Guardian 13 juli 2007.

Ekonomisk kollaps stoppar spridning av Hiv

 2007-07-27  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan
Inget ont som inte har något gott med sig skulle man kunna säga om de senaste årens negativa utveckling i Zimbabwe i södra Afrika som lett till ökande ekonomisk misär.
Aids-aktivister och en del forskare skyllde länge den utbredda HIV-epidemin i det svarta Afrika på fattigdomen. Nu ser det ut som om den hypotesen inte stämmer fullt ut. Sedan flera år tillbaka minskar nämligen antalet aids och HIV fall i Zimbabwe medan de ökar i rikare grannländer som Sydafrika och Botswana. Många experter menar i stället att god ekonomisk utveckling som uttrycker sig i ökande lastbilstrafik, flera barer och ökad prostitution uppmuntrar till utomäktenskapliga sexuella förbindelser och därmed en ökad spridning av det dödliga HIV-viruset.
Experterna ser orsaken till det förbättrade sjukdomsläget i Zimbabwe i de förändrade sexvanorna bland män som nu tvingas avstå från dyra utomäktenskapliga förbindelser eller multipla förhållanden sedan ekonomin i landet kollapsat. Tidigare gick männen till de "små husen" (bordeller) som är rester från det polygama system som var vanligt förr. Där hade gifta män en eller flera älskarinnor vars underhåll de delade med andra män. När man blir fattig tar man bara hand om sin fru, inga älskarinnor har man längre råd med, säger Tsitsi, en av de unga kvinnor som bekymrade, nu ser sina inkomster alltmer minska.
Nu går de zimbabwiska männen i allt större utsträckning till kyrkan i stället vilket pastorerna hälsar med stor glädje.
Artikel i Washington Post eller här.

Värd ett Nobelpris i Teknik

 2007-07-24  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  
En fysiker vid Berkeley har kommit på ett sätt att hålla flyktingarna i Darfur vid liv bara genom att bygga en spis som motsvarar deras behov. Fysikern Ashok Gadgil (bild) har tidigare utvecklat en billig metod för att desinfektera vatten med hjälp av ultraviolett ljus. Denna förser drygt en miljon människor i uländerna med billigt, rent vatten. Han har också byggt en spis för fattiga indier som producerar lågintensiv värme för tillagning av ris. Denna har han nu anpassat till matlagningskulturen i Darfur. Den behöver en kraftfull låga så att man kan såtera lök, vitlök och ockra, ingredienser i regionens stapelrätt, mulah. Poängen med den nya tekniken är att den är effektiv och kräver bara en fjärdedel av den mängd ved som annars används. Det innebär att kvinnorna i flyktinglägren kan lägga betydligt mindre tid åt sina farofyllda vandringar för insamling av ved. De som i stället köper ved kan spara upp emot 200 dollar om året med hjälp av den nya spisen.
Ingenjörer utan gränser (EWB - Engineers Without Borders) tänker inte dela ut spisarna gratis, de vill inte göra mottagarna till "tiggare". Men eftersom priset på 25 dollar är för mycket för de flesta ska de kunna hyra spisen för en halv dollar i veckan.
Jag tycker att det är på tiden att det införs ett Nobelpris i Teknik som går till EWB.
artikeln finns i Newsweek eller här.

EU föreslår legal arbetsinvandring från Afrika

 2007-07-21  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  
EUs säkerhetschef Franco Frattini varnar för att människosmugglare håller på att förvandla EUs gränser i sydost till ett centrum för illegal invandring. De kommer via västra Balkan, läs Bosnien och Kosovo, eller Svartahavsregionen och är ofta offer för sexuellt utnyttjande, trafficking och slaveri.
Den mest synliga strömmen av invandrare kommer dock fortfarande via Medelhavet även om denna har minskat med 40 % sedan EUs gränskontrollmyndighet, Frontex's, patrullbåtar har börjat visa sig mer på havet. EU vill sluta ett slags ”återsändningspakt” med Afrikas länder som bör förbinda sig att ta tillbaka sina egna medborgare som tagit sig in i EU illegalt, förklarar en talesman för EU-kommissionen. I gengäld vill EU öppna för legal arbetsinvandring från Afrika.
EU kommissionens förslag är sansade och framsynta och inriktar sig på två av Europas mest viktiga frågor, för det första hur och varifrån man ska få tag på lämplig arbetskraft i framtiden och för det andra hur man ska komma tillrätta med den aktuella illegala invandringen.
Artikel i Financial Times 17 juli 2007, översatt i Tempus nr 29/30 2007 sidan 6. Artikeln finns också här.

Gordon Brown skapar problem för Kosovo

 2007-07-20  Nyheter & Politik, Internationell
   För två år sedan
När Gordon Brown för några veckor sedan tog över som premiärminister efter Tony Blair ville han visa sin styrka och krävde att Ryssland lämnade ut Andrej Lugovoi som är misstänkt för att ha mördat den före detta KGB-agenten Alexander Litvinenko som var bosatt i London och brittisk medborgare.
Ryssland vägrade att lämna ut den misstänkte med argumentet att den ryske författningen förbjuder utlämning av ryska medborgare till andra länder. Browns svarsdrag var att visa ut fyra ryska diplomater. Troligen var detta en överilad och föga diplomatisk handling från Browns sida. Europeiska Unionens närmaste utvidgningsplaner handlar om länderna på västra Balkan, inklusive Serbien. En förutsättning för förhandlingar är att Serbiens etniska konflikt – läs Kosovo – först löses. Men nu är det så att FNs säkerhetsråd måste komma överens om villkoren för ett självständigt Kosovo. Ryssland har länge varit negativa till FNs resolutioner i Kosovo frågan och efter Storbritanniens senaste utspel på diplomatins domäner säger Moskvas FN-ambassadör Vitalij Tjurkin att sannolikheten för att Ryssland ska godkänna förslaget till självständighet för den serbiska provinsen Kosovo ”är lika med noll”. Rysslands verkliga skäl för sin motsträvighet är dock att man fruktar att självständighet för Kosovo kan uppmuntra separatister på andra håll, läs Tjetjenien, att ta till våld i kampen för oberoende.

EU viker sig för Libyens utpressning

 2007-07-19  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan
Det är en egendomlig värld vi lever i. För 10 år sedan var det nordafrikanska landet Libyen fortfarande en verklig skurkstat som leddes av den enväldige terroristen Ghadaffi. Förhållandena på sjukhusen var så dåliga att många barn smittades med Hiv-virus och dog. Föräldrarna blev självfallet upprörda och då fann de libyska myndigheterna det nödvändigt att hitta utländska syndabockar. De fängslade därför 1999 en palestinsk läkare och fem sjuksköterskor från Bulgarien och åtalade dem för att medvetet ha smittat 438 libyska barn med det dödliga viruset. De åtalade har senare vid ett flertal gånger dömts till döden av olika domstolar. Framför allt Bulgarien och EU har protesterat eftersom de anklagade anses vara helt oskyldiga. Protesterna har nu lett till att dödsstraffen förvandlats till livstids fängelse. För att åstadkomma detta har EU tvingats fondera en mycket stor summa pengar, förmodligen över motsvarande en miljard svenska kronor som ska betalas till barnens föräldrar.
Det är verkligen märkvärdigt att skattebetalare i Europa ska betala stora pengar för att före detta terroristen Ghadaffi ska slippa erkänna för sina medborgare att sjukhusen i hans ”mönsterstat” slarvar så med hygienen att blodet för transfusioner smittats med dödligt virus. EU har fått ge efter för Libyens utpressning inför hotet om att gisslan skulle avrättas. Det är sannerligen felaktiga signaler till världens alla terrorister.

Kina: Kvantitet med stora kvalitetsbrister

 2007-07-17  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  
Baksidan av Kinas enorma produktionskapacitet är farliga produkter som skadar och dödar både utomlands och hemma. Kina befinner sig i en fas i den kapitalistiska utvecklingen som liknar Japans för drygt 50 år sedan. Den initialt lyckade exportsatsningen frestade företagen att sänka kvaliteten för att tjäna mer pengar. Det leder till minskad export på sikt. Japan satsade då mycket stora resurser på kvalitetskontroll och höjde åter sin image i slutet av 80-talet. Denna process måste den kinesiska tillverkningen också genomgå så att "Made in China" blir en prestigefylld eller åtminstone en pålitlig etikett i framtiden. En första förutsättning för att det ska lyckas är att myndigheterna erkänner de enorma kvalitetsproblemen och avstår från att trakassera de medborgare som vågar tala om sanningen.
Zhou Qing har skrivit boken "What Kind of God" där han ger hårresande exempel och skandalösa avslöjanden. Han berättar om skaldjur som är så fulla av tillsatsämnen att de påverkar mäns reproduktionskapacitet, om sojasås som innehåller arsenikladdade mänskliga hårstrån från fabriksgolvet och om hormonstinn snabbmat som får skägget att växa på sexåriga pojkar. Inom nästan varje produktkategori finns exempel på slarv och bedrägeri.
Det finns internationella rapporter om skandaler relaterade till produktsäkerhet och bristande kvalitet som handlar om allt från giftig djurmat och otjänlig tandkräm till bildäck som är så dåliga att de amerikanska motorvägarna är nedskräpade med gummi remsor.
Hostmedicin till Panama dödade minst 93 personer förra sommaren och många amerikanska hundar dog av giftig hundmat. Den kinatillverkade SUV-bilen Landwind fick för en tid sedan det sämsta betyget som en tysk motorklubb har givit någon bilmodell på två decennier.
(se artikel i Tempus nr 28 2007 s 25-28).

Fortfarande ovälkomna

 2007-07-12  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan
För drygt ett år sedan, i april 2006, skrev jag en blogg med rubriken ”Ovälkomna nya medlemmar”. Den handlade om Rumänien och Bulgarien som inte ens börjat göra upp med sitt kommunistiska förflutet och som av den tyska domaren Susette Schuster karaktäriserades som länder med ”ett kaotiskt rättsväsen, utbredd korruption och lågt förtroende för staten bland medborgare”. Nu, efter sex månaders medlemskap i EU, får de båda länderna en mycket allvarlig varning av EU-kommissionen för att de inte har lyckats utrota korruption och organiserad brottslighet. Kommissionen menar att det är oklart vem som bär det slutgiltiga ansvaret för kampen mot korruptionen, är det premiärministern, inrikesministern, riksåklagaren eller någon annan?
Det mest oroväckande är kanske misstanken att det ännu inte efter 15 år finns några institutioner som kan tackla den korruption och laglöshet som exploderade under övergången från kommunism till demokrati.
Detta underblåser farhågorna om att de båda länderna blev medlemmar i EU alldeles för tidigt. De borde ha placerats på samma väntelista som Turkiet.

Vem vill hjälpa islamisterna i Gaza?

 2007-06-24  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan
I mars utnämnde president Mahmoud Abbas Mohammed Dahlan till de palestinska säkerhetsstyrkornas samordnare. Han var alltid prydligt klädd. Bäst trivdes han i rampljuset där han var omgiven av livvakter. Mohammed Dahlans makt var vapnens makt. När Hamas anhängare tog till vapen mot Fatahs sekulära aktivister för drygt en vecka sedan var Mohammed spårlöst försvunnen. Han upptäcktes i Kairo, en stad där myndigheterna har mycket hård kontroll över ”Muslimska brödraskapet” som Hamas är en del av. När han fick veta att hans Fatahsoldater stupade i Gaza skyndade han sig inte som befälhavare till deras hjälp utan han gömde sig på Västbanken där Fatahrörelsen och presidenten Mahmoud Abbas fortfarande har övertaget. Det säger en hel del om det palestinska modet. Den palestinske säkerhetschefen Mohammeds snöpliga flykt är en utmärkt symbol för Fatahrörelsens snöpliga nederlag i Gaza. På bara fem dagar lyckades Hamas ta kontroll över 1,4 miljoner palestinier på Gazaremsan. Fatahs styrkor, som var större numerärt, gjorde överraskande svagt motstånd. När allt var över drev de segerrika Hamaskrigarna ut de sista av Mohammed Dahlans män i öknen och avrättade dem.
En militär seger för islamisterna som kan bli ett stort nederlag kanske en undergång. Grunden för ett liv är nämligen inte Kalasjnikoven och mord utan mat och vård – ofta i form av pengar. Nu stoppas matleveranserna och socialbidragen till Gaza. Varken Egypten eller Israel vill ha med dem att göra. Palestinierna i Gaza har aldrig klarat av att försörja sig själva och går närmast mot sin egen undergång om än med vapen i hand. Åtta av tio invånare i Gaza är beroende av FNs hjälp med mat och andra förnödenheter. De är helt utlämnade till välviljan hos oss utanför att hjälpa dem med pengar, mat och vård. Vill vi det?
(Bygger på en artikel i tyska der Spiegels engelska upplaga och översatt i Tempus nr 25 2007).
Bild från "Hamastan", som visar hur Hamaskrigare ockuperar president Abbas tjänsterum i Gaza City sedan de dödat eller drivit i väg presidentens säkerhetsstyrkor.

EU överens igen

 2007-06-23  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan  För två år sedan
Än en gång har EU, dess kommissionärer och nationella ledare visat sin enastående förmåga att förhandla och kompromissa. Slaget stod främst mellan federalistiska EU-länder som Belgien, Spanien och Luxemburg å ena sidan och ”avvikarna” Polen och Storbritannien å den andra. Det är mycket glädjande för en sann EU vän, sedan nästan 20 år som jag. Ett särskilt stort tack till Bundeskansler Angela Merkel (främst) och president Nicolas Sarkozy men också till vår egen Fredrik Reinfeldt som var en av dem som övertalade tvillingarna i Polen att ge med sig i frågan om hur man ska rösta i Ministerrådet. Jag hoppas att vi snart har en nordeuropeisk trio i ledningen av EU med Angela i spetsen starkt sekonderad av Nicolas och Fredrik.
Syftet med toppmötet i Bryssel var att nå politisk enighet om ett nytt EU-fördrag som ska ersätta "Fördrag om upprättande av en konstitution för Europa", den EU-konstitution som medlemsländernas regeringar enades om i juni 2004 och som de franska och holländska väljarna röstade nej till 2005.
Man ska dock inte glömma att 18 av de 27 medlemsländerna redan har godkänt den ”gamla” konstitutionen, två av dem genom folkomröstningar.

Ett monster inför rätta

 2007-06-12  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan   För två år sedan
Det är en verkligen glädjande händelse att rättegången mot Charles Taylor har inletts i den internationella domstolen i Haag. Taylor var president i Liberia i sex år, 1997-2003. Taylor anklagas för krigsförbrytelser under inbördeskriget i Liberias grannland Sierra Leone. Han anklagas för att ha skänkt vapen till sierraleonska rebellgrupper och för att ha utbildat dem i utbyte mot tillgång till Sierra Leones diamantfält. Tribunalen hävdar också att Taylor var inblandad i RUFs kampanj mot civila, med lemlästning av armar och händer och bortförandet av kvinnor och flickor för att bli sexslavar. Det är hemskheter som man i ett civiliserat land knappt ens kan föreställa sig. Skurkar som använt sig av eller varit ansvariga för hemskheter som att hugga av människors händer och fötter eller tvinga barn till att döda sina föräldrar för att meritera sig som soldater i så kallade frihetsarméer!
Taylor är den första afrikanske ledaren som ställs inför en internationell tribunal. Det finns flera andra diktatoriska och grymma svarta ledare i Afrika att ta hand om, kanske främst ”frihetskämpen” Mugabe i Zimbabwe.

Liberia grundades en gång för att vara landet för befriade slavar från Amerika. De första nybyggarna blev emellertid redan från början en överklass och förtryckte de som redan bodde i området.
Det var bara de som hade rösträtt och rätt till de högsta posterna i samhället. Denna form av intern svart apartheid överlevde ända till 1980 då en grupp rebellsoldater med sin anförare, sergeanten Samuel Doe från Kranstammen, lät slakta presidenten och övertog makten. Han satte sina egna stamfränder på alla viktiga poster och störtade ekonomin i fördärvet. Taylor gjorde sedan uppror 1989 mot Doe som han lät sina allierade tortera till döds.
Bild på Charles Taylor när han 2006 transporterades till domstolen i Haag.
Sammanfattningar av artiklar om Liberia i Tempus 1996-2007.
The Trial of Charles Taylor Blog.

En annorlunda muslimvärld

 2007-06-10  Nyheter & Politik, Internationell
 
Om G8-mötet i Heiligendamm i Tyskland har vi nyligen kunnat läsa mycket, både om diskussionerna mellan de rika ländernas överhuvuden och om våldsamma protestyttringar. Om ett annat möte, samtida men i en annan del av världen, Världsislamatiskt ekonomiskt forum, (World Islamic Economic Forum) har man däremot inte hört så mycket. Om detta möte i Kuala Lumpur, Malaysias huvudstad, kan man läsa i Thomas Fullers artikel i International Herald Tribune ”Can the Muslim world be re-branded?” Kan den muslimska världen marknadsföras bättre under ett nytt varumärke? En intressant fråga onekligen. Artikeln finns översatt i senast numret av Tempus och finns här.
Mötet samlades för tredje gången på inrådan från Malaysia och Indonesien. Både Malaysia och Indonesien är mångkulturella länder som skiljer sig markant från den rigida version av islam som praktiseras till exempel Saudiarabien.
Talarna som främst kom från Kuwait, Pakistan och Förenade Arabemiraten nämnde knappt palestinierna, Irak eller terrorism. De beskyllde ledarna för de muslimska samhällena för att försumma utbildning och prata mycket och göra litet. Man måste ändra på det som lärs ut i koranskolorna och lägga större vikt vid naturvetenskap, teknik och samhällsvetenskapliga ämnen.
En ofta upprepad paroll på mötet var ”Vi måste se bortanför ritualer och ceremonier”. Vi måste få en attityd som värdesätter arbete mer. Hindret är inte en brist på pengar. Oljeförmögenheten finns men vad som fattas är förmågan hos regeringarna att investera den på rätt sätt.
Artikeln visar verkligen att det finns en muslimsk värld som består av annat än det våldsamma Mellanöstern med centrum i terrorkrigen i Irak och Palestina.

Vänsterextremister laddar i Heiligendamm

 2007-06-02  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan
Tysklands vänsterextremister har länge inte haft några glansdagar. Sedan G8 protesterna i Genua 2001 då Carlo Giuliani blev martyr, skjuten av en italiensk polis, har de inte hittat något gemensamt att aktivera sig mot eller för. De har inte längre någon illusion att ta efter i DDR, det finns inget Wackersdorf (kärnkraftavfall) att protestera mot, ingen Startbahn West (NATO-flygplatsen), inget Tjernobyl och Pershingraketer hittar man numera bara på museer. I stället har det dykt upp islamistiska terrorister, som bekämpar kapitalismen med religiös fanatism. Som vänsterradikal vill man på inga villkor kopplas samman med dessa konkurrenter. Men nu är det dags för ett nytt G8 möte och till råga på allt i Heiligendamm i Tyskland. som ligger två mil väster om Rostock, vid Östersjön, är Tysklands äldsta och ståtligaste kur- och badort. Här finns symbolerna för den avskydda kapitalismen, "det svinaktiga systemet", som så allvarligt provocerar och frustrerar de unga i extremvänstern, limousinerna, staketen, polisbarriärerna. Det pågår nästa vecka den 6 - 8 juni och består främst av ledarna för de åtta rikaste länderna i världen som under ledning av Tysklands förbundskansler Angela Merkel kommer att diskutera främst klimatförändringen och fattigdomen i Afrika.
En del vänsterextremister har nu förenats i ett "G8-block". De tillhör Attac, Interventionistisk vänster eller den "postautonoma" gruppen. Några har tagit av rånarluvan och tagit på sig clownsoldaternas uniform. Det kommer att hållas en Alterativkongress den 5-7 juni. I Stockholm förbereder sig kommunistiska Motkraft på aktioner. Attac Sverige som socialdemokraterna brukar se som sin "kämpar för solidaritet och rättvisa" är också med. De så kallade autonoma är redan där i stora mängder bara för att slåss mot polisen.
Man kan följa utvecklingen i Heiligendamm under veckan på Der Spiegels "Demo-Ticker".

Postmodern imperialism positivt för Afrika

 2007-05-09  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan
Medan större delen av världen utvecklas till det bättre går Afrika motsatt väg och klyftan mellan Afrika och övriga världen ökar. De flesta är överens om att vad som behövs är ”good governance”. Afrikas stora män har lett sina länder i fördärvet, och hungern efter makt och rikedomar till varje pris är det som har drivit dem. 40 procent av afrikanernas privata förmögenhet finns i utländska konton, enligt Världsbankens beräkningar. Good governance är botemedlet, menar många.
Statsvetare vid Stanford i Kalifornien har föreslagit att man ska ställa delar av Afrika under FN-förvaltning. Då avses det man i dagligt tal benämner ”Afrika söder om Sahara”. De kallar förslaget för ”postmodern imperialism”. Det som har fungerat i Kosovo och Östtimor borde enligt dem passa bra i en världsdel som efter 50 år i frihet inte har lyckats komma på fötter. Även ekonomiprofessorn William Easterly, författare till boken ”Vi räddar världen till döds”, och ”The White Man’s Burden. Why the West's Efforts to Aid the Rest Have Done So Much Ill and So Little Good” (Se Johan Norbergs blogg) tror att sådana kontroversiella åtgärder kan behövas för att få slut på fattigdomen.
Detta kan man läsa i en artikel i Tempus nr 18-2007.

Muslimsk terrorism, också i Sverige?

 2007-04-30  Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan
Många mediamänniskor i Sverige är upprörda över att det finns en oro bland vanliga människor att det kan finnas terrorister i Sverige som planerar terrordåd. Särskilt arga bli de om denna oro riktar sig mot muslimer med svenskt medborgarskap från Nordafrika och Mellanöstern. Ännu värre anser de att det är att SÄPO bevakar områden i Sverige där det finns anledning att befara att dessa terrorister träffas och förbereder dödliga attacker. Fem personer, alla brittiska medborgare, har dömts till livstids fängelse för att ha planerat och förberett ett massivt terrordåd i London, Omar Khyam, Waheed Mahmood, Jawad Akbar, Salahuddin Amin och Anthony Garcia – som bytt namn från Rahman Benouis (se bild).
Heder åt den brittiska polisen som lyckats rädda Londons invånare från död och terror. Allt stöd åt den svenska polisen om ni kan göra samma sak i Sverige.
Aftonbladet, BBC, The Telegraph.

Sarkozy eller Royal eller ingen av dem?

 2007-04-18   Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan
Vad som helst kan hända i det franska presidentvalet om några dagar. Mittenkandidaten François Bayrous spektakulära framgångar ställer till det för övriga kandidaters valstrateger. Favoriten Nicolas Sarkozy möter Bayrous offensiv från mitten med nationalistiska paroller, och socialisten Ségolène Royal utmanar honom i rollen som småfolkets kandidat.
Bayrous parti UDF, liberala unionen för fransk demokrati, fick i senaste opinionsmätningen lika mycket som den socialistiska kandidaten medan Nicolas Sarkozy knappt leder. Jean-Marie Le Pen, ledare för Nationella Fronten är på fjärde plats. Den 55-årige katoliken Bayrou, sexbarnspappan och jordbrukaren från den sydvästfranska provinsen Béarn har blivit småfolkets hjälte - han som utmanar etablissemanget. Om han går till andra valomgången har han en klar chans att bli Frankrikes president. Sarkozys anhängare vill nämligen i ett sådant läge hellre stödja UDF än socialisterna och Royals väljare hellre stödja UDF än högern.
Jean-Marie Le Pen å sin sida säger att hans motståndare i valet stärker hans chanser att vinna valet när de stjäl hans åsikter om invandring, arbeten och säkerhet. Att de nu efterapar honom visar att han haft rätt hela tiden och att de flesta därför kommer att rösta på originalet. Le Pen håller sig i bakgrunden och låter sin fotogenetiska dotter och väntade efterföljare, Marine Le Pen, stå i rampljuset.
Det franska valet är viktigt för hela Europeiska Unionen, särskilt för Kommissionens och för den tyska förbundskanslern Angela Merkels försök att få igång en koncentrerad regeringskonferens om ett nytt fördrag före årets slut. Ett fördrag som är nödvändigt för att inte utvidgningen med till exempel Balkans länder helt ska stoppas! Den som tror på att den europeiska freden gynnas av ett utvidgat EU ska nog rösta på Sarkozy.

Gränsöverskridande äktenskap förbjudna

 2007-04-15   Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan
Den snabba ekonomiska utveckling i Indien har bara lett till ytliga förändringar i det konservativa samhället. De traditionella värderingarna är djupt rotade i ett samhälle där familj, kast och religion fortfarande styr människornas liv.
Det finns flera starka social tabun när det gäller äktenskap i Indien. Det ena är att båda familjerna måste godkänna parterna. Ingen kan gifta sig mot sina föräldrars vilja. Ett indiskt äktenskap är snarare en ekonomisk transaktion än ett uttryck för kärlek.
Det andra är att man inte gifter sig över religionsgränserna. Det går inte för till exempel en hindu att gifta sig med en muslim. Men det som möter allra starkast motstånd är giftermål mellan olika kast. Indien är ett starkt socialt skiktat samhälle med människorna indelade i olika kast. En kärleksaffär över kastgränserna kan leda till döden, särskilt om den ene partnern är kastlös. Det finns fyra skikt i det hierarkiska kastsystemet som till stor del definieras genom de olika yrken de omfattar – från prästkastet till tjänarna. Utanför hela systemet står sedan de så kallade kastlösa eller ”oberörbara” som bara får ägna sig åt yrken som latrintömmare, sophämtare, liktransporter och liknande. Fenomenet jämlikhet existerar inte i Indien.
Original artikel i den brittiska tidningen the Guardian den 9 april 2007. I översättning i Tempus nr 15, 2007, s 30-31.

Resultat viktigare i Chile än empati och charm

 2007-04-14   Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan
För ett år sedan flöt hon upp på presidentposten i en varm bubbla av popularitet (se blogg). Men därefter är det inte mycket som gått vägen för Michelle Bachelet, socialisten som blev Chiles första kvinnliga president. Svårigheterna inleddes med oväntat kraftiga protester från skolungdomar. Sedan började den ekonomiska tillväxten mattas och det hela nådde sin kulmen med Santiagos nya bussystem som till mångas förtret visat sig vara ett riktigt fiasko.
Hon ärvde Latinamerikas starkaste politiska koalition men insisterade ändå på att skapa en ”kvoterad” regering med hälften kvinnor och utsåg ministrar utan hänsyn till politisk förmåga eller partitillhörighet.
Efter ett år som president vill människorna se resultat, inte bara empati och leenden, säger den ledande kristdemokraten Jaime Ravinet.

Grått är flott!

 2007-04-02   Nyheter & Politik, Internationell
Att den stora gruppen 40-talister kommer att sätta sin prägel på utvecklingen i Europa även som gråhåriga pensionärer är det väl ingen som blir överraskad av men att gruppen är trendsättare i Paris modevärld är mera förvånande. I radioprogrammet Efter Tolv med Gunnar Gramnes fick man i går söndag höra att den nya chica hårfärgen är grå. Det finns olika nyanser som silver-, pärl- och stålgrått. De som redan är naturligt gråhåriga färgar inte längre sitt hår för att verka ”ungdomligare” utan det är de som ännu inte fått denna mogna kulör som färgar sitt hår grått. Grått hår är teckan på erfarenhet och att man är seriös. ”C’est si élegante, c’est très chique” utropar en förtjust kvinnlig modefrisör i intervjun. Grått är flott!

Big Mac är död, länge leve iPod

 2007-03-28   Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan
Tidskriften ”The Economist” presenterar årligen sedan 10 år tillbaka ett index för att jämföra olika länders valutor. Det bygger på köpkraftsparitet, det vill säga att man får lika mycket för en dollar i alla länder. Tanken är att om en Big Mac (McDonald’s huvudmål) kostar mer än genomsnittet i världen så är det landets valuta övervärderad – och kan riskera att sjunka, kostar den mindre är valutan undervärderad. Under de senaste åren har den svenska valutan varit starkt övervärderad.
Hittills har det varit ett ”burgerekonomiskt” index men nu har den största banken i Australien, Commonwealth Bank, gått över till att använda iPod i stället, som de anser är en tillräckligt stor global succé för att fungera som ekonomisk måttstock.
IPod det vill säga Apples bärbara mediaspelare tar över rollen som ekonomernas jämförelsevara. Big Mac är detroniserad! En epok går i graven.

Den danska modellen förkastas

 2007-03-17    Nyheter & Politik, Internationell
Höga skatter ingenting för Europa
EU står inför snabbt åldrande medborgare och allt hårdare konkurrens från framför allt Asien. EU letar därför efter en samhällsmodell som möjliggör bevarandet av en generös välfärdspolitik. EU-kommissionen har studerat och rekommenderat den så kallade danska modellen som en god förebild. Danskarna är ju världens lyckligaste folk enligt flera undersökningar. Modellen brukar kallas flexicurity därför att den bygger på flexibilitet och säkerhet. OECDs nya generalsekreterare Angel Gurría förkastar emellertid den danska modellen som en förebild för andra europeiska länder. Orsaken till detta är enligt Gurría att det är otänkbart att andra länder än de nordiska skulle acceptera ett så högt skattetryck som 53 % som är en förutsättning för modellen. Gurría menar att Europa i stället bör koncentrera sig på solida utbildningssystem som leder till högre produktivitet, nytänkande och ekonomisk tillväxt.
Artikeln finns i International Herald Tribune.  Detta är mitt 500:e blogginlägg sedan starten i juni i fjol)

Kyrkan blir krog i ett sekulariserat Europa

 2007-03-01    Nyheter & Politik, Internationell
 För ett år sedan
I takt med att européerna blir mindre kyrksamma blir kyrkorna mer överflödiga. Vad ska de användas till? Gym, pizzeria eller nattklubb kanske. I stora delar av Europa minskar antalet kyrkobesökare snabbt, samtidigt som en växande muslimsk invandrarbefolkning behöver större plats för att praktisera sin religion. I norra Europa har kyrksamheten sedan länge starkt försvagats och nu blir det så också i katolska länder, mindre än 5 % av Frankrikes katoliker går regelbundet i mässan och i Tjeckien bara 3 %. Många församlingar tvingas välja mellan kostsamma underhåll av tomma kyrkor, rivning eller nya användningsområden. Ett sätt att rädda de ofta mycket vackra byggnaderna är att använda dem till det som folk efterfrågar. Kyrkor har omvandlats till kaféer, restauranger, konserthallar, lagerlokaler och chica våningar. I en kyrka i Chelterham i England har den italienska restaurangen Zizzi flyttat in (bild). De fromma må förfäras men pragmatiska lösningar brukar vinna menar William Underhill, Newsweeks reporter i Prag som har undersökt fenomenet.
Protester och demonstrationer blev det dock i Prag då en 1100-tals kyrka blev lokal för privata stripteaseshower och teknofester.
En motsatt trend finns emellertid också. Många av de katolska kyrkorna i Dublin har åter blomstrat som en följd av stora skaror invandrande fromma polacker och i Ryssland har det byggts 11000 nya kyrkor och kapell sedan kyrkan befriats från kommunismen.
Läs William Underhills artikel i Newsweek. Den finns översatt i Tempus nr 8, 2007.

Mohammed i Charlie Hebdo

 2007-02-08    Nyheter & Politik, Internationell
 2006-02-09  2006-02-04
Nästa vecka ska en fransk domstol behandla en viktig tryckfrihetsfråga. Det är muslimska grupper som stämt satirtidningen Charlie Hebdo för att ha publicerat de så kallade mohammedteckningarna, ursprungligen i Jyllandsposten. Det är den första domstolsprövningen i ett europeiskt land om huruvida lagar som tryck- och yttrandefrihet som har en tradition sedan Voltaires och Upplysningstidens dagar ska tillåtas i fortsättningen eller om de invandrade muslimerna nu blivit så många att deras medeltidslagar och ska bestämma.

Eftersom allt fler muslimer kommer att bosätta sig i Europa under de kommande årtiondena är det av stor vikt för alla att följa denna rättegång. Frågan är naturligtvis om media har rätt att strunta i kulturella tabun i yttrandefrihetens och pressfrihetens namn och om detta gäller alla kulturer. Om det finns en kultur det inte gäller kan alla andra kulturer hävda detsamma. Kan då tryckfriheten överleva eller är vi i Europa åter på väg in i de totalitära tidevarven som rådde under 1900-talet med förtrycket under nazismen och kommunismen/socialismen?
Charlie Hebdo i franska Wikipedia.
Läs mer i Libération

SD-politik i Australien?

2006-12-12  Nyheter & Politik, Internationell

I Australien har regeringen bestämt vilka regler som ska gälla för invandrare som vill bli medborgare i landet. De måste göra test som visar att de kan engelska språket tillfredsställande och att de har rimliga kunskaper om det australiska samhället. De måste också skriva under ett trohetslöfte mot landets lagar och värderingar. Premiärministern John Howard säger att det finns ett brett folkligt stöd för dessa krav.
Inte visste jag att framgångarna för Sverigedemokraterna i de senaste riksdags- och kommunalvalen i Sverige påverkat politiker och allmänheten ”down under” så att de genomför Sverigedemokraternas politik i Australien! Ett land som enligt den senaste mätningen med Human Development Index ligger tvåa på den internationella lyckoskalan efter Island.
Läs mer om Australien här.

Konservativa Korantolkare i Pakistan försvarar våldtäkt

2006-11-30  Nyheter & Politik, Internationell

Det är inte konstigt att det kan bli missförstånd och uppstå fördomar mellan olika kulturer i Sverige, kanske särskilt när det gäller förhållandena inom familjen och åtminstone när den ena kulturen är muslimsk.
Det är svårt att finna ett land som mer krockar med den traditionella muslimska kvinnosynen än Sverige, landet som överallt anses vara det mest jämställda i världen.
I Pakistan som dock är ett relativt västerländskt land åtminstone jämfört med till exempel Saudiarabien och liknande arabiska länder gäller sedan länge den lagen att om en man våldtar en kvinna så kan han göra detta helt utan att riskera någon juridisk påföljd, så länge som inte kvinnan kan presentera minst fyra personer som kan vittna om att hon utsatts för våld. Och hur många män är så dumma att de våldtar en kvinna med så många vittnen omkring sig?
Denna lag har människorättsaktivister i Pakistan med all rätt länge protesterat mot och nu har parlamentet i förra veckan äntligen godkänt en ändring som upphäver kravet på de fyra vittnena. Och vad händer då? Jo, i väntan på att Pakistans president Pervez Musharraf (bild) också ska godkänna den nya lagen går tusentals religiösa demonstranter ut på gatorna i huvudstaden Islamabad. De konservativa muslimerna kritiserar den nya lagen som ett svek mot Islam. Läs mer om Pakistan här.

EU-medborgare söker asyl i Sverige

2006-11-24  Nyheter & Politik, Internationell

Under hösten till och med oktober kom det drygt ett hundratal ungrare till Sverige och sökte asyl. I november har det kommit ytterligare några hundra. Med varje direktflyg från Budapest till Sturup har det under senaste tiden funnits ett antal ungerska asylsökande ombord.
Det är ett märkvärdigt fenomen eftersom alla ungerska medborgare kan åberopa den fria rörligheten inom unionen och fritt kan resa till Sverige och stanna här i tre månader. Men i och med att de söker asyl direkt vid ankomsten sätts den regeln ur spel. Det betyder också att de kan avvisas om de får avslag på sin asylansökan. Där har de dock den fördelen att de har fyra veckor på sig att lämna Sverige i stället för två veckor för icke EU-medborgare.
Ingen har hittills fått asyl men ingen har heller avvisats från Sverige utan de har bosatt sig i lägenheter i Skåne, Blekinge och Småland som Migrationsverket har erbjudit.
Enligt EUs regler kan ingen medborgare i ett EU-land beviljas asyl i ett annat EU-land.
De flesta tycks komma från samma landskap i södra Ungern, Baranya, som gränsar till Kroatien. De har lockats med att ”Sverige erbjuder dem asyl, pengar och jobb” säger en talesman för ungerska UD. Många säger sig ha sålt sina hus och annan egendom innan de reste till Sverige.
Vid folkomröstningen 2003 röstade 88 % av väljarna i Baranya ja till EU-medlemskap! De kommer från en ovanligt EU-vänlig region i Europa.
(Enligt en artikel i Asyl-Nytt lär det handla om romer som sökt asyl i Sverige och anklagat Ungern för diskriminering. Mer kan man läsa i tidningen Dagen).

Världens fattiga behöver främst demokrati, inte pengar

2006-11-19  Nyheter & Politik, Internationell

Det är organisationen Transparency International i Berlin som presenterat sitt korruptionsindex som mäter uppfattningen om korruptionsutbredning bland myndighetsföreträdare och politiker. Undersökarna har funnit ett intressant samband. De menar att siffrorna antyder en direkt koppling mellan maktmissbruk och ekonomisk stagnation. Man anser att missbrukade statliga medel ”ger upphov till en ond cirkel i vilken de som har tillgång till pengar och privilegier tar vad de kan, varmed de låser fast de fattiga i fattigdom”. Bara i Kenya kostar korruptionen landets medborgare omkring en miljard dollar om året i form av stöld av skattepengar som förs till hemliga konton i utländska pengar.
Undersökningen bygger på tolv undersökningar bland affärsfolk och länderexperter under de gångna två åren. Sedan undersökningarna började 1995 har länderna i Nordeuropa konsekvent toppat listan. Så är det också i den aktuella listan där Finland, Island och Nya Zeeland ligger i topp med Danmark, Singapore och Sverige strax därefter. Av de 15 ”gamla” EU-länderna ligger Grekland sämst på 54:e plats av 163 undersökta länder. Näst sämst är Italien. Av de 9 ”nya” EU-länderna (Malta är inte med) är Estland (24) och Slovenien bäst medan Polen är sämst (61). Allra mest korrupta länder är Haiti och Burma (Myanmar).
Artikeln finns i International Herald Tribune.

Vad är det för särskilt med Bosnien?

2006-11-17  Nyheter & Politik, Internationell

För snart tre år sedan klarade åtta av före detta sovjetförtryckta europeiska länder de höga kraven på att bli medlemsstater i EU. Om några månader är det Bulgariens och Rumäniens tur att platsa i den europeiska gemenskapen.
Varför är det då så omöjligt att få rätsida på Bosnien, ett land som tillhörde Jugoslavien som var den del av Östeuropa där människorna under kommunistväldet kunde leva som friast, inga murar hindrade dem från att lämna landet som fallet var för till exempel Östtyskland? Är människorna som bor i gamla Jugoslavien (med undantag för slovenerna) annorlunda än andra européer? Har de enormt stora penningbidragen som framför allt skattebetalarna inom EU tvingats satsa på Bosnien passiviserat människorna och hindrat utvecklingen; de så kallade återuppbyggnadspengarna till Bosnien är per invånare mer än vad Marshallplanen överförde till Tyskland efter andra världskriget och som blev grunden till ”det tyska undret” på 1950-talet.
Är toleransen mellan olika folkgrupper och etniska raser sämre hos serber, kroater och muslimer (bosniaker) än andra européer? Misstron mellan kroater, serber och bosnienmuslimer är stor. I fler än 50 skolor sker undervisningen enligt apartheidsystemet. För att förhindra blodiga slagsmål på skolgårdarna hålls de tre etniska grupperna åtskilda. De flesta av de flyktingar som har återvänt har inte stannat på de platser de kom från utan sålde snabbt sina hus och flyttade till områden där deras etniska grupper finns.
Utnyttjas det faktum att bosniakerna kallas för muslimer av våldsamma islamska grupper som dras till Bosnien för att skapa sig en bas för attacker och terror mot andra europeiska länder?
Man kan bara ställa frågorna.
Faktum är att alla andra före detta sovjetförtryckta europeiska länder har utvecklats på ett helt annat sätt mot demokrati och välstånd än balkanländerna och då särskilt Bosnien.
I Bosnien är arbetslösheten 50 % och fattigdomen hos den stora massan oerhörd och klyftan till de krigsprofitörer som tjänat enormt på alla bidragspengarna är förfärlig.
60 % av statsbudgeten går till den uppblåsta bosniska administrationen och den ofantliga byråkratin, landet med drygt 4 miljoner invånare har 180 ministrar och sammanlagt 760 parlamentariker i de många parlamenten. Därtill kommer en utbredd kriminalitet, tilltagande korruption och ett förstört rättsväsen. Men det värsta är oförsonligheten mellan de forna fienderna. Kriget slutade i alla fall för mer än 10 år sedan. Se artikel i Tempus nr 46. Se tidigare blogg om Bosnien för ett år sedan.

Islampolitiskt korrekt badmode i Turkiet

2006-11-10   Nyheter & Politik, Internationell

Ett år efter det att medlemsförhandlingarna med EU inletts har Turkiet blivit alltmer europafientligt, västfientligt och nationalistiskt. Det kan man läsa i den tyska veckotidningen ”Der Spiegel” eller läs här. Drömmen om medlemskap slocknar och islams inflytande ökar.
Turkiet som enligt sin grundlag är ett sekulärt land där religionen ska vara var och ens privatsak och där lagen strängt skyddar mot religiöst förmynderi blir trots detta alltmer islamiserat. Turkiet blir alltmer islamiserat i takt med att det uppstått en allt rikare religiös medelklass som vill njuta av sitt välstånd inom ramen för sin religions regler. Det har dykt upp badhotell som vänder sig till gäster som förmodas hålla sig väl med Gud och följa Koranens föreskrifter. Männen badar för sig själva i en lyxig pool medan kvinnorna får hålla till i en annan pool som är väl avskärmad från manliga ögon. På stränderna och runt hotellpoolerna i den sekulära republiken har det på senare tid uppstått ett nytt badmode (se bild). Fromma kvinnor uppträder i heltäckande baddräkter med sjal på huvudet. Modeföretaget Hasema i Istanbul tillverkar de sedesamma baddräkterna. Vissa är verkligen läckra i vågade färger (bild). Något för stränderna på Sibbarp i Malmö som är ett av de lokala muslimernas favorittillhåll? (Under 2008 fick vi ett nytt svenskt ord för detta fenomen: burkini. Se artikel om fenomenet på Ribersborg i Malmö i Metro på våren 2008).

Val i USA och Nicaragua

2006-11-08   Nyheter & Politik, Internationell

Der ser ut som om demokraterna i representanthuset, kongressens andra kammare, får 221 av dess 435 ledamöter, och därmed den majoritet de inte haft på tolv år. Det troliga är att det nu blir en vändning i Irak-kriget, till det bättre troligen, sämre kan det knappast bli.
I valet till senaten var läget för några timmar sedan fortfarande oklart. Några få röster kommer att avgöra huruvida republikanerna kan behålla sin ledning eller ej. Hur det än blir så blir det inget oväntat resultat. Kanske det mest anmärkningsvärda av allt är resultatet av Aftonbladets online survey. Av strax under 20 000 ”väljare” bland tidningens läsekrets får republikanerna mindre än 10 % mot demokraternas 75 %!
Två starka kvinnor kommer att prägla den amerikanska politiken under flera år framåt. Båda tillhör det demokratiska partiet. Den ena är Nancy Pelosi (bild), mor till fem barn, som blir talman och ledare för representanthuset. För första gången på 65 år blir talmannen en kvinna. Hon blir den tredje mäktigaste personen i amerikansk politik med möjlighet att stoppa George Bushs planer. Hon är också rik på pengar, hennes förmögenhet uppskattas till 25 miljoner dollar. Den andra kvinnan är Hillary Clinton (bild) som försvarade sin plats sedan 2001 genom överlägsen seger i senatsvalet i New York. I motsats till Hillary Clinton har Pelosi hela tiden varit emot Irakkriget.
Med sin klara seger har Hillary Clinton skaffat sig en utmärkt position för att bli demokraternas presidentkandidat i nästa val 2008. Hon spenderade 30 miljoner dollar på att bli vald, hennes motståndare John Spencer knappt 5 miljoner. Har Hillary redan börjat satsa på presidentvalet?
I åtta delstater röstade man också om huruvida homosexuella ska få gifta sig. I tre stater är resultatet klart. Syddakota, Virginia och Wisconsin röstade alla nej till samkönade äktenskap.
Ett annat val som president George Bush inte heller kan vara nöjd med är presidentvalet i Nicaragua.
Enligt Nicaraguas valmyndighet har den tidigare gerillaledaren och marxisten Daniel Ortega vunnit landets presidentval sexton år sedan han sist ledde landet. När 91 % av rösterna är räknade leder han med 38 % mot 29 % före sin närmaste rival, Eduardo Montealegre som har förklarat sig besegrad. Ett av valvittnena var USAs förre president Jimmy Carter. (Artikel om Nicaragua här).


Sudanesisk miljardär skapar pensionsfond för att få afrikanska despoter att avgå

2006-11-03   Nyheter & Politik, Internationell

Den sudanesiske miljardären Mo Ibrahim (bild) som förra året sålde sitt företag, Celtel för 3,4 miljarder dollar vill göra något för det eländiga tillståndet hans kontinent Afrika befinner sig i. Han har instiftat ett pris, The ”Mo Ibrahim Prize” som ger årets vinnare, en halv miljon dollar om året i tio år framåt och därefter 200 000 dollar per år. Han gör det därför att ”vi afrikaner har misslyckats” och att orsaken framför allt är ”dåligt ledarskap och dåligt styre”. Afrikas tradition med en stark, despotisk ledare som biter sig fast vid makten under flera decennier beror mycket på en rädsla hos ledarna att efter avgång bli straffade eller helt makt- och medellösa om de lämnar makten frivilligt. De skulle bli bättre menar Ibrahim om man införde ett slags pension för dem när de frivilligt lämnar sina ämbeten när mandattiden gått ut. Det finns emellertid andra krav för att kunna kandidera för The Mo Ibrahim Prize. De måste ha fått makten i regelrätta, demokratiska val och ha avgått efter fullgjort mandat. Ledarna betygsätts inom åtta huvudområden och måste kunna bevisa att de då de avgått varit Afrikas mest demokratiske och laglydige statschef. Det ska bli mycket intressant att se om Afrika varje år kan visa upp en statschef som uppfyller dessa kriterier. Många ledare tror sig nog kunna stjäla mer från medborgarna i landet genom att stanna kvar vid makten än den summa som priset ger. Mo Ibrahim säger också att priset inte nödvändigtvis måste delas ut varje år. Detta kan man läsa här i New York Times eller i senaste numret av Tempus. Hemsidan för Mo Ibrahim Foundation finns här.
Själv skulle jag kunna föreställa mig att det första priset går till Tanzanias president Jakya Kikwete. I förra årets presidentval fick kan över 80 % av rösterna. Landet är stabilt och fredligt och korruptionen är låg för att vara ett afrikanskt land. Lojaliteten med fosterlandet är oftast starkare än stamidentitet eller religiös tillhörighet.

Nordkoreas atombluff?

2006-10-10   Nyheter & Politik, Internationell

I går meddelade den nordkoreanska regimen att den sprängt en atombomb. Genom att göra en underjordisk provsprängning ska regimen ha bevisat att diktaturen i Pyongyang kan försvara sig mot alla andra länders attackförsök. Provsprängningen visar också för undersåtarna att de bor i ett land med hög teknisk utveckling och förmåga att försvara dem. De som ännu inte lyckats fly från det djupa elände och otänkbara misär de lever i, och därmed fått något att jämföra med, tror ju fortfarande att de lever i den bästa av världar.
Vi alla andra som finns utanför detta tillslutna land vet bara att forskarna uppmärksammat en händelse i Nordkorea med en seismisk aktivitet motsvarande ungefär fyra på Richterskalan. Det kan vara en atombomb men lika väl någon annan kemisk explosion, antingen en stor olyckshändelse eller ett medvetet försök att simulera en provsprängning.
Viktigare och betydligt mer positivt för freden och säkerheten i denna del av Asien är dels att FNs säkerhetsråd har föreslagit Sydkoreas utrikesminister Ban Ki-moon att efterträda Koffi Annan som generalsekreterare när dennes mandat går ut i slutet av året. En annan kanske ännu viktigare händelse är att den nye japanske premiärministern Shinzo Abe som för några veckor sedan efterträdde den omtvistade Junichiro Koizumi, nu vill förbättra de hittills kyliga relationerna med Kina. Ett hittills oöverstigligt hinder för ett möte anser kineserna de japanska ledarnas återkommande besök i Yasukinitemplet vara. I templet hyllar Japan inte bara sina krigshjältar utan också krigsförbrytare från andra världskriget. Kina vill inte ha något toppmöte utan ett konkret löfte från Abes sida att inte besöka templet. I går kunde man till min stora glädje läsa om hur Kinas premiärminister Wen Jiabao träffade Shinzo Abe, ett möte som var det första formella på fem år.

Ayaan Hirsi Ali på Bokmässan

2006-09-25   Nyheter & Politik, Internationell

På den aktuella Bokmässan i Göteborg omges en av författarna av flera livvakter. Flera talar holländska. Det handlar om den somalisk-holländska författaren och politikern Ayaan Hirsi Ali (hemsida). Hon har ett dödshot över sig sedan hennes film "Underkastelse del 1" visades i Holland. Dess regissör Theo van Gogh mördades av en muslimsk fundamentalist. Hon har många och starka motståndare som inte vill att frågor om islams intolerans mot pluralism och förtryck av kvinnor ska diskuteras. I dag bor hon i USA där hon jobbar på den amerikanska tankesmedjan American Enterprise Institute. Hon säger att hon utmanar Muhammed. Sådant är det dödsstraff på enligt de muslimska sharia fundamentalisterna.
Enligt Dick Erixon är Ayaan Hirsi Ali en av vår tids djärvaste och viktigaste samhällsdebattörer.
Jag skrev om henne den 2 mars i år sedan jag läst hennes bok ”Kräv er rätt”.

Är Osama Bin Laden död eller bara döende?

2006-09-24   Nyheter & Politik, Internationell

Vad ska man tro? Är Osama Bin Laden död eller inte? En säkerhetskälla i Saudiarabien där han är född och många av hans släktingar bor säger i dag att han är i livet men mycket sjuk. Enligt en läcka från den franska säkerhetstjänsten DGSE som historiskt har ett gott rykte om sig att vara mycket välinformerad skulle saudierna redan den 4 september ha fått reda på att Osama Bin Laden dog den 23 augusti i sviterna av tyfus. Detta kan mycket väl vara sant. Däremot tror jag inte att detta faktum får någon större betydelse vad gäller kriget mot terrorismen globalt sett. Möjligen kan man tänka sig några spontana vansinnesdåd när de mest sharia-troende islamisterna ska ”hämnas” sin store ledare. Annars är det nu snarare shiamuslimerna med Iran, Hizbollah och Hassan Nasrallah som är arabvärldens mäktigaste – sedan Hizbollah vunnit den ”historiskt ärorika segern” mot Israel! Se Daily Mail.

Turkarna tappar intresset för EU

2006-08-25   Nyheter & Politik, Internationell

För ett halvår sedan stred flera av EUs medlemsländer mer eller mindre öppet om hur man skulle förhålla sig till Turkiets önskan och ansökan om att bli medlem i EU. De fanns argument för och ännu fler mot. Stora förändringar har genomförts i Turkiet under de senaste fyra åren under trycket av EU-kommissionens krav på medlemskap vilka har minskat korruptionen och gjort landet till en modernare stat. Intresset för EU har emellertid nu sjunkit kraftigt i Turkiet, delvis på grund av EUs digra regelverk, enligt en intressant artikel i Newsweek (refererad i senaste numret av Tempus). Stödet har sjunkit till 43 % och det sjunker snabbt. Det främsta skälet är Cypern. EU-kommissionen ställer stora krav på att Turkiet ska göra ytterligare eftergifter i konflikten om den delade ön. Detta sårar många turkars nationella stolthet. Många tycker också att det blir för kostsamt att följa EUs regelverk. Ett exempel är de dåliga söndervittrande ledningar för dricksvatten som måste byggas om till stora delar för att möta kravet på vattenstandard. Företagare är rädda för att Bryssels arbetsrättslagar skall hindra okontrollerat övertidsarbete och stoppa skolbarns deltidsjobbande. Säkerhets- och arbetsmiljöreglerna skulle kunna leda till konkurs för de många företag som skulle tvingas byta ut sin gamla maskinpark som tillverkades i Östtyskland för flera decennier sedan.

Skickligt Hollywood i det kalla krigets tjänst

2006-08-19   Nyheter & Politik, Internationell

Under veckan som gick fick vi reda på att omkring 700 lådor med inspelat material från Apollo saknas, bland annat filmen med Neil Armstrongs historiska månpromenad den 20 juli 1969. Trots att NASA har letat under ett års tid går de inte att hitta. Jag har varit misstänksam en lång tid, det har ju funnits mycket att läsa i frågan på Internet i många år.
För en tid sedan läste jag i Forskning & Framsteg (nr 6 2004) en artikel om möjligheterna att placera människor på Mars år 2030. Det ansågs där att detta var en optimistisk vision med tanke på att ”det inte går att skicka någon ens till månen förrän man har byggt tillräckligt kraftiga bärraketer. Sådana finns inte just nu, så nästa månfärd blir verklighet tidigast år 2015”.
Men om det inte är tekniskt möjligt att skicka människor till månen förrän om 10 år hur kan det ha varit möjligt att göra det för 37 år sedan? Datorn var inte uppfunnen, eller var så stora och långsamma att de inte var brukbara för en rymdfärd. Transistorn var precis uppfunnen. Men Hollywood hade stor kompetens och lång erfarenhet av att ljuga med bilder och få oss att se det vi ville se.
Avsikten var naturligtvis god, att visa att den fria världen kunde vara tekniskt överlägsen det kommunistiska Sovjetunionen och på så sätt kanske rädda något land från att hemfalla åt den lögnaktiga men så förföriska propagandan från Sovjetunionen.
Idag är väl de flesta överens om att i kampen för att rädda världen från den kommunistiska fasan var (nästan) alla medel tillåtna. Inom parantes vill jag påstå att om några decennier kommer de flesta att på samma sätt tycka att i kampen för att rädda världen från de terroristiska staterna och de terroristiska icke-statliga organisationerna så var (nästan) alla medel tillåtna. Men många uppfattar inte detta idag precis som många på 60-70-talen såg kommunismen som en världsfrälsare i stället för som dåtidens stora terrorapparat.
Slumpen gör att läser de sista sidorna i en av Håkan Nessers Van Veeteren böcker idag ” Svalan, katten, rosen och döden”. Där säger (sid. 482) kommissarie Münster till bokhandlaren Van Veeteren att när pionjären på månen försökte uttrycka sin hänförelse för den förstummade menigheten nere på jorden så blev det bara ”It’s great up here”. Det är ingenting att förvåna sig över att han inte fick till något mer hänförande och betagande. Där han stod i en hangar i en okänd militärbas i den amerikanska öknen.

Få betalt för att inte släppa ut växthusgaser?

2006-08-14     Nyheter & Politik, Internationell

Jag ser fram emot ett kommande sätt att skaffa lättförtjänta pengar. I Europa finns en marknad för handel med utsläppsrätter. Till denna vill Arnold Schwarzenegger ansluta Kalifornien via avtal med Tony Blair och Storbritannien trots att USA inte skrivit på Kyotoprotokollet. Det intressanta för mig är att man i Storbritannien också tittat på möjligheten att införa individuella utsläppsbegränsningar. Personer som samlar på sig oanvända utsläppsrätter, till exempel genom att köra bil mindre skulle då kunna sälja dessa till personer som överskrider sina utsläppsbegränsningar. Hoppas att Sverige följer efter. Jag har många grannar i Anderslöv som kör långt till jobbet varje dag. Där skulle jag som huvudsakligen transporterar mig via cykel (som inte ger några utsläpp av växthusgaser alls) kunna tjäna en hacka. Hoppas att jag kan få handla med retroaktiva rättigheter också. 2004 minskade jag min bilkörning med minst 80 %. Handeln med utsläppsrättigheter kom ju till i samband med att Kyotoprotokollet skrevs under 1997 av ett 25-tal länder bland dem Sverige.

Bögreklam säljer

2006-08-09     Nyheter & Politik, Internationell  

Om man tar del av svensk massmedia kan man lätt få den uppfattningen att bögar är en förtryckt minoritet som lever under svåra förhållanden. Ett helt annat intryck får man av en artikel i senaste numret av Time där bögar beskrivs som mer förmögna, mer intresserade av stil och märkesvaror och reser mer än genomsnittskonsumenten. I Storbritannien är deras årsinkomst 18000 pund högre än normalinkomsten medan lesbianer ligger 12000 pund över. Även i den homosexuella världen råder ojämlikhet. I Frankrike råder liknande förhållanden.
Detta har fått stora europeiska företag att ändra sin marknadsföring. Det italienska designföretaget D&G gör reklam med bögtema (se bild). Även om bögar är få till antalet, i Storbritannien anses de utgöra 3 % av befolkningen är de goda och köpstarka konsumenter och därför inriktas nu alltmer av reklamen mot dem. Reklam som riktar in sig mot konsumenters livsstil som bög eller lesbisk visar sig vara de som starkast påverkar ett köpbeteende och skapar märkeslojalitet, mer än att till exempel ge sken av kvalitet.
Framför allt i USA är en sådan typ av marknadsföring riskabel då den får en avvisande effekt hos icke-homofiler som ofta väljer bort de märken som associeras med homosexuella.

Ge Somalias talibaner en chans!

2006-08-05   Nyheter & Politik, Internationell

Somalia har i 15 år präglats av krig mellan olika fraktioner, stammar och etniska grupper. Staten har kollapsat totalt och det är anarki som råder. Ingen offentlig service finns. Det finns ingen tillgång till vatten bara om man vill köpa det privat. Ska du till sjukhus måste du ta med en egen madrass att ligga på och eget bränsle till generatorerna.
Visserligen har hjälporganisationerna öst in bistånd men det mesta har gått till tjuvaktiga krigsherrar. Västvärlden har hjälpt till och satsat stora mängder pengar på att bygga upp en somalisk övergångsregering och riksdag som i april för första gången samlades på somalisk mark – dock ej i huvudstaden.
Nu har de så kallade shariadomstolarna (ICU) tagit makten och bildat ett parlament, de Islamiska domstolarnas råd som utnämnt Hassan Dahir Aweys, en hårdför muslimsk shejk till ordförande. Den tidigare övergångsregeringen är nu inte mycket värd och de flesta har avgått.
Det sägs att ICU, en folkrörelse byggd kring traditionell islamisk sharia samlade ihop vapen och körde omkring i sina jeepar med automatvapen monterade. På 15 dagar lyckades de med mer än ingen annan på 15 år säger en FN-tjänsteman.
Man måste ju verkligen fråga sig vad det var som ICU kunde erbjuda och som så väl emottogs av folket. Jo, samma islamism som talibanerna i Afghanistan kom till makten på för 10 år sedan, det vill säga en hård, wahhabi-inspirerad islamism. Det är tydligen detta enormt strikta och förtryckande styre som en majoritet av Somalias folk vill ha, som innebär dödsstraff, stympning av händer och fötter och ett totalt förtryck av kvinnor.
Men varför ska vi som vill leva på annat sätt fördöma detta? Låt människor leva efter de regler de finner bäst. Om den nya regimen får vara i fred för västvärldens ”hjälp” så kan det kanske åter byggas upp en statsapparat som kan få slut på anarkin, kriminaliteten och de ständiga stamkrigen mellan olika krigsherrar.

Hizbollah och Libanon

2006-07-27   Nyheter & Politik, Internationell

När det gäller kriget i Libanon handlar svenska tidningar mest om hur det går till att hjälpa palestinier som semestrar i Libanon tillbaka till Sverige. Senaste veckan har också mycket handlat om palestinska antiisraeliska demonstrationer i Sverige där också hakkors använts, symboler som annars i Sverige alltid inneburit åtal för ”hets mot folkgrupp”. Men det finns verkligen mycket mer att skriva om. För det först är det inte Israel som startat kriget. Hizbollah, en shiamuslimsk terrormilis, gick över den libanesiska gränsen in på israeliskt område, dödade åtta israeliska soldater och kidnappade två soldater. Enligt ett FN-beslut ska den libanesiska regeringen se till att denna terrormilis avväpnas. Hizbollah som organisation ingår själv i den libanesiska regeringen. Men varken Libanon eller Hizbollah har gjort som FN kräver. Kidnappningen och gränsöverträdelsen är att betrakta som inledning till ett krig från Hizbollahs sida och då Libanons regering inte brytt sig om att avväpna denna terrormilis trots beslut i FNs säkerhetsråd så är det en krigsförklaring också från Libanons sida sedan må landets premiärminister och hans regering framställa sig om maktlös eller inte.

Vad Israel gör är att försvara sig. Vad man kan kräva av Libanon är det som man kan kräva av alla andra självständiga stater nämligen att inte tillåta att det inom landets gränser finns en beväpnad milis som inte lyder under landets regering utan under andra främmande stater i detta fallet Syrien och Iran. Lösningen är att Hizbollah avväpnas, de israeliska kidnappade soldaterna återlämnas oskadade och att en internationell styrka sedan garanterar Libanons gränser. Det första målet på denna väg för Israel är att upprätta en demilitariserad zon vid gränsen så att terrormilisen inte kan avfyra sina granater och raketer in på israeliskt område och där döda civila.

NATO tar över i Afghanistan

2006-07-21   Nyheter & Politik, Internationell

Den 31 juli tar NATO över ledningen av USA-koalitionen i den instabila sydöstra delen av Afghanistan där sex brittiska soldater dödades förra veckan. NATOs chef generallöjtnant David Richards, säger i en intervju i Time, July 17, att ”vi omöjligen kan låta Afghanistan åter bli vad landet var före den 11 september”. Vad NATO kan erbjuda är fler trupper och fler länder villiga att hjälpa till än vad den USA-ledda koalitionen kunde. Målet för NATO är att skapa säkra zoner utan risk för terrorangrepp och inom dessa så snabbt som möjligt bygga upp infrastrukturen. Avsikten är, säger David Richards, att människor som lever utanför de säkra områdena ska säga till så kallade talibaner och andra krigsherrar: ”Titta på vägarna, byggnaderna, elverken. Försvinn från våra områden så att också vi kan få tillgång till detta!”.
Väl optimistiskt kanske men jag tror att detta är den enda möjliga vägen att gå. Visa på konkret vad västvärldens demokratiska stater kan erbjuda. Låt afghanerna sedan själva jämföra med vad talibanerna kan sätta emot.
Att säkra områden innebär också att få bort vallmoodlingen och därmed opiumproduktionen eftersom mycket av krigandet i Afghanistan idag orsakas av att narkotikabaroner betalar så kallade talibaner och andra för att slåss.
Låt oss hoppas att detta kan bli början på en vändning för detta utsatta land som har lidit väldigt mycket under de senaste trettio åren.

Tredje världskriget

2006-07-16   Nyheter & Politik, Internationell

Det är väl uppenbart att det tredje världskriget redan är i gång. Det har startats av islamister med imperialistiska ambitioner i vilket de både liknar Adolf Hitlers drömmar om mer ”Lebensraum” och Josef Stalins tankar om en världskommunismen.
Den tjetjenske terroristledaren Sjamil Basajev, känd för det bestialiska gisslandramat i Beslan, och som nyligen dödades, drömde om ett ”storkalifat” från Svarta Havet till Kaspiska havet, styrt under den religiösa lagen sharia. I Irak strider de två stora grenarna inom islam, sunni och shia, i ett mycket blodigt och smutsigt krig som främst drabbar oskyldiga civila om vem som ska ha makten inom den muslimska världen och därmed bli de muslimer som ska sprida sin sharialag över andra delar av världen. Talibanerna är på frammarsch igen i Afghanistan. I Mogadishu i Somalia strider nytalibaner om makten mot mera sekulära ”krigsherrar”. I Sudan har det länge härskat ett krig mellan muslimska araber i norr som vill införa sharialagen och svarta afrikaner i söder som är kristna eller tror på naturreligioner (animister). I södra Thailand slåss islamistiska terrorgrupper mot buddister.
Nu senast är det Hizbollah som är en islamistisk privatarmé i Libanon och som stöds främst av shiamuslimerna i ayatollernas Iran som angripit Israel.

EUs popularitet i Europa och i Sverige

2006-07-14   Nyheter & Politik, Internationell & Svensk

Många tror kanske att EUs popularitet har sjunkit i Europa och att den är särskilt låg i Sverige men den senaste mätningen (publicerad i juli 1006) av Eurobarometern visar att det är tvärtom. EUs popularitet har den sedan hösten 2005 ökat till 55 %, vilket är fem procentenheters uppgång jämfört med den förra mätningen. Stödet för EU är störst i Irland, Holland, Spanien och Luxemburg där över 70 % gillar EU. Minst populärt är EU i Österrike, Lettland och Finland. Sverige ligger strax under mitten tillsammans med Frankrike på 49 %. Alla lägst ligger Österrike följt av Lettland och Finland (alla under 40 %). För Finlands del är det intressant eftersom det är landet som just övertaget ordförandeskapet i Ministerrådet och ska ha det året ut.
När det gäller fortsatt utvidgning av EU ligger Sverige i mitten. Hälften av svenskarna anser att det är en bra idé med ett större EU i framtiden. Detta anser bara 27 % av österrikarna och 28 % av tyskarna.
Den fråga som oroar EU-medborgarna mest är helt klart arbetslöshet (49 %, +5 % sedan hösten 2005), nu följt av brottslighet (24 % - oförändrat) och ekonomin (23 %, -3 %) som nu ligger på tredje plats. På fjärde plats ligger sjuk- och hälsovård som är en fråga som 18 % av européerna uppger sig vara bekymrade över (+3 %). Läs mer här!
Hela rapporten här (Power-point).
Se också bild:

Misstro och förakt mellan muslimer och västerlänningar

2006-07-01   Nyheter & Politik, Internationell

I senaste numret av Tempus kan man läsa i ”Mätbar motvilja” om en ny global undersökning som speglar misstro och förakt mellan västerlänningar och muslimer. ”The Great Divide: How Westerners and Muslims View Each Other”. Sammanfattning: ” After a year marked by riots over cartoon portrayals of Muhammad, a major terrorist attack in London, and continuing wars in Iraq and Afghanistan, most Muslims and Westerners see relations between them as generally bad”.
Undersökningen är gjord av Pew Global Attitudes Project i Washington som frågade muslimer och icke-muslimer i 12 länder om deras inställning till varandra. Länderna var USA, Tyskland, Frankrike, Spanien, Storbritannien, Ryssland, Turkiet, Egypten, Jordanien, Indonesien, Pakistan och Nigeria.

I de flesta länder är misstro och förakt ömsesidiga känslor, men i framför allt Storbritannien är obalansen stor. Storbritannien är det land som har störst tolerans mot muslimer samtidigt som deras muslimer har en mycket negativare attityd till västerlänningar än islamska minoriteter i andra europeiska länder.

De brittiska muslimerna är generellt mer pessimistiska än i andra länder när det gäller möjligheten att leva som en troende muslim i ett modernt samhälle.
Bara 17 % av de brittiska muslimerna tror att araber var inblandade i terrorattackerna den 11 september. Inte i något av de undersökta länderna tror en majoritet av muslimerna att det var araber som låg bakom attacken mot USA.
En stor majoritet särskilt av brittiska muslimer anser att västerlänningar generellt sett är själviska, arroganta, snikna och omoraliska. Vi är också våldsamma.

EUs popularitet i Europa och i Sverige

2006-07-14   Nyheter & Politik, Internationell & Svensk

Många tror kanske att EUs popularitet har sjunkit i Europa och att den är särskilt låg i Sverige men den senaste mätningen (publicerad i juli 1006) av Eurobarometern visar att det är tvärtom. EUs popularitet har den sedan hösten 2005 ökat till 55 %, vilket är fem procentenheters uppgång jämfört med den förra mätningen. Stödet för EU är störst i Irland, Holland, Spanien och Luxemburg där över 70 % gillar EU. Minst populärt är EU i Österrike, Lettland och Finland. Sverige ligger strax under mitten tillsammans med Frankrike på 49 %. Alla lägst ligger Österrike följt av Lettland och Finland (alla under 40 %). För Finlands del är det intressant eftersom det är landet som just övertaget ordförandeskapet i Ministerrådet och ska ha det året ut.
När det gäller fortsatt utvidgning av EU ligger Sverige i mitten. Hälften av svenskarna anser att det är en bra idé med ett större EU i framtiden. Detta anser bara 27 % av österrikarna och 28 % av tyskarna.
Den fråga som oroar EU-medborgarna mest är helt klart arbetslöshet (49 %, +5 % sedan hösten 2005), nu följt av brottslighet (24 % - oförändrat) och ekonomin (23 %, -3 %) som nu ligger på tredje plats. På fjärde plats ligger sjuk- och hälsovård som är en fråga som 18 % av européerna uppger sig vara bekymrade över (+3 %). Läs mer här!
Hela rapporten här (Power-point).
Se också bild:

Misstro och förakt mellan muslimer och västerlänningar

2006-07-01   Nyheter & Politik, Internationell

I senaste numret av Tempus kan man läsa i ”Mätbar motvilja” om en ny global undersökning som speglar misstro och förakt mellan västerlänningar och muslimer. ”The Great Divide: How Westerners and Muslims View Each Other”. Sammanfattning: ” After a year marked by riots over cartoon portrayals of Muhammad, a major terrorist attack in London, and continuing wars in Iraq and Afghanistan, most Muslims and Westerners see relations between them as generally bad”.
Undersökningen är gjord av Pew Global Attitudes Project i Washington som frågade muslimer och icke-muslimer i 12 länder om deras inställning till varandra. Länderna var USA, Tyskland, Frankrike, Spanien, Storbritannien, Ryssland, Turkiet, Egypten, Jordanien, Indonesien, Pakistan och Nigeria.

I de flesta länder är misstro och förakt ömsesidiga känslor, men i framför allt Storbritannien är obalansen stor. Storbritannien är det land som har störst tolerans mot muslimer samtidigt som deras muslimer har en mycket negativare attityd till västerlänningar än islamska minoriteter i andra europeiska länder.

De brittiska muslimerna är generellt mer pessimistiska än i andra länder när det gäller möjligheten att leva som en troende muslim i ett modernt samhälle.
Bara 17 % av de brittiska muslimerna tror att araber var inblandade i terrorattackerna den 11 september. Inte i något av de undersökta länderna tror en majoritet av muslimerna att det var araber som låg bakom attacken mot USA.
En stor majoritet särskilt av brittiska muslimer anser att västerlänningar generellt sett är själviska, arroganta, snikna och omoraliska. Vi är också våldsamma.

Förste domen mot könsstympning

060628   Nyheter & Politik, Internationell

Många känner sig idag glada och lättade över att lagen som förbjuder könsstympning äntligen har lett till ett gripande och dom. Den dömde somaliske mannen tog för fyra år sedan sin tolvåriga dotter tillbaka hem till sitt land för att hennes könsorgan skulle vanställas på det sätt som är en tradition inför äktenskapet i Somalia och ytterligare 27 afrikanska länder. Könsstympning förekommer också i flera arabiska länder i Mellanöstern.
Nu är han dömd till fyra års fängelse vilket efter svenska mått är ett långt straff.
Förhoppningsvis kan denna dom verka förebyggande och rädda många flickor från könsstympning.

Därmed tog det mer än tjugo år för första svenska åtalet för könsstympning, som betraktats som ett brott enligt svenskt lag sedan 1982.
År 1999 utvidgades lagen så att en person kan dömas även om brottet begåtts i utlandet.
I Sverige tros det finnas runt 28 000 kvinnor som kommer från länder där könsstympning av flickor är en vanlig företeelse.

Det är inte svenskars uppgift i första hand att ändra på mångåriga traditioner i andra länder eller lokala sedvänjor hur brutala och kvinnoförnedrande de än må vara. Däremot är det den svenska rättsapparatens självklara uppgift att gripa och döma brottslingar som bryter mot svensk lag och att göra detta på ett icke diskriminerande sätt:
Ingen skillnad ska göras mellan om brottslingarna kommer från andra länder med andra kulturer eller är svenskar.
Mer kan man läsa på Riksföreningen Stoppa Kvinnlig Könsstympnings hemsida eller på Amnestys hemsida.
(2008 är Riksföreningen Stoppa Kvinnlig Könsstympning (RISK)s hemsida helt tom. Finns under en annan adress här.).

Bättre att hjälpa invandrarna i Afrika än i Europa

060625   Nyheter & Politik, Internationell

EU är nu redo att angripa både orsakerna till och effekterna av den illegala invandringen. På förra veckans toppmöte sa premiärminister Tony Blair att den illegala invandringen numera är en av de viktigaste frågorna för Europas medborgare. President Chirac föreslog ”innovativ finansiering” och annat stöd till Afrika för att åtgärda problemet med illegal invandring där det uppstår.
Detta låter äntligen som ett kreativt förslag. Det är klart bättre att hjälpa arbetslösa till ett produktivt arbete i Afrika än tvinga dem att riskera livet i överfyllda knappt skeppsdugliga farkoster över Medelhavet för att bli understödstagare i Europa.

Incitament för barnafödande i Tyskland

060623   Nyheter & Politik, Internationell

Den nya storkoalitionen mellan CDU och SPD, regeringsbildningen mellan socialdemokrater och kristdemokrater i Tyskland, ger resultat inom familjepolitiken.
30 % av Tysklands förvärvsarbetande kvinnor är barnlösa och Tyskland ligger långt efter grannländerna när det gäller födelsetal. Födelsetalen är i Tyskland 1370 barn per tusen kvinnor mot 1900 i Frankrike och 1750 i Sverige. Nu kommer ett förslag som ger yrkesverksamma kvinnor 67 % av nettolönen om det tar ett års ledigt för barnafödande. Pappor får ledigt två månader med samma villkor. Maximal ersättning blir 1800 euro per månad (omkring 16000 skr). Kvinnor med lägre nettolön än 1600 euro (omkring 14000 skr) får hela nettolönen under mammaledigheten. Kristdemokraterna (CDU) och den socialkristna unionen (CSU) har godtagit det föreslagna programmet trots att det strider mot de principer på vilka partierna byggdes upp efter 1945. Adenauer, Tysklands förste efterkrigskansler, var en konservativ katolik som hyllade traditionella värden som ”Kinder, Küche und Kirche”. Kvinnorna skulle ta hand om barnen, verka i köket och värna om religionen. Yrkeslivet tillhörde männen. Det fanns ett stort behov av arbetskraft efter krigsslutet 1945, men det skulle fyllas med importerad arbetskraft i stället för tyska kvinnor. Det var då det.

Somaliland för bra för att accepteras

060618   Nyheter & Politik, Internationell

Ett litet hörn av Somalia har brutit med kaos och anarki och blodspillan, men världen tvekar ändå att erkänna utbrytarrepubliken Somaliland. Afrikanska ledare tvekar att erkänna landet av rädsla för att uppmuntra rebeller i andra länder att bryta sig loss och bilda nya stater.
I Somaliland finns inga väpnade krigsherrar på gatorna utan bara den lokala polisen. Medan resten av Somalia har skakats av anarki, våld och maktkamper i 15 år har Somaliland lyckats dämpa rivaliteten mellan olika klaner och i stället skapat stabilitet genom att bygga demokratiska institutioner och har hållit flera demokratiska val vars resultat alla respekterat.
Somaliland var ett brittiskt protektorat sedan 1884 och blev självständigt i juni 1960. Resten av dagens Somalia, som då administrerades av Italien, blev självständigt några dagar senare. De båda länderna beslöt att förenas. Men invånarna i Somaliland kände sig diskriminerade från ett tidigt skede och röstade nej i en folkomröstning om en gemensam författning 1961. Ledarna i Mogadishu har kämpat hårt för att behålla kontrollen över Somaliland. I maj 1991 utbröt anarki i Somalia i samband med att general Mohamed Siad Barres regering föll. Då förklarade sig Somaliland självständigt. 2001 genomfördes en folkomröstning som visade att 97 % av invånarna ville ha självständighet. Jag undrar om orsaken till de helt olika situationerna i de två ”Somalia” beror på att det ena har en brittisk och det andra en italiensk kolonial bakgrund eller om det beror på att FN och västländerna öst bidrag i mängder över Somalia medan Somaliland ”förskonats” från bidrag utan fått klara sig själv.

Tomma vapen skramlar mest

20060531   Nyheter & Politik, Internationell

Pressade shiamuslimer vill gärna ha kärnvapen att hota med.
IAEA är mer eller mindre portförbjudet i Irans atomanläggningar vilket gör det omöjligt att utröna om Irans atomenergiprogram har fredliga syften eller inte. Man kan vända på detta och säga att nu kan den omedgörlige presidenten Mahmoud Ahmadinejad hota eller bluffa med att snart ha kärnvapen att försvara sig utan att behöva visa korten. Varken USA, Israel eller någon arabstat kommer då att våga företa sig några aggressionshandlingar. Det shiamuslimska Iran är omgivet av sunnimuslimska stater och inte på mycket länge har läget mellan shia och sunni varit så spänt som idag.. Shiamuslimer är idag alltmer utsatta världen över. Iran är det land där shiamuslimerna är mäktigast. Det är lätt att förstå att shiamuslimerna gläds över att ha fått en sådan president som Mahmoud Ahmadinejad som vågar säga emot och till och med hota västvärlden. Ett sätt att skapa kraft bakom hotelserna är att påstå att landet Iran förfogar över avancerad militär kraft och det allra bästa vapnet att hota med är naturligtvis kärnvapen. Kärnvapen ska hindra andra länder från att angripa Iran, så är avsikten. Samma sak gjorde Sovjetunionen under kalla kriget. De hade visserligen kärnvapen men av så dålig kvalitet att de snart skulle ha förlorat ett kärnvapenkrig mot Nato har det ju visat sig efter Sovjetunionens fall. Nordkoreas diktator Kim Il Sung har också skramlat med kärnvapnet i sin stora rädsla att USAs marinsoldater annars ska komma och hämta honom.
Iran vägrar idag totalt utländska experter att ta en titt på vad som händer på centrifug- och urananrikningsområdet. Orsaken menar jag är att de inte vill stå med byxorna nere sedan experterna slagit fast att någon atombomb kommer Iran inte att kunna framställa inom de närmaste decennierna!

Mao Zedongs mord på "klassfienden"

20060529   Nutidshistoria

Att bevara makten är viktigare än människoliv i Kina
I förra veckan var det 40 år sedan den så kallade kulturrevolutionen i Kina började. Den varade i 10 år fram till Mao Zedongs död 1976. Mao Zedong startade kulturrevolutionen 1966 genom att uppmana till en kamp på liv och död mot borgerliga idéer. Den började med ett cirkulärbrev från Mao: ”Alla irrläror, alla giftiga ogräs, alla spöken och monster måste utsättas för kritik” Rödgardister förödmjukade och ibland till och med dödade lärare, läkare och andra ”kontrarevolutionärer”.
Avsikten var att ta kontrollen över rivaler om makten som var kritiska mot Maos sätt att sköta ekonomin. Det hade helt enkelt växt fram en opposition mot kommunismen och denna skulle omvändas eller förintas. Unga rödgardister, som tillbad Mao, ledde förföljelsen av ”klassfienderna”. Tusentals människor dog i strider eller gjorde självmord efter att ha förödmjukats offentligt. Antika skatter och tempel förstördes sedan Mao hade bestämt att allt som tillhörde den ”förkommunistiska eran” skulle förstöras.
De flesta utländska forskare anser att mellan en halv och en miljon människor dödades. Det är fortfarande idag mycket känsligt i Kina att prata om Maos misstag. Hans porträtt ”pryder” fortfarande många offentliga platser i Kina, bland annat Himmelska fridens torg där den kinesiska militären 1989 med våld slog ner demonstrerande studenter och dödade hundratals människor.

Politisk makt är ett medel för ekonomisk makt

20060527   Nyheter & Politik, Internationell

Vilken av palestinska krigsherrarna ska vi skicka våra stora summor bidragspengar till?
Ekonomin kommer alltid före politiken, till och med Karl Marx hade detta alldeles klart för sig. Däremot så finns det ju människor som använder sig av politiska påtryckningar för att vinna ekonomiska fördelar. Det är detta som sker i demokratiska länder. I icke demokratiska länder syns det tydligare att det är ekonomin som styr.
Det syns i former som man om de förekom i demokratiska länder skulle kallas för ekonomisk brottslighet. Formerna kan vara narkotika eller andra förbjudna varor – produktion, transport och försäljning av till exempel narkotika, smuggling av sprit, kvinnor och vapen, tullar – beväpnade män stoppar trafiken och kräver betalning för att passera - (detta sker ju också i demokratiska länder, nu senast i Stockholm men staten per definition utövar ju ingen ekonomisk brottslighet), kidnappningar – människor som man tror kan ordna pengar fängslas och hotas med tortyr och död om inte andra kan betala, beskyddarverksamhet – man hotar med att förstöra människors egendom om de inte betalar.
Detta är verkligt lukrativ verksamhet för stora grupper av människor. De krig som pågår i världen handlar till stor del om att nya grupper vill komma in på denna lönsamma marknad. Jag vill påstå att de flesta krig världen över handlar om detta. Krigen i Kongo och Sudan handlar om vilka folkgrupper som ska tjäna pengar på diamanter och andra mineraler, i Afghanistan handlar det om narkotikan. Sedan den offentliga myndigheten i Palestina brutit samman (sedan Israel drog sig tillbaka och palestinierna fick bestämma själva) sker detta som öppet krig mellan olika krigsherrar. Alla vill de ha makten och pengarna. Man kan lite ironiskt säga att problemet för Sverige och andra västländer nu är: Vilken av krigsherrarna ska vi skicka våra stora summor bidragspengar till?

Vem styr den svenska regeringen?

20060509  Nyheter & Politik, Svensk och Internationell

Hamas minister Atef Adwan, som Sveriges ambassadör i Jerusalem, med den svenska regeringens (läs Görans Perssons) goda minne gett visum till Schengenområdet inom EU – trots att Schengenlandet Frankrike tidigare avslagit en annan Hamas ministers ansökan om visum, har nu fortsatt sin propagandaresa i Sverige. Nu är han i Stockholm och träffar socialdemokratiska riksdagsmän. En av dessa är socialdemokratiske riksdagsledamoten Pär Axel Sahlberg, som också sitter i styrelsen för de kristna socialdemokraterna i Broderskapsrörelsen. Sahlberg framträdde i morgonekot idag och förklarade att visst är Hamas en grupp som EUs ministerråd (inklusive) Sverige placerat på listan över internationella terrorganisationer. Men detta betydde inte att enskilda (ha!) medlemmar måste bojkottas. När Ekots reporter invände att Adwan ju företräder Hamas regering och inte var vem som helst så svarade Sahlberg att ”ja, nu vill jag inte prata om detta, utan om att Hamas befinner sig i konflikt med sina grannstater och har det svårt”.
Sahlberg är ledamot av konstitutionsutskottet och borde sannerligen veta vad han gör.
Göran Persson talar verkligen med dubbla tungor när han dels deltar i ett beslut i EUs ministerråd om att terrorstämpla Hamas och sedan låter en av sina riksdagsmän officiellt ta emot en av gruppens ministrar! Varför gör han på detta viset? Sverige är ju känt sedan länge för att vara ett av de medlemsländer som är bäst på att genomföra och följa beslut tagna inom EU!
Det är svårt att inte se detta den socialdemokratiska regeringens handlande tillsammans med dess bojkott för några veckor sedan av en sedan många månader planerad internationell flygövning på grund av att Israel deltar. Är det någon som har ”tummen i ögat” på den svenska regeringen?

Terrororganisation håller möte i Malmö

20060506  Nyheter & Politik, Svensk och Internationell

Hamas står på EUs terrorlista. Redan i december gjorde EUs utrikesminister Javier Solana det klart att EU inte rimligen kan finansiera en grupp som finns på EUs terrorlista. Hamas vill ju ha pengar för att betala lönerna till de 130 000 som den palestinska myndigheten har som anställda. Det var det främsta skälet till konferensen i Malmö och Hamas närvaro där. Hamas är helt beroende av andra länders penningbidrag för att överleva politiskt. EU kan inte heller ge visum till företrädare för en terrororganisation. Därför gjorde Frankrike det rätta genom att stoppa en visumansökan från Hamas. Nu ger en svensk tjänsteman visum till Atef Adwan som är minister i den palestinska Hamasregeringen. Han får visum för att delta i en konferens i Malmö idag lördag. Detta visum gäller hela Schengenområdet och därmed har nämnda person fått fri passage också till många andra EUländer. Vad säger de om detta Sveriges initiativ? Driver Sverige plötsligt sin egen utrikespolitik? Detta lär bli en högt prioriterad fråga om några veckor när EUs utrikesministrar möts i Bryssel.
Miljöpartiets Hamaskramare Yvonne Ruwaida och Per Gahrton talade också på konferensen. För att inget tvivel skulle råda om på vems sida Gahrton står så gjorde han det på arabiska.

Kvinnors villkor här och där

20060429     Nyheter & Politik, Internationell

Irans president, Mahmoud Ahmadinejad, är moralens väktare. Det gäller att förbereda sig på den tid då Imam Mahdi, som gick bort för över tusen år sedan, ska återkomma och ta makten i världen. Kvinnor som låter hår sticka fram under huvudduken eller som bär snäva jackor och byxor som inte täcker hela benet kommer därför att gripas. De riskerar att få böta motsvarande 500 kronor eller sitta två månader i fängelse. Att gå ut med hunden och att ha parabolantenn är också i strid med islam, den enda sanna läran, och ger höga böter.
Bättre är det däremot i Spanien. Där angriper den spanska regeringen ”storlek-36-diktaturen”. Regeringen menar att modekedjorna använder för små storlekar i sin reklam och därmed orsakar ätstörningar hos unga flickor. Målet är att det estetiska idealet ska närma sig verkligheten. Vilket bra initiativ!
I Rio de Janeiro tröttnade unga kvinnor på alla män som tafsade på dem i den trånga tunnelbanan och fick en lag om separata kvinnovagnar på tunnelbanan under rusningstid dit män inte har tillträde. Två konkreta förbättringar i västvärlden. Fortsatta försämringar i den islamistiska.

Islamistisk trojansk häst på Balkan

20060428    Nyheter & Politik, Internationell

En underrättelserapport gemensamt gjord av amerikanska och kroatiska underrättelseexperter visar att extremister som delvis finansierar sin verksamhet med narkotikasmuggling, försöker infiltrera Västeuropa från Afghanistan och andra länder via en korridor genom Turkiet, Kosovo och Albanien. Det handlar om militanta islamister med koppling till al-Qaida och andra terrororganisationer ofta förklädda till ”vanliga” invandrare och flyktingar. Terroristerna utnyttjar Bosniens och Kosovos slappa gränsbevakning för att träffas, träna och eventuellt planera attacker på andra håll i Europa.
Under Balkankriget i början av 90-talet kom tusentals ”heliga krigare” till Europa för att slåss på muslimernas sida i Bosnien. Många aktiva militanta fanns i Bosnien redan tidigare innan det etniska kriget startade.

Ovälkomna nya medlemmar

060420   Nyheter & Politik, Internationell

Nu är det dags för en ny utvidgning. Nu är det Bulgarien och Rumänien, två länder som genomsyras av maffia och korruption, som ska väljas in i klubben. Samtliga 25 EU-länders regeringar har godkänt Bulgariens och Rumäniens medlemskap liksom EU-parlamentet. Därför kan praktiskt taget ingen stoppa EU-kommissionen att i maj föreslå att Rumänien och Bulgarien blir medlemmar i januari 2007, alltså om drygt ett halvår. Jag undrar om detta inte riskerar att bli nådastöten för Europeiska Unionen i varje fall i den formen som den har nu.
Den tyska domaren Susette Schuster återvände nyligen från ett uppdrag i Bulgarien med en ”oroväckande” rapport: ”ett kaotiskt rättsväsen, utbredd korruption och lågt förtroende för staten bland medborgare”. Ett annat EU-organ har varnat för att EUs kamp mot terrorism, narkotika -, vapen – och barnhandel, kommer att undergrävas när ”gangstergängen” får tillgång till alla akter och dokument via Bulgariens medlemskap.
Samma personer som i Bulgarien på uppdrag av den kommunistiska statsledningen för 20 år sedan handlade med droger, innehar i dag nyckelposter inom polis, rättsväsende och politik. Dessa politiker och myndigheter kommer också att få kontroll över de 2,3 miljarder euro (22 miljarder svenska kronor) som Bulgarien får i stöd av skattebetalare inom andra länder i EU de kommande tre åren.
Jag tror att risken är mycket stor att EU-medborgarnas förtroende för EU-byråkratin kommer att sjunka till en nivå där EUs fortbestånd ifrågasätts och kanske omöjliggörs. Var detta verkligen nödvändigt? Varför har inte en enda av de 25 regeringarna haft mod att vika av och säga ifrån i tid? För att en utvidgning ska vara legal räcker det ju med att ett land röstar emot. Samma regler som stoppade Kommissionens förslag om en ny författning. Men då var det ju folket som bestämde – inte regeringarna! Så här blev det - ett år senare!

Kejsarsnitt allt vanligare

060417   Nyheter & Politik, Internationell

Ett kejsarsnitt är ett stort ingrepp. En ärrig livmoder ökar risken för att moderkakan hamnar fel eller lossnar vid nästa graviditet. Dessutom är kostnaden för ett planerat kejsarsnitt, 36 000 kr, dubbelt så hög som för en vanlig förlossning. I Sverige har andelen kejsarsnitt ökat med 50 % från 1990 till 2003 och ligger nu på över 16 % vilket är högre än Världshälsoorganisationen, WHOs, rekommendation på 10-15 %. En undersökning som gavs ut av Socialstyrelsen 2005, Kejsarsnitt i Sverige 1990-2001, finner att den främsta orsaken till att kejsarsnitten ökat för den kategori förlossningar där barnet är fullgånget och ligger med huvudet rätt nedåt är att mammorna idag är äldre och fetare. Kvinnor med högre vikt får ofta stora barn som väger över 4,5 kg och detta anses ibland vara tillräckligt skäl till kejsarsnitt. Ett annat skäl som uppges är att äldre kvinnor kan vara sjukligare.
Hur som helst tycks vi ha fått i Sverige en ganska betydande förändring när det gäller tidpunkten och sätten för fertilitet, graviditet och födslar.
(se Forskning & Framsteg, 2006 nr 3, April). Sammanfattning finns här. Mer om kejsarsnitt här.

Koka(in) på skolköksmenyn i Bolivia

060415   Nyheter & Politik Internationell

Sedan en indian och representant för landets kokaodlare valdes till president i Bolivia har den traditionella produkten kokain kommit till heders igen. Fram tills Evo Morales tillträdde presidentposten i slutet av januari bedrev landets armé en systematisk utrotningskampanj mot kokaodlarna. Den nye presidenten som har Fidel Castro som sin stora idol har nu stoppat utrotningskampanjen. Miljoner fattiga bolivianer har sedan sekel tuggat kokabuskens blad, ett missbruk som anses dämpa hungerkänslan och göra det tunga arbetet uthärdligt. Eller så är indianerna sedan generationer förblivit fattiga just för att de förslöats av ständigt intag av kokain. För Bolivias indianer är inte kokablad narkotika. Narkotika blir det först då växten förädlats till kokain men inte när man intar den i ”rå” form. Nu föreslås till och med att kokablad ska inkluderas i skolmaten. Utåt försäkrar dock Morales att Bolivia kommer att respektera alla internationella avtal om bekämpning av narkotika och narkotikahandel. Bolivia är utfattigt och vågar inte riskera att förlora de generösa dollarbidragen som landet får från USA och andra västländer. Andra bloggar om: narkotika, kokain, Morales, Bolivia

Bra - och dåliga - städer att leva i.

060410   Nyheter & Politik, Internationell

Vad är det som gör en stad extra mycket värd att leva i? En expertpanel från brittiska Economist Intelligence Unit, som ger råd åt politiker och affärsmän, har under hösten 2005 utarbetat en så kallad liveability ranking av 127 städer i hela världen. Faktorer som är viktiga enligt denna expertpanel är stabilitet, hälso- och sjukvård, terrorhot, utbildningsmöjligheter och infrastruktur, men även klimat, inköpsmöjligheter, kulturutbud och tillgång till rekreationsområden ingår i bedömningen. Vilken av städerna hamnade högst på listan? Jo, Vancouver i Kanada. Sämst av alla blev Alger i Algeriet och Port Moresby i Papua Nya Guinea. Även andra städer i Kanada liksom i Australien, Österrike och Schweiz betraktas som de mest idealiskiska städerna att resa till eller bosätta sig i tack vare en riklig tillgång på varor och tjänster, låga risker och effektiv infrastruktur.

Alla städer högt på listan har det gemensamt att hotet från terrorister bedöms som lågt eller obefintligt.
Undersökningen ger en klar bild i mätbara termer av de enorma skillnaderna som existerar mellan städer i olika länder. Alla undersökta städer i Nordamerika och Västeuropa rankas högst på listan, liksom tre städer i Östeuropa och tretton asiatiska städer. Ingen enda stad i Latinamerika, Afrika eller Mellanöstern når upp till samma (godkända) standard.
En sammanfattning av rapporten finns här. (det går inte att hitta länken 2008)

Haagtribunalens misslyckande

060408   Nyheter & Politik, Internationell

Jag läste i en tidskrift, International Herald Tribune att rättegången mot Slobodan Milosevic vid den internationella domstolen i Haag, som varade i fem år genererade omkring 120 DVD skivor, 46000 sidor utskrifter och 300000 sidor muntliga och skriftliga vittnesmål. Den totala mängden dokument består av 1,2 miljoner sidor och ännu fler höll på att färdigställas när den åtalade dog dog. Man kan fråga sig om denna den första rättegången mot en statschef resulterade i något mer än en oerhört stor frustration. Den 13 mars, två dagar efter Milosevics död, satte domstolen slut för ärendet utan att någon domare fick tillfälle att väga bevisen.
Domstolens strategi i fallet Milosevic kan aldrig bli en modell för kommande rättegångar av samma typ.
Rättegången är ett av de största monumenten i världshistorien över en ineffektiv och meningslös byråkratisk apparat utom i ett avseende. Byråkratin överförde stora mängder pengar från västvärldens skattebetalare till domare, advokater, och alla andra den byråkratiska rättsapparatens otaliga tjänstemän.
Det blev aldrig något åtal mot de två andra jugoslaviska krigsherrarna, mot varken den muslimske presidenten i Bosnien, Alija Izetbegovics eller den sedan 1999 avlidne Franjo Tudjman, före detta Kroatiens president. Däremot dömdes före detta presidenten i Republika Srpska, Biljana Plavsic, för folkmord och andra krigsförbrytelser till ett elvaårigt fängelsestraff som hon för närvarande avtjänar på det svenska kvinnofängelset Hinseberg norr om Örebro sedan 2003. Där skriver hon på sina memoarer där hon bland annat beskriver Radovan Karadzic, sin företrädare som president och f d förtrogen.

Hedervärt, men inte i Sverige

060329   Nyheter & Politik, Internationell

En afghansk tragedi utspelar sig i Kalmar. Några familjer har flyttat från en kultur i Afghanistan till Sverige och har fått mycket brutalt känna på hur totalt annorlunda kulturen är i vårt land. Gärningar som hela deras liv betraktats som riktiga och hedervärda bestraffas i den nya kulturen med upp till livstids fängelse. Och familjen kan inte heller som tidigare ta sig friheten att välja ut vem det är som ska ta på sig skulden (eller äran) för gärningarna, mord eller dråp, utan det är en utomstående och främmande myndighet som avgör vem som är skyldig och vilket straff han eller hon ska ha.
Det måste framstå som totalt obegripligt för den afghanska familjen. De flyttar till Sverige för att få en bra och säker social situation resten av livet och så plötsligt ställs de inför domstol för handlingar som var hedervärda tidigare i livet och riskerar nu mycket långa fängelsestraff. Det är en tragedi.
Vem är ansvarig för en sådan tragedi? Detta är ju inte en engångsföreteelse. Liknande saker händer många gånger varje år i Sverige. Just nu läser jag om ett liknande fall i Malmö som dock (tillsvidare) slutade utan att någon dog. En kurdisk 5-barnsfamilj från Irak sitter anhållen sedan fadern livligt påhejad av modern med en kniv i högsta hugg jagat sin tonårsdotter. Dottern försökte gömma sig i en spelbutik på Möllevången i Malmö och vakterna där lyckades hindra ett dödsfall. Enligt polisen handlade detta också om att familjen själv ville skipa rättvisa för att inte förlora respekten från släktingar och andra klanmedlemmar i Malmö.

Unga gaturånare kommer till tals

060328   Nyheter & Politik, Internationell

Sociologistuderanden Petra Åkesson har intervjuat elva unga rånare i åldern 15-17 år i Malmö. Det kan man läsa i DN den 26 mars sidan 9. De är alla ungdomar med ”invandrarbakgrund”.
Man håller gärna med Petra Åkessons handledare, sociologiprofessorn Malin Åkerström som säger att det finns bara en lösning,
”arbete åt alla, bidrag och alla dessa kurser ökar bara förbittringen. För mycket välvilja blir till sist ett förtryck”.
Javisst, invandrarungdomarna mår bättre av att arbeta med något de kan i stället för att tvingas hålla på med saker där de på förhand är sämre än svenskarna, till exempel gå kurser i svenska. Dessa bara bekräftar deras underlägsenhet. Och det är naturligtvis dessa känslor som väcker behov av att hävda sig. Och många vill då hävda sig genom att råna och kriga mot svenskarna. För detta behärskar de betydligt bättre än att tala svenska. ”Det kommer en härlig känsla genom kroppen när vi rånar, man känner sig nöjd och glad, det känns som man har lyckats” citerar Petra Åkesson. Vidare att det är så lätt att råna svenskar som är ”mesiga, rädda och dumma”. Det är det ena skälet de uppger. Det andra är att svenskarna hatar dem. Och det kan ju ingen veta. De projicerar, överför sina känslor av att vara underlägsna, de överför sitt hat på svenskarna och säger att det är vi som hatar.
Zlatan Ibrahimovic (plus säkert många andra) är en som hittat någonting han kan bättre än andra. Att spela fotboll. Övriga tiotusentals ungdomar i Malmö måste också på något vis hitta något att göra som de är bra på, gärna bättre än svenska ungdomar. Det kan inte vara så att det enda området där detta är möjligt är det kriminella området. Jag vägrar att tro att Malmö kommun inte ska kunna organisera de resurser som behövs – och då menar jag inte pengar i första hand utan snarare intelligens och handlingskraft. Någonstans bland kommunens 20000 anställda måste dessa resurser finnas.
Det är en välkänd erfarenhet att barn och ungdomar lär sig det nya språket mycket snabbare än de vuxna när en familj flyttar till ett annat land. Varför sker detta inte i Malmö? Varför är Malmö fullt av ungdomar som talar dålig svenska eller ingen alls? Det främsta skälet är troligen att de inte har kontakt med det svenska språket alls på samma sätt som den nämnda familjen som flyttar utomlands. Och varför inte? Jo, naturligtvis för att de som talar samma utländska språk bor i samma områden, områden där det inte bor svensktalande. Och varför är det så? Jo, därför att ingen svensk minister eller myndighetsperson har förstått hur viktigt det är att blanda svenskar med invandrare. Det är där vi måste börja – och jag ser i dagens tidning att Ilmar Reepalu, kommunalråd i Malmö, än en gång, har sagt ifrån att nu går det inte längre. Inte fler invandrare till Malmö!

Varför sker det nästan tio gånger så många gaturån i Malmö som i Köpenhamn (räknat per capita) enligt en kommissarie i Malmö. Beror det på att straffen är betydligt hårdare i Köpenhamn?

Dagens utbildning ger inga jobb

060324      Nyheter & Politik, Internationell

Frankrikes studenter står på barrikaderna igen och väcker minnen från våren 1968. Det är samma demonstrationer, stängning av universitet, vandalism och tårgas på gatorna. Men medan studentrevolten för 38 år sedan var samhällsomstörtande, bottnar dagens protester bara i rädsla – regeringen är rädd för folket och folket skräms av varje förändring.
Då ville man skapa ett socialistiskt samhälle nu vill man stoppa förändringar. En mer passande jämförelse är därför händelserna 1994, när den dåvarande premiärministern Edouard Balladur, drabbade samman med studenter på grund av en lag om minimilön. Balladur hade liksom dagens premiärminister de Villepin siktet inställt på presidentvalet. Balladur lade sig för protesterna och förlorade presidentvalet. De Villepin tror på historien och vågar därför inte ge efter för ”gatans parlament”.
De demonstrerande vill stoppa en ny lag som syftar till att minska deras arbetslöshet genom att tillåta arbetsgivarna en sorts provanställning under två år. Problemens grund är emellertid ett undermåligt utbildningssystem som producerar unga människor utan de färdigheter som behövs för att få ett jobb.
Det är samma brister i utbildningen som gör att över 100000 ”färdigutbildade” ungdomar inte får något jobb i Sverige idag. De är ”färdigutbildade” i den meningen att de tillbringat 12-15 år i utbildningssystemet men det de har fått med sig räcker dåligt för arbetslivet. Detta döljer man i Sverige genom att kalla brist på lämpliga kunskaper för brist på ”arbetslivserfarenhet” som om inte varje ny generation som lämnat skolan alltid har ställts inför detta.

Dödsfall vid (o)lämplig tidpunkt

060316   Nyheter & Politik, Internationell

Slobodan Milosevic dog i en hjärtattack innan processen mot honom i FNs krigsförbrytartribunal var klar. Det är ett andra stort nederlag för tribunalen och särskilt för dess nuvarande ledare Carla del Ponte. Det första var att före detta kroatiska presidenten, Franjo Tudjman, dog 1999 innan Haag ens hunnit väcka åtal.
Milosevics död innebär att han inte överbevisats om de många brott han anklagats för. Sedan början av 2001 har ett stort antal åklagare, domare och advokater arbetat kontinuerligt utan att lyckas fälla Jugoslaviens diktator för något brott. Han dog ju faktiskt oskyldig. Detta kan komma att göra det svårare för Serbien att lämna ut de två efterlysta förbrytarna Rato Mladic och Radovan Karadzic. Extremnationalisterna i Serbien och medlemmar i Milosevics socialistiska parti, som i dagarna hälsar sin ”nationalhjälte” tillbaka, kan styrka sig med ryktet att Milosevic mördades i sin cell och hävda att varken Rato Mladic eller Radovan Karadzic ska skickas till krigstribunalen i Haag eftersom de inte kommer att komma levande därifrån. Och dessutom har fem års rättegång inte kunnat bevisa att han Milosevic var skyldig. Läs mer om Serbien och Balkanländerna.

Slutspottat i Peking?

060310   Nyheter & Politik, Internationell

Om två år är det sommarolympiad i Peking i Kina och förberedelserna är i full gång. Det största problemet är inte kritiken och kriminaliseringen av oliktänkande och oppositionella utan att få slut på Pekings värsta ovana, det evinnerliga offentliga spottandet. Utländska besökare äcklas ofta av att tvingas kryssa mellan spottloskorna på trottoarerna. Majoriteten av Pekings 14 miljoner invånare finner det inte bara acceptabelt utan till och med nödvändigt att spotta för att befria halsen från sand och damm i en av världens mest nedsmutsade städer. Nu måste något göras. Anti-spott-volontärer har börjat dela ut små ”spottpåsar” som efter användning kan läggas i särskilt uppställda kärl. Myndigheterna har distribuerat två miljoner handböcker i vad som anses som gott uppförande i övriga världen och polisen har skaffat utrustning med videokameror för att kunna spåra spottare och skaffa bevis för ”brottet”, så att de kan bötfällas med motsvarande 40 svenska kronor.

Skattefria pengar till politiker

060304   Nyheter & Politik, Internationell

Oppositionen i Thailand fortsätter att kräva premiärminister Thaksin Shinawatras avgång trots att han just har upplöst parlamentet och utlyst nyval. Tiotusentals demonstranter anklagar honom för korruption och maktmissbruk. Kampanjen för att avsätta honom tog fart i förra månaden sedan hans familj hade sålt sin andel i det telekomföretag som Thaksin grundat till en singaporiansk investeringsfirma. Affären var skattefri och gav Thaksins familj 1,9 miljarder dollar. För bara drygt ett år sedan blev Thaksin Shinawatra efter fyra år vid makten omvald i en jordskredsseger som ansågs bero på hans listigt populistiska politik och framför allt hans skickliga agerande i samband med tsunami katastrofen i december 2004. Där behövdes ingen kommission tillsättas för att utreda den handlingsförlamning som drabbade svenska politiker. Se där en politiker som kan göra stora affärer och deklarera så att han slipper skatt. Där ligger de svenska politiska "affärerna" verkligen i lä!

Kräv er rätt!

060302  Nyheter & Politik, Internationell

Många muslimska kvinnor saknar mänskliga rättigheter. Det finns inom islam en heders- och skamkultur som sätter kvinnan i en "jungfrubur" och minimerar henne till en mödomshinna. Många miljoner muslimer lever efter regler som en person som kallade sig Muhammed hittade på på 600-talet. Detta är omöjligt och tvingar fram ett mycket begränsat liv fyllt av lögner och skamkänslor och leder till att muslimer i förhållande till västerlänningar känner sig kränkta och förorättade. Men muslimernas frigörelse är inte att de ska frigöras från judar och kristna utan att de ska frigöras från den egna muslimska trosgemenskap de varit slavar under i århundraden menar den somalisk-holländska författaren och politikern Ayaan Hirsi Ali. Men det går att ändra på. Och det är upplysta muslimer utanför de muslimska länderna som måste gå i täten för förändringen. Detta får inte välmenande västerländska socialarbetare och politiker hindra och kalla rasism och islamofobi. Ayaan menar att det finns en "djävulsk pakt" mellan västerlänningar som sysslar med hjälparbete och muslimer som vill att slaveriet ska fortsätta och kvinnan vara kvar i buren.
Som ung blev Ayaan Hirsi Ali bortgift mot sin vilja och flydde då utomlands och kom med tiden till Holland. Hon arbetade där som tolk mellan 1995 och 2001. Idag är hon författare och politiker för det holländska högerliberala partiet VVD.
Hon ligger bakom den film "Underkastelse del 1" vars regissör Theo van Gogh mördades av en muslimsk fundamentalist. Ett dödshot ligger sedan dess över Ayaans huvud. Hon omges ständigt av livvakter.
Jag har läst hennes bok "Kräv er rätt!" som hon skrev 2004 (på svenska 2005) och jag kan verkligen rekommendera den för alla de som vill veta mer om islam och muslimer från en verklig "insider". Man förstår mycket mer efter en läsning av boken antingen det handlar om de muslimska reaktionerna på de så kallade jylländska karikatyrerna eller om den svenska misslyckade integrationspolitiken.

Flickor i väst – pojkar i öst

060228 Nyheter & Politik Internationell

Antalet pojkar minskar i hela västvärlden. Länge har det fötts 105 till 106 pojkar per 100 flickor och det har inneburit jämvikt eftersom fler pojkar dör under de första levnadsåren. Nu är förhållandet 103-104 pojkar mot 100 födda flickor och det betyder att upp i tonåren kommer det att finnas färre pojkar än flickor. Jämvikten är borta.
Forskarna vet att så kallade ”starka kvinnor”, det vill säga de som har mer manligt könshormon, testosteron, i blodet än andra kvinnor, oftare föder pojkar. Man antar att det är så för att det stödjer evolutionen. Varför det föds färre pojkar nu skulle då förklaras med att dessa starka karriärkvinnor idag inte ägnar sig åt att föda barn alls eller nöjer sig med ett barn. De ägnar sig åt yrkeslivet på ett helt annat sätt än tidigare och föder sent och oftast bara ett barn.
Ett annat skäl kan vara att fler familjer vill ha flickor. Evolutionens påverkan kommer i framtiden att bli mindre eftersom det idag är möjligt för kvinnan att på ett annat sätt än tidigare välja vilket kön hennes barn ska ha. Det finns avancerade metoder för att påverka barnets kön som till exempel spermiesortering och så kallad preimplantationsdiagnostik.
Vilken betydelse det kommer att få i framtiden med en bristande jämvikt är svårt att veta. Vad man vet är att det omvända problemet med fler unga män än unga kvinnor oroar kineserna i hög grad. Detta problem med för få flickor beror på det så kallade ”enbarnssystemet” som tillämpades under flera decennier i det kommunistiska Kina. Trenden att bara låta pojkar födas ökar emellertid i hela Asien. Det finns en bok med titeln ”Utrotningshotade döttrar”. Flickorna aborteras bort men många dödas också eller behandlas så illa att de dör. Prostitutionen ökar och kvinnor kidnappas som vuxna eftersom de är för få.
I framtiden får Europas överskottskvinnor ta sig till Kina och Asien för att hitta de män som saknas här, eller tvärtom kineserna komma till Europa för att hitta sig en fru! Allt i globaliseringens tidevarv.

Karikatyrbråket

060209   Nyheter & Politik Internationell

De många protestdemonstrationerna med anledning av teckningarna av Muhammed i den muslimska världen påminner mycket om de våldsamma reaktionerna på den indisk-brittiska författaren Salman Rushdies roman Satansverserna 1989. Då uttalade Ayatollah Khomeini en så kallad fatwa son innebar att Rushdie skulle straffas med döden eftersom han förtalat islam. Runt om i världen brände hatiska demonstranter hans bok och mördade utgivare och översättare. Kontroversen om Rushdies roman varade i flera år och det nya bråken kring karikatyrerna kommer också att bli långvariga.
Detta kommer att under lång tid innebära faror för turismen i många arabiska länder, för även om det brukar bli en övergående effekt så vore det väl konstig om inte västerlänningar och särskilt skandinaver som är kända för att semestra utomlands och vara spendersamma med pengar kommer att akta sig för länder där de befarar att utsätta sig för demonstrationer och attentat. Det finns risk för att alla länder med muslimsk majoritet kommer att undvikas. Själv hade jag tänkt åka till Marocko om en månad för att titta på ett nytt bostadskomplex i Agadir för att eventuellt köpa en lägenhet där. Det kommer nu nog aldrig att bli aktuellt. Målgruppen för bostadskomplexet är nordliga västerlänningar som vill ha en mild och varm vinter. Få kommer nu att våga sätta sin fot där. Andra icke-muslimska länder står beredda att ta över turistströmmen.
Om oroligheterna varar riktigt länge och utökas kommer många energiimporterande länder fråga sig om de vågar lita på arabiska länder som leverantörer i framtiden. Åtgärder som redan vidtagits att minska oljeberoendet av arabiska stater kommer att öka. En snabbare teknisk satsning på alternativa energislag kan också bli följden. Ett land som kommer att vinna på detta är Ryssland men även flera latinamerikanska stater. Resultatet kan bli, liksom när det gäller turismen en allvarlig minskning av internationell valuta till de arabiska länderna.
Den allmänna opinionen i många länder kommer att svänga och bli mer negativ mot muslimer i allmänhet och detta kan få som följd att det blir politiskt svårt för många västerländska regeringar att fortsätta som idag att betala ut stora penningbidrag till länder som stöder brännande av flaggor och hotar och attackerar ambassader och deras personal.

Krig om bilder av Mohammed

060204   Nyheter & Politik Internationell   

Sverige är i krig - eller åtminstone dess ambassader i vissa muslimska länder. Sverige som alltid har försökt att hålla sig utanför internationella konflikter, ibland av feghet ibland som ett led i en klok strategi. Nu tycks vi hamnat där ändå och detta tydligen för att de geografiska kunskaperna på sina håll är bristfälliga. I stora delar av världen skiljer man inte på de skandinaviska staterna. Danmark, Norge, Sverige - alla är lika skyldiga.
Det mest intressanta i hela "cartoon" kriget är att USAs regering helt har tagit avstånd från att provocera andra religioner genom att göra fula karikatyrer av deras heliga gestalter. Det amerikanska utrikesdepartementet säger att USA "kraftfullt försvarar rätten att uttrycka sig fritt i tal och skrift" men att det inte är acceptabelt att framkalla religiöst eller etniskt hat på detta sätt. För två år sedan kom USA på kant med det "gamla Europa" särskilt Tyskland och Frankrike för sitt engagemang i det muslimska Irak. Nu är det USA som ligger lågt medan flera europeiska tidningar kastar in ny ved i brasan genom att publicera karikatyrerna. Den amerikanska regeringens tydliga ställningstagande kan vara ett sätt att värna egna intressen i den muslimska världen, särskilt i den arabiska delen, men kan också vara ett uttryck för att amerikanerna är mindre sekulariserade än européerna och därför bättre förstår hu viktiga religiösa symboler kan vara för människor och vilken irritation det kan väcka om de "släpas i smutsen".

Palestinska grupper slåss inbördes i det "befriade Gaza"

060202   Nyheter & Politik Internationell 

När de israeliska styrkorna förra året lämnade Gazaområdet och samtidigt övriga israeliska medborgare blev oåtkomliga bakom effektiva hinder - den så kallade muren - så försvann den "fiende" som många välutrustade (men arbetslösa) män med vapen och ammunition behövde för att fördriva tiden, för att "få respekt" och visa sin manliga styrka.
Det blev verkligen ett problem för alla de grupper, familjer, klaner och partier som träter om vem som ska bestämma i den "befriade Gaza".
Miliserna i Gaza som tidigare bekämpade Israel vände nu sina vapen mot varandra. Stammar och familjer bekämpade varandra. De palestinska säkerhetsstyrkorna kan inte stoppa våldet eftersom miliserna har fler och bättre vapen. Våldet har trappats upp kontinuerligt ända sedan Israel drog sig tillbaka.
För några veckor sedan slogs de "alla mot alla" i vad som började likna ett blodigt inbördeskrig i Gaza. Denna situation har verkligen inte förbättrats av att Hamas överlägset vann parlamentsvalen och att presidenten Mahmoud Abbas trots detta förbjöd denna av USA och EU terroriststämplade organisation att bilda regering.
I det läget blev Jyllandspostens publicering av bilder på profeten Muhammed en bra förevändning att ena palestinierna och åter rikta sin ilska och hot mot en yttre fiende. Det blev i första hand mot Danmark (och av "misstag" mot Sverige). Nu har flera andra europeiska tidningar "allierat sig" med Danmark genom att utföra samma "hädiska" handling vilket fått de beväpnade miliserna att attackera EU-kontoret på Gaza. Vet de inte vem det är som levererar maten?
Gud bevare oss för väpnade palestinier! Det finns gott om dem: Islamiska Jihad, al-Aqsamartyrernas brigader, Kommittéerna för folkligt motstånd (PRC) etc. etc

Glädjande framgångar

060131 Nyheter & Politik Internationell

Flera trevliga utrikespolitiska händelser har ägt rum under de senaste två veckorna.
Sedan sina två besök i Washington och Moskva där förbundskansler Angela Merkel träffat George Bush resp. Vladimir Putin toppar hon nu den så kallade politikbarometern i Tyskland som regelbundet mäter politikers popularitet av den statliga TV-kanalen ZDF. Hennes parti, kristdemokraterna, har också höjt sig i opinionsundersökningarna och har nu 41 % mot socialdemokraternas 31 %. Landets ekonomiska indikatorer visar redan en tendens uppåt vilket redan är en fördel för hela Europa.
I Portugal valdes i söndags för första gången sedan 1974 en borgerlig president. Cavaco Silva fick nästan 51 % av rösterna, medan socialistpartiets officiella kandidat Mário Soares fick nöja sig med 14 %. Vidare fick Kanada sin första konservativa regering på 12 år då. Stephen Harper fick omkring 125 platser i parlamentet, 22 mer än liberalerna som därmed förlorade regeringsmakten. Slutligen kan man glädja sig åt den stora popularitetsframgång som Torypartiets nye ledare David Cameron har fått. Mycket tyder på att det efter Tony Blair blir ett maktskifte också i Storbritannien. Om några månader kan man förhoppningsvis också lägga Sverige till denna framgångslista.

Hamas värre än Fatah?

060127 Nyheter & Politik Internationell

Jag förstår inte pressens rubriker om att utgången av de palestinska valen var en mardröm. Det kan för det första knappast bli sämre än det var innan framför allt i Gaza, med den totalt korrumperade ledning som Fatah partiet innebar. Om man ska kalla det för ledning över huvudtaget på senaste tiden, då det snarare varit de olika arabiska klanerna och stammarna med sina beväpnade miliser som bestämt dagordningen.
För det andra måste Hamas nu visa vad de duger till politiskt. Segern i valet var det enda som möjligen skulle kunna få Hamas att i framtiden ändra sin destruktiva politik gentemot Israel och övriga västvärlden.
Den första svåra uppgiften som Hamas nu ställs inför och som handlar om både terror (före detta?) organisationens och det palestinska folkets överlevnad är att börja uppföra sig på ett sätt så att det inte blir ett stopp i de gigantiska socialbidragsutbetalningarna som är palestiniernas viktigaste inkomstkälla. Dessa socialbidrag kommer ju just från de delar av världen som Hamas velat bekämpa med våld, alltså USA och EU.
Jag tror att självbevarelsedriften kommer att leda till att Hamas ändrar sin politiska inriktning och på sikt kommer att visa sig vara en bättre fredsförhandlingspartner än de som tidigare associerades med Arafat, det vill säga PLO och Fatah.
Tyvärr finns det ett andra möjligt scenario också. Det är att det blir ett palestinskt inbördeskrig då klanerna och stammarna inte vill böja sig för Hamas ledning i riktningen mot ett mer fredligt Palestina. De blir svårligen villiga att lämna ifrån sig sina vapen och den makt och rikedom som dessa vapen kan användas för att skaffa.

Snödrivor och presidenter

060121 Anderslöv & Söderslätt   Nyheter & Politik Internationell

Andra dagen med kraftigt snöfall över Anderslöv. Det är kalla, ostliga vindar och inte särskilt angenämt att ge sig ut i naturen. I går var jag ute och skottade i flera timmar runt huset och garaget. Mellan garaget och bilen låg en snödriva på över en meter. Jag skottade och sopade fina gångbanor men i morse var allt åter igensnöat. Det var bara att börja på ny kula igen. Det ger ju bra motion. Allting går att vända till något positivt. Detta gäller ju också skolbarnen som gladdes åt att skolbussen var inställd. Den enes snöhinder är andras glädje, för att travestera ett känt ordspråk.
Man kan också, för andra gången på mindre än ett år, glädja sig åt en ny kvinnlig president. Den första var Angela Merkel i Tyskland som redan har påverkat utvecklingen både i Europa och internationellt – senast besöket i Washington. Det senaste är Michelle Bachelet i Chile. Men inte har någon av dessa nått sina toppositioner varken på grund av eller trots att de är kvinnor. De är helt enkelt de bästa i respektive land just nu!
Vet ni förresten en sak de två har gemensamt? De har båda bott flera år i Östtyskland. Det är kanske därför Michelle på sin ”presidenthemsida” under rubriken ”Musica” har Marlene Dietrichs:
”Sag mir wo die Blumen sind,
wo sind sie geblieben,
Sag mir wo die Blumen sind,
was ist geschehen?”
Michelle är född 1951 och tillhörde på sin tid 1960-talets gitarrspelande samhällsomstörtare.

Det fria palestinska Gaza

060113  Nyheter & Politik Internationell

Många hoppades att Gaza skulle stå som modell för det som palestinierna skulle kunna göra när de väl slapp ockupationen. Efter många decennier av ofrihet hade nu palestinierna möjligheten att styra sig själva mot demokrati och välstånd. Men ett faktum som ingen vill eller vågar erkänna nu, är att den palestinska myndigheten i Gaza helt brutit samman. Gaza har förvandlats till en misslyckad stat, och det finns ingen enskild palestinsk politisk organisation som kan skapa ordning i territorierna och förhandla med Israel. Gaza saknar myndighet och en fungerande regering, vilket har resulterat i anarki. När det första året i frihet från israelisk närvaro gryr i Gaza strövar beväpnade milissoldater runt på gatorna, utlänningar kidnappas och en mans status är inte hans politiska titel eller ens storleken på hans hus utan antalet livvakter med AK-47:or som han har i sin tjänst. Det som sätter stopp för framsteg i fredsprocessen i Mellanöstern är inte längre Israels avsikter utan palestiniernas förmåga att leva fredligt i organiserade former.
Om detta kan man läsa i en artikel i Newsweek signerad av Fareed Zakaria med rubriken ”The Things That Have Not Changed - The great obstacle to progress is no longer Israeli intentions but rather Palestinian capabilities”.

051226   Nyheter & Politik Internationell

En del mediefolk och andra framträdande konservativa opinionsbildare i USA menar att jul har blivit ett fult ord. Och att det pågår ett lömskt ”krig mot julen”. De påstår att ”jul” tycks ha blivit nästan ett fult ord i ett politiskt korrekt samhälle där ”god jul” har ersatts av ”trevlig helg” på julkort och reklampelare bara därför att en del människor inte ska känna sig uteslutna. Mediekungen Rupert Murdochs TV-kanal Fox News bildar förtrupp i kampanjen. En av dess programledare anser att attacken mot julen har ”nått chockerande nivåer i år” och en annan har skrivit en bok med titeln ”Kriget mot julen: hur liberalernas konspiration mot den heliga kristna helgen är mycket farligare än du trodde”. Till och med president George Bush har anklagats av traditionella anhängare inom den kristna högern för att han inte nämner julen i Vita Husets 1,4 miljoner julkort.
Det är tydligt att Sverige är mycket mindre politiskt korrekt på detta område att döma av alla de miljontals ”God Jul” kort som brevbärarna burit ut de senaste veckorna. Inte kan Bajram-hälsningarna konkurrera här! Bajram är ju den muslimska helgen som markerar slutet på fastemånaden Ramadan och som närmast kan jämföras med den kristna julen.
Och på Googles ”sidor från Sverige” hittar man 600 gånger fler sidor på sökordet ”Jul” (196 miljoner träffar) än på ”Bajram” (0,35 miljoner).

Lära av Frankrike?

051208   Nyheter & Politik Internationell

Den franska regeringen har nyligen presenterat sitt åtgärdsprogram för att komma tillrätta med oroligheter, missnöje och diskriminering. Premiärminister de Villepin kallar programmet ”den stora nationella kampanjen mot diskriminering”. Ett inslag är att nattklubbar och restauranger, arbetsgivare och fastighetsmäklare slumpmässigt ska kontrolleras så att de inte utsätter vissa kategorier människor för diskriminering. Ett annat att alla franska föräldrar ska hållas ansvariga för sina barn. Han föreslår ett slags ”kontrakt om föräldraskapets ansvar” mellan medborgare och samhället. Skolrektorer, socialarbetare och borgmästare får rätt att kräva att föräldrar ska skriva under sådana kontrakt. Om ett barn begår brott, skolkar eller visar tecken på att inte vara påpassat av sina föräldrar kan föräldrarnas sociala förmåner sättas in på ett bankkonto, som blockeras tills situationen har förbättrats. Ytterligare ett moment är skapandet av ett lärlingsprogram för fjortonåringar som ett alternativ till den traditionella skolan. Slutligen lovar den franska regeringen att de, trots en svag budget, kommer att hålla fast vid traditionen att ge en julbonus till arbetslösa och socialbidragstagare!
Kanske någonting att studera för svenska makthavare. Särskilt i Malmö som ett sätt att förebygga och förhindra att det kommer till samma våldsamma upplopp som i Paris.

Danmark i kallt krig med Kanada

051203  Nyheter & Politik, Internationel

Den globala uppvärmningen förväntas få många konsekvenser. En är att isen vid Nordpolen kommer att smälta så att denna region som är ett av världens mest otillgängliga och potentiellt energirika område blir mer tillgänglig. Bland annat kan man komma åt de enorma olje- och naturgastillgångarna som finns under öar och under kontinentsocklarna och som kan leda till att oljeberoendet från arabstaterna kraftigt minskar. (Vilka politiska följder detta i sin tur kommer att leda till i länder som Saudiarabien till exempel när dollarintäkterna tar slut är en annan fråga som man helst inte vill tänka på!). De länder som främst är på alerten är USA, Ryssland, Kanada, Norge och Danmark. Danmark som till viss del kontrollerar Grönland har ett stort försprång och är redan inblandat med Kanada i ett kallt ordkrig om rätten till "Hans ö" några hundra kilometer från Nordpolen. Båda har skickat ut krigsfartyg för att hävda sina rättigheter. Har lilla Danmark en framtid som "rik oljenation" om några decennier? Kanske dags att växla till danska kronor eller köpa de rätta aktierna?
Vad de fem länderna dock mest håller på med är att fredligt försöka dela upp regionen mellan sig. Mycket besvärlig forskning krävs för att ta reda på hur kontinentsocklarna, under vilka energifyndigheterna förväntas finnas, går och vilka kontinenter de är sammanbundna med. Grönland (och därmed också Danmark) kan visa sig ha rättighet till mycket stora delar av de områden som snart kommer att vara tillgängliga kring Nordpolen. Visst är det ett intressant scenario!
(2008 kan man läsa om hur Grönland, åtminstone de mer välbeställda, ser fram emot den globala uppvärmningen som kommer att ta bort isen från områden som är mycket rika på diamanter, zink och framför allt olja. Grönlänningarna har goda utsikter på att bli rika, rikare än norrmännen, och att kunna köpa sig självständiga från Danmark. Den eventuella rikedomen kan alltså gå danskarnas näsa förbi!)

Bättre konkurrenskraft med kärnkraft

051202  Nyheter & Politik, Internationel

Finland är ensamt i Europa om att satsa på kärnkraft, och just nu bygger man världens hittills största reaktor. Den finska pappers-, metall- och kemiindustrin slukar mycket energi och den måste vara billig för att garantera landets konkurrenskraft. Man har redan Olkiluoto 1 och 2 i drift och i närheten byggs nu Olkiluoto 3 av ett tysk-franskt konsortium. Det är det mest omfattande industriprojektet i Finlands historia. Kraftverket som får kapacitet att producera 1600 megawatt, kommer att vara driftklart 2009. Regionen där kraftverket byggs välkomnar dessutom ett slutförvaringslager. Här kommer det inkapslade kärnavfallet från alla finska kärnkraftsreaktorer att begravas.
De få kärnkraftsmotståndarna har svårt att få gehör hos den finska befolkningen för vilken "rysshotet" fortfarande är en realitet. Landet har dessutom långa, kalla vintrar och har många gamla kraftverk som drivs med kol. Reaktorbygget i Finland har förmodligen betydelse för hela Europa och kan skapa medvind för hela kärnenergiindustrin och bli ett startskott för andra nya kärnanläggningar i Europa.

Bosnien – en monsterstat?

051126  Nyheter & Politik, Internationel

Många hade den förhoppningen efter Daytonavtalet att balkanstaten skulle bli ett mönster för etnisk försoning. Men Bosnien har snarare blivit en monsterstat. Klyftorna mellan serber, muslimer och kroater verkar oöverbryggliga trots att det är mer än tio år sedan kriget tog slut.
Bosnien är i dag, 10 år efter krigets slut och Daytonavtalet, ett delat land med 10 kantoner, 14 regeringar och 145 ministrar. 70 % av statsbudgeten går till administrationen! De 30 övriga procenten ska räcka till pensioner, arbetslöshetsunderstöd – arbetslösheten är 40 % - och andra sociala program. Korruptionen är enorm, över två miljarder euro som andra länder skänkt till återuppbyggnad av den krigshärjade regionen tros ha förskingrats. Den organiserade brottsligheten är stor. Vapen-, narkotika – och människosmuggling är stora inkomstkällor för många människor och det är inte ovanligt att politikerna arbetar hand i hand med andra brottslingar.
Det faktum att arabiska extremister också försöker få in en fot i landet väcker stor oro till och med bland Bosniens muslimer. Saudiarabien lär ha investerat drygt en miljard dollar i Sarajevo bland annat till uppbyggnad av 158 moskéer.
De olika folkslagen kan inte komma överens. Det har bildats ett slags allmän ”apartheidpraxis”. Folkslagen bor i sina egna getton, handlar i sina egna affärer och i det kroatiskt dominerade Hercegovina har muslimska och kroatiska barn egna ingångar i skolorna och de undervisas i skift! Denna stat skulle FN, enligt sina egna mål, sedan länge ha förvandlat till en multietnisk, multikulturell mönsterstat. Istället förefaller landet på väg att bli en monsterstat.

Katrina effektivare än hela rättsväsendet och vårdapparaten

20051124  Nyheter & Politik, Internationel

New Orleans, som länge varit USAs farligaste stad, har nu plötsligt blivit landets säkraste. När staden evakuerades som en följd av stormen Katrina försvann brottslingarna. Sedan dess har 60-80000 av stadens folkmängd på 450000 återvänt. De kriminella tycks emellertid inte ha kommit tillbaka. Tidigare var 20000 personer i staden involverade i narkotikaindustrin. Det var narkomaner och narkotikahandlare som var motorn i stadens kriminalitet. Nu är de borta och inget vet vart de tog vägen. Kriminologerna är mycket intresserade av fallet. ”Brottsligheten reducerades med 100 % utan effektiva domstolar, fängelser eller rehabilitering”. Före stormen förekom dagligen skottlossning, dråp och rån. Idag har polissirenernas ständiga tjut tystnat. Någon enstaka stöld och familjebråk är idag polisens arbete. Poliskåren har tid för utbildning och träning.

Uppror mot ”de otrogna hundarna” i Islams namn?

20051119    Nyheter & Politik, Internationel

Kan ungdomsupproren i de franska förorterna, på grund av invandringen från Afrika, smitta av sig på Sverige? Visst finns det risk för det om inte så den dagen då kommunerna av politiska eller ekonomiska skäl inte längre kan vara lika frikostiga som nu med bidrag och försörjningsstöd.
Det socialdemokratiska kvinnoförbundets ordförande, Nalin Pekgul har bestämt sig. Hon kommer efter 25 år att flytta från problemförorten Tensta utanför Stockholm på grund av den ökade kriminaliteten och den tilltagande religiösa fundamentalismen. Hennes barn har utsatts för hot.
Den tilltagande arbetslösheten är ett viktigt skäl till de ökande motsättningarna i de invandrartäta områdena i Sverige. Under de senaste två decennierna har det skett negativa förändringar i den svenska integrationspolitiken. Till en början importerade Sverige arbetskraft från skilda länder, bland annat genom företagens försorg. För 10-15 år sedan överlät regeringen ansvaret för invandrarpolitiken på kommunerna. Arbetslinjen i flyktingpolitiken kom därför att efterträdas av en bidrags- och utbildningslinje, som har lett till ökad passivitet och inte till nya, riktiga jobb. Bidragslinjen kostar väldigt mycket pengar samtidigt som den segregerar dem som ”drabbas”.

Biståndspolitiken leder till ny kolonialisering av Afrika

2005-11-06  Nyheter & Politik, Internationell

I en artikeln i tyska der Spiegel intervjuas ekonomen Themba Sono (bild) om biståndspolitiken mot Afrika. Themba Sono var efter ekonomiska studier i USA chef för det liberala institutet för rasrelationer i Sydafrika (1998-2003). Idag är han professor i företagsekonomi på universitetet i Pretoria och företräder det oppositionella partiet Fridemokratiska alliansen (Independent Democrats) i det sydafrikanska parlamentet.
Han menar att om Afrika fortsätter att vara världens insamlingsbössa blir afrikanerna offer för en hjälp som på sikt leder till en ny kolonialisering.
Vad betyder hjälpen för Afrika? Man kunde lika gärna slänga pengarna i ett svart hål, säger Sono. Faktum är att hjälp är det sista Afrika behöver. Regeringarna saknar kapacitet att förvalta pengarna på ett effektivt sätt och det mesta av dem hamnar hur som helst i orätta händer. För mycket hjälp under en lång tid leder bara till att afrikanerna blir beroende av hjälpen och slutar att göra något själva.
Den egna makten är viktigare för ledarna i de afikanska länderna än folkets väl.
Han säger att Afrikas ledare inte kommer att kunna förbättra situationen för sina medborgare så länge som de inte är beredda att göra avkall på sin makt.
I stället måste handeln mellan afrikanska länder öka, men ingenting görs för att förbättra kommunikationerna. Och de europeiska länderna borde bestämma sig för att handla med Afrikas länder på samma sätt som med länder i andra världsdelar.

Det måste finnas en mekanism som gör det möjligt att bringa en regering på fall om den vänder sig mot det egna folket. Den som kritiserar en afrikansk regering idag beskylls för att vara vän till Bush eller Blair. Det afrikanska folket stöder då sina korrupta ledare ännu mer.

Det svarta Afrikas rasism

2005-10-16  Nyheter & Politik, Internationell

Den ekonomiska krisen i Zimbabwe för landet tillbaka till ångmaskinen genom att återinsätta 10 koldrivna ånglok. Det är landets brist på utländsk valuta som hindrar det från att importera bränsle och reservdelar till dieselloken. Man har också börjat använda ambulanser som dras av oxar eller åsnor på landsbygden av samma skäl, brist på bensin och diesel. Andra tecken på att viktiga förnödenheter saknas är att domstolar måste avbryta rättegångar därför att vittnena är så svaga och utmattade av hunger att de inte kan vittna. Zimbabwe är ett av världens mest HIV-drabbade länder räknat per capita. Många patienter måste avvisas från sjukhusen av brist på läkemedel och utrustning.
Med en åsnas envishet fortsätter Robert Mugabe att driva sitt land mot total ruin. Europa har förklarat diktatorn persona non grata, men afrikanska politiker hyllar den zimbabwiske potentaten som en nationalistisk Messias. När läsarna av Månadsmagasinet New African ombads välja ”de hundra största afrikanerna” kom Mugabe på tredje plats! Många i det svarta Afrika (det vill säga Afrika söder om Sahara) lyssnar på demagogen Mugabe och på hans överordnade budskap om att hålla ”de vita imperialisterna” utanför Afrika. Även i andra länder breder rasismen ut sig som i Kenya och Namibia men även i Sydafrika. Detta kan bara förklaras att dessa afrikanska politiker är rasister i ordets verkliga betydelse. Den svarta rasen är överlägsen och därför är den politiker mest högaktad som kan trakassera och fördriva flest av annan ras helst så kallade vita. I en artikel i der Spiegel framgår detta tydligt. (2008: artikeln kan inte längre hittas på der Spiegels servrar).
Zimbabwe är beroende av el från Sydafrika. Det räcker med att trycka på en knapp i Sydafrikas huvudstad Pretoria för att Mugabe och hans rasistiska klick ska tvingas sitta i mörker. Men så sker inte. Han är svart och därmed immun mot angrepp.
1999 började marxisten Mugabe driva bort de vita farmarna. Sedan dess har det forna Rhodesia, som var ett paradis för safariturister och storviltsjägare, förvandlats till ett ruinfält. Omkring 3 miljoner zimbabwier har i sin nöd sökt sig till Botswana eller Sydafrika. Det som förr var södra Afrikas kornbod har blivit dess fattighus. 4000 vita farmare har berövats sina egendomar. Därigenom har 200 000 svarta förlorat sina lantarbetarejobb. Enligt FN är drygt fyra miljoner zimbabvier i skriande behov av omedelbar hjälp med mat. Många farmare har slagit sig ner i grannlandet Zambia där det nu noteras rekordskördar.

Mohammed ElBaradei, en värdig fredspristagare

2005-10-15  Nyheter & Politik, Internationell

Den norska Nobelkommittén har delat årets Nobelfredspris mellan International Atomic Energy Agency (IAEA) och dess chef "for their efforts to prevent nuclear energy from being used for military purposes and to ensure that nuclear energy for peaceful purposes is used in the safest possible way"
Även om jag inte delar Mohamed ElBaradeis uppfattning om det berättigade i kriget i Irak så tycker jag att den norska Nobelkommittén gjort ett bra val i år.
Han är en lågmäld, klok och sansad egyptier, som vågar trotsa både banditländer och stormakter. Han får priset som ”en orädd förespråkare för nedrustning i en tid när kärnvapenhotet ökar igen”. Den norska Nobelkommittén lyfter fram ElBaradei och IAEA ”för deras försök att förhindra att kärnenergi används i militärt syfte”. IAEA, som har säte i Wien, bildades under FNs beskydd 1957. Byrån övervakar kärnenergisäkerheten världen runt. Byrån har spelat en nyckelroll i fyra allvarliga kriser de senaste åren: i Irak, Iran, Nordkorea och på den svarta atomenergimarknad som styrdes av en av Pakistans främsta atomexperter. För åtta år sedan blev ElBaradei chef för IAEA. Han blev en idol för många, som motsatte sig kriget i Irak, framför allt i arabvärlden.
Arbetet och kriget i Irak har förändrat ElBaradei, som idag är 63 år gammal. Han deltar inte gärna i det sociala livet utan föredrar att tillbringa ledig tid tillsammans med sin hustru i Wien. Det förefaller alltså vara en klok man. Och att få tillbringa sitt pensionärsliv i denna underbart vackra österrikiska huvudstad, som för drygt 30 år sedan var min första frus hemstad, kan man bara lyckönska och avundas honom till.
Bild på ElBaradei.

Agneta Merkel, en framgång för den liberala feminismen?

2005-10-14  Nyheter & Politik, Internationell

Man får verkligen gratulera Tyskland och hela EU till att Tyskland nu har fått en ny förbundskansler. Agneta Merkel blir landets första kvinnliga kansler och den första från östra Tyskland som får leda det återförenade landet. Hon blir förbundskansler de kommande fyra åren om nu den nya regeringen som bygger på ”storkoalitionen” mellan CDU och SPD håller så länge.
Agneta Merkel är målmedveten, orädd och envis, och ibland blixtrar hon till. Hennes utveckling från att vara dotter till en protestantisk präst i gamla Östtyskland till att bli regeringschef i Tyskland i för ett katolskt och konservativt parti är sannerligen märklig. Hennes direkta erfarenheter av kommunismen har gjort henne övertygad om den fria marknadens fördelar. Hon och hennes kristdemokratiska parti har föreslagit reformer av Tysklands stelbenta arbetsmarknad, motsatt sig Tysklands medlemskap i Europeiska Unionen och lovat att satsa på kärnkraft. Agneta Merkel har också lovat att förbättra förhållandet till USA efter det skadliga bråket mellan Gerhard Schröder och president Bush om det rättfärdiga med kriget i Irak. Låt oss hoppas att den nya regeringen åter kan få fart på EUs ”lokomotiv” så att unionen kan börja närma sig de mål som den satte upp i ”Lissabon-programmet” för fem år sen nämligen att höja tillväxten, öka konkurrenskraften och sysselsättningen.

2005-10-08  Nyheter & Politik, Internationell

Nu har Israel lämnat Gazaområdet för flera månader sedan och 1,3 miljoner palestinier har fått sin frihet. På vilket sätt har då livet blivit bättre för dem? Jag läser en artikel översatt från Newsweek som handlar om huruvida turismen kan vara Gazas framtid. Mideast: On the Beach. Is tourism the answer to Gaza's future—or cruel pipe dream?
I samband med att de israeliska bosättarna lämnade sina hus och odlingar samlade privata västlänningar in 14 miljoner dollar till palestinier för att de skulle köpa bosättarnas växthus. Men snart fylldes tidningarna med bilder på palestinier som i stället plundrade växthusen.
Jag menar att välstånd måste skapas genom eget arbete. Genom arbete och genom handel. För att detta ska komma igång måste egendomen till detta arbetets och handelns produkter var säkrad. Inget roligt att arbeta eller köpa och sälja om det plötsligt dyker upp vapenförsedda män och tar min egendom. Eller att de kidnappar mina barn och släktingar så att jag måste betala för deras liv. Det är dessa gangsters verksamhet som måste stoppas. Hårt mot hårt. ”Fantomen är hård mot de hårda!” (gammalt djungelordspråk).
Vad man ska börja med är svårt att säga. Däremot är det klart vad man ska sluta med, nämligen att dela ut pengar och gåvor till palestinierna på Gaza. Pengar är aldrig en vägen mot bättre välstånd om de inte är intjänade genom arbete. Hur är det ordspråket lyder? ”Lätt fånget, lätt förgånget?
Investeringar ska vara direktinvesteringar. Om palestinierna själva någon gång kan få stopp på sina egna banditer som vill skaffa makt och rikedom genom att ha de mest effektiva mordvapnen i sin hand – i stället för att arbeta och idka handel alltså – så att det blir tillräckligt säkert att vistas i Gaza och säkert att skaffa sig egendom där – då kanske några entreprenörer med västerländskt kapital och inhemsk arbetskraft kan börja uppföra turistanläggningar längs Gazas Medelhavskust. Detta genererar arbetslöner som ger köpkraft. Sedan kommer turisterna med sina pengar och det bara snurrar på. Är detta en tänkbar möjlighet i framtiden eller har palestinierna levt för länge i en bidragsvärld där bidragen fördelats efter vapenkraft? Det kanske tar flera generationer innan dessa vanor och attityder hos palestinierna har förändrats?

Hopp även om Nordkorea

2005-09-27  Nyheter & Politik, Internationell

Jag läste två för världens utveckling positiva artiklar i Tempus senaste nummer.
Den ena handlar om hur diktatorn i Nordkorea, Kim Il Sung, slutar med att hota med att skaffa kärnvapenvapen. Han är livrädd för att bli en ny Saddam Hussein, det vill säga bli tillfångatagen av USAs militär, ställd inför rätta för sina enorma brott mot mänskligheten och dömas till döden. Personligen har jag länge varit mycket skeptisk till Nordkoreas möjligheter att få fram en atombomb. Nu är han djupt lättad eftersom George Bush har lovat inte använda aggressiva metoder mot Kim-Il-Sung och landets kommunistiska ledning och anser sig därför inte längre behöva skramla med atomvapenhotet.
Under sista dagen av den fjärde omgången sexpartssamtal mellan USA, Japan, Ryssland, Kina och de båda koreanska staterna gick Nordkorea med på att avbryta alla sina atomprogram: Nordkorea ska inom kort ansluta sig till ickespridningsavtalet (NPT) på nytt och kommer att tillåta IAEAs inspektörer att besöka landets kärnanläggningar.
Originalet till artikeln finns i Financial Times.
Den andra handlar om hur sydkoreanska företag flyttar produktion till ny ekonomisk zon i Nordkorea. Det byggs en enorm företagsby i Kaesung i Nordkorea, bara en timmes resväg från Söul. När den står klar 2015 ska 3000 sydkoreanska företag sysselsätta 250000 nordkoreanska arbetare. Redan idag finns det företag som tillverkar kläder och kastruller med hjälp av billig arbetskraft. De nordkoreanska arbetarna tjänar bara 57 dollar i månaden, en tjugondel av vad de får i Sydkorea och hälften vad kinesiska arbetare får. De är dessutom mycket produktiva och lär sig snabbt nya saker. Nordkorea har en förstklassig arbetskraft. Det krävs bara utländskt kapital för att den ska komma till sin rätt. Ett hinder för en god utveckling är emellertid de amerikanska sanktioner som hindrar att till exempel datorer förs in i Nordkorea och att man inte kan ringa direkt från Söul till Kaesung. Teletrafiken går via Japan. Det kan också bli konflikter beroende på att lokalbefolkningen i Kaesung oundvikligen kommer att utsättas för det som den kontrollbesatta regimen i Pyongyang kallar för ”västerlandets dekadenta kultur”. Svältkulturen i Nordkorea anses vara bättre. Men diktatorn Kim Il Sung vet att han måste få igång ekonomin i Nordkorea annars kommer han snart att drabbas av det andra ännu större hotet än att bli förklarad som Ostasiens Saddam Hussein nämligen att det egna folket störtar honom.
Originalet till artikeln finns i Newsweek.

Ny politisk kraft avslöjad

2005-09-19  Nyheter & Politik, Internationell

Resultatet av valet i Tyskland visar tydligt att inget parti kan vinna framgång om det inte tar hänsyn till arbetslösheten. Och märk väl då menar jag att ta hänsyn till de som inte arbetar och vill fortsätta med detta.
I det nya postideologiska Europa röstar väljarna mindre efter om de är vänster eller höger utan mer efter sin egen ekonomiska situation. Det personliga intresset slår igenom. Att leva arbetsfritt har varit många människors enskilda dröm alltsedan industrialismen slog igenom för ett par sekel sedan. Först under senare år har det blivit möjligt också för ”vanliga” människor.
Det nya är att aldrig har så många i Europa levt bekymmersfritt utan att arbeta som i dag. Att de är så många leder för det första till att man inte behöver skämmas som man gjorde för bara några decennier sedan – jag tror inte att det är vanligt idag när man blir uppsagd att man låtsas fortsätta gå till arbetet för att inte familjen och grannarna ska se ens ”skam” - och för det andra att de har blivit en politisk kraft att räkna med. Inför det kommande valet i Sverige gäller det därför att ta hänsyn till de intressen som dessa personer har.
Det kommer att visa sig ännu tydligare i kommunvalen än i riksdagsvalet eftersom betydligt fler ”arbetsbefriade” har rösträtt där (icke svenska medborgare som varit i Sverige minst 3 år, se vallagen, 1 kap. §3). Denna förändring är bara en början. Det kommer att bli allt vanligare att många inte arbetar ”vitt”. Den svarta arbetsmarknaden däremot kommer att öka. En konsekvens av detta blir naturligtvis att skatteintäkterna minskar samtidigt som transfereringarna (bidragen) ökar. De som främst drabbas av detta blir de offentliganställda vars löner betalas med skatteintäkter. Staten och kommunerna kommer att tvingas gå en omöjlig balansgång mellan att betala ut pengar till de som inte arbetar och de som arbetar. Vilka kommer de att satsa på, vilken grupp kommer att innehålla de viktigaste väljarna – de arbetsbefriade eller de offentliganställda?

Vänsterregeringar bakom USAs antipati i Europa

2005-09-18  Nyheter & Politik, Internationell

Marshallfonden, en amerikansk-europeisk tankesmedja har låtit göra opinionsundersökning i 11 länder – USA, Storbritannien, Frankrike, Tyskland, Italien, Nederländerna, Polen, Portugal, Slovakien, Spanien och Turkiet. Omkring 1000 män och kvinnor i varje land har fyllt i frågeformulär. Frågorna formulerades för att ”ta temperaturen” på det transatlantiska förhållandet. Man fann att amerikanerna är mer positivt inställda till européerna än tvärtom. Mest positiva är britter och italienare och minst spanjorer och turkar. Eftersom europeisk politik tenderar att vara mer vänsterinriktad än amerikansk drar man i undersökningen slutsatsen att det är ideologisk antipati mot Bushs regering som i mycket formar européernas attityder. I länder med socialistiska eller åtminstone vänsterregimer är massmedia i allmänhet negativa till USA och detta påverkar vad människorna tänker.
(artikeln kan läsas den 7 september i Los Angeles Times). Utdrag av artikeln finns här.

FI stöder kung Mswati IIIs månggifte i Swaziland?

2005-09-09  Nyheter & Politik, Internationell

Kan Tina Rosenberg i Fis styrelse, verkligen tro att man kan avskaffa äktenskapet med ett riksdagsbeslut. Idag kan man i Svenska Dagbladet läsa att styrelsen för feministiskt initiativ vill avskaffa både traditionella äktenskap och homosexuella partnerskap. Styrelsen kommer idag att lägga fram förslaget om en ny ”samlevnadsbalk” för relationer oavsett kön, även när fler än två personer är inblandade, för FI:s kongress. Tydligen ska tre eller flera män kunna gifta sig, samma sak för kvinnor och flera män med flera kvinnor. Att män gifter sig med flera kvinnor är ju ingen ovanligt internationellt sett. I Swaziland i södra Afrika har den absoluta monarken Mswati III nyligen tagit sig sin 10:e maka. Landets drygt en miljon invånare lider svårt av svält, trots att FNs livsmedelsprogram försörjer 25 % av invånarna. Ändå har Kung Mswati bett sin regering om motsvarande 120 miljoner kronor för att restaurera tre kungliga palats och bygga elva nya. Det är mycket pengar för det lilla f d brittiska protektoratet där 40 % har HIV-virus. Men det är väl inte denna variant Tina Rosenberg i första hand vill frammana med sitt nya lagförslag utan snarare legalisera ”ormgropen” och gruppsex där barnen som föds inte vet vem som är deras pappa eftersom mamman hade sex med flera män när hon blev gravid.
Att det finns positiva saker i att ha sex med flera olika personer samtidigt har t ex Johanna Mannung från RFSU, Riksförbundet för sexuell upplysning, redan hävdat. Hon vill ha en politik i Sverige som tar hänsyn till den växande grupp av människor som har ”kärleks- och sexuella relationer med flera personer på en gång”. Johanna Mannung önskar förmodligen att hon fick vara en del av en sådan grupp. Hon har en imponerande hemsida, eller hur?

Nästa ayatollah – en idol på satellit-TV?

2005-08-16   Nyheter & Politik, Internationell

I senaste numret av Newsweek kan man läsa att befrielsen i arabvärlden är på väg i form av hemodlade varianter av pratshower och dokussåpor i de över 200 arabiska satellitkanalerna. Saudiska kvinnor kan sätta på TVn och få se sina jordanska och libanesiska systrar ägna sig åt sådant som är förbjudet enligt saudisk lag – som att t ex gå omkring lättklädda eller köra bil. För många av arabvärldens kvinnor är TVn enda nyhetskanalen eftersom hälften inte kan läsa tidningar eftersom de är analfabeter. Det populäraste programmet på satellit-TV är den arabiska versionen av ”Idol”. Miljontals araber som aldrig röstat i ett politiskt val, lägger sin röst i ”Superstar”, den enda gemensamma grunden för folkligt deltagande som finns i arabvärlden. Visst finns det ett stort intresse bland araber att vara med och bestämma. I artikeln citeras en essä som nyligen publicerades i Transnational Broadcasting Studies, en webbtidskrift om satellitmedier i arabvärlden. Där påstås det att ”Superstar” är den enda gemensamma grunden för folkligt deltagande som finns i arabvärlden.
Tänk om ett kommande presidentval i Iran kunde gå till så att först hade man lokala kvalificeringstävlingar runt om i landet där alla som vill kandidera fick framträda i programmet ”Superayatollahn”. Folket fick rösta fram de två bästa som gick vidare till regionala finaler för att till sist drabba samman i en riksfinal där segrarna så långt verkligen fick visa sig på styva linan för att få folkets röster. Vilket engagemang bland väljarna det skulle skapa! En verkligt lönsam affärsidé för teleoperatörerna skulle det också vara. För att inte tala om vilken ökning av demokratin det skulle bli i global skala!

Det finska undret

2005-08-05   Nyheter & Politik, Internationell

Finlands ekonomi har genomgått ett under av förbättring sedan de slapp att vara ett ”lydland” under Sovjetunionen. Nu är det mer Nokia som gäller och vissa är t o m oroade för att Nokia får alltför mycket att säga till om när det gäller ekonomi och politik i Finland: "Förr bugade vi för Sovjetunionen, nu bugar vi för Nokia".

Pekka Himanen, en 31-årig filosof som är medförfattare till en mycket omtalad bok om Finlands framgångar kallar förändringen för ”det finska undret”. För 15 år sedan stod Finland inför en omfattande depression som en följd av att de förlorade sina viktigaste marknader i samband med Sovjetunionens upplösning. Men finnarna tog kontrollen över framtiden, gjorde smärtsamma anpassningar och kom ut ur krisen med en ekonomi som Världsekonomiskt Forum i schweiziska Davos klassar som den mest konkurrenskraftiga i världen. Trots att många har blivit riktigt rika i Finland är Välfärdsstaten i Finland ändå i nivå med den i övriga Europa.
Landet har dragit nytta av sin litenhet (5,2 miljoner) och sin ”etniska homogenitet”. Sverige har ju som bekant i stället valt den ”multikulturella vägen” i avsikt att dra nytta av vad människor födda i andra länder kan bidraga med ekonomiskt i Sverige.

På 90-talet var den svenska regeringen dock ytterst irriterad på att Finland var ett av de europeiska länder som tog emot minst invandrare från det forna Jugoslavien, medan Sverige tog emot näst mest (efter Tyskland) räknat per capita. Jag har för mig att Sverige tog emot flera hundra gånger fler bosniska flyktingar än Finland. Relationerna var desamma då senare afghanerna och irakierna kom. Finland tog inte sitt ansvar då heller när det gällde att bevilja asyl menade den svenska regeringen.
Förutom homogeniteten är den främsta orsaken till den snabba utvecklingen av ekonomin att Finland satsar mycket på F&U, 3,5 % årligen av BNP.
Det är märkvärdigt att inte Sverige som satsar 4,3 %, mest i världen, har lyckats lika bra. Varför startar det så få nya, expanderande företag i Sverige som skulle kunna suga upp den arbetskraft som industrins nedskärningar frigör? Företag som borde satsa intellektuellt och tekniskt för att kunna behålla Sveriges position eller snarare återta den som Sverige har haft.
Den offenliga sektorn spelar en stor roll när det gäller F&U i Finland. Finnarna litar nämligen på sin regering. Men så är Finland också nummer ett i världen när det gäller att ha minst korruption enligt Transparency Internationals korruptionsindex. Där används skattepengarna på det sätt som skattebetalarna förväntar sig mer än i något annat land i världen.

Himanen menar också att finnarna är bättre på handlingar än på ord, medan människor i andra europeiska länder är bättre på prata om vad man ska göra … någon gång och ge tomma löften som aldrig infrias.

Infertilitet och könsstympning

2005-08-02   Nyheter & Politik, Internationell

I Sudan har en undersökning nyligen gjorts av sambandet mellan oförmåga för kvinnor att få barn och könsstympning av dem själva som barn. De får då ofta infektioner som kan sprida sig till livmodern och ge ärrbildningar som försvårar graviditet.
Undersökningen visade att risken för att inte kunna få barn var mycket högre för de som fått könsorganen stympade, oftast som små barn. För att inte tala om alla de många flickor som dör i samband med stympningen.

Den allvarligaste formen av könsstympning är så kallad infibulation eller ”faraonisk omskärelse”. Då skärs clitoris och både de inre och yttre blygdläpparna bort. Hålet som uppstår sys sedan ihop. Bara ett litet hål för urin och mens lämnas kvar. Man vill knappt föreställa sig hur smärtsamt ett samlag sedan blir. Svårt att förstå hur detta överhuvudtaget kan förekomma. Svenska RFSU, till exempel anser att kvinnlig könsstympning ska betraktas som grov misshandel. Vem vill ha det på detta viset? Var förekommer denna sed? Jo, huvudsakligen i Afrika, men också i andra arabiska länder i Mellanöstern. Dessutom också i de länder i Europa med invandrare från dessa områden, trots att det är förbjudet där. Det är också svårt att ta på allvar islamisternas avsky över den ”ogudaktiga och dekadenta västvärlden” när de själva godkänner denna hänsynslösa tortyr av sina egna kvinnor.

Jag tror att denna undersökning gjorts för att koppla könsstympning till barnlöshet och på det sättet få ett argument för att få stopp för denna skändliga verksamhet. Både män och kvinnor värderar fertilitet högt i Sudan idag. Man uppskattar att 135 miljoner av världens kvinnor idag lever med sina könsorgan stympade.

Gamla bilar och dyra glasögon

2005-07-18   Nyheter & Politik, Internationell

Jag såg i tidningen att invånarna i få länder inom de ”gamla” EU-länderna, alltså de femton, kör omkring i så gamla bilar som vi svenskar. Det är bara i Sverige, Finland och Grekland som över 40 % av hela personbilsparken är äldre än 10 år. I hela (”gamla”) EU är genomsnittet drygt 30 % och nyast bilar har irländarna, följda av britterna, belgarna och holländarna. I Irland är bara 13,6 % äldre än 10 år. Läget i Sverige var 1991 betydligt bättre än nu. Det är främst under det senaste decenniet vi blivit så fattiga att vi tvingas behålla våra gamla bilar. Har det verkligen varit nödvändigt att göra svenskarna så fattiga under de senaste 15 åren medan t ex ett land som Irland har upplevt en mycket stor ökning av sin välfärd under samma period och inom samma Europeiska Union, så skyll inte på den! Regeringen och de s k stödpartierna är ju mycket för ”uthållig miljöpolitik” men i verkligheten tvingas vi köra med bilar som är mycket miljöovänliga och inte trafiksäkra. Bilparkens ålder är verkligen en välståndsmätare som inte är så lätt att förklara bort.
I samma tidning kan man läsa om vad det kostar att byta glasögon. Här kommer Sverige på fjärde plats, alltså när det gäller höga priser. Samma båge kostar i Italien 910 kr och Grekland 938 kronor medan svenskarna måste betala 2900 kronor. Vi byter därför glasögon mindre ofta och går omkring med glas som gör att vi inte ser perfekt. I Sverige är det en prisfråga att kunna se klart och tydligt.

Försvara demokratin, analysera inte terrorismen

2005-07-14   Nyheter & Politik, Internationell

I veckans Tempus frågar sig den tillförordnade redaktören Sofia Boda (och tur är väl det att ordinarie Katarina Barnekow snart återkommer efter semestern) och hon gör sig dessutom till språkrör för många för att inte säga alla: ”Alexander Jung frågar sig om globaliseringsmonstret kan tämjas. Alla frågar sig om terrorismmonstret kan tämjas. Och hur de båda monstren förhåller sig till varandra”. Men det är inte de frågor som idag är viktigast att ställa. Varken Sverige eller Europa är idag i det läget att man kan spekulera om på vad sätt vi har gjort fel. Det finns en inte så litet grupp i världen som vill den europeiska och amerikanska livsstilen väldigt mycket ont och inte drar sig för att döda en massa helt oskyldiga människor för att visa sin ondska. För alla som tycker att den västerländska livsstilen är någonting värt att bevara handlar det om att på alla sätt hindra dessa ondskefulla människor från att förstöra den. Det handlar inte om att sätta sig ner och analysera vad vi har gjort som kan reta dessa personer. För alla de som inte tycker att den västerländska livsstilen är värd att försvara står det naturligtvis fritt att angripa denna, frihandel, yttrandefrihet, demokratiska val, personlig frihet vad gäller åsikter, sexuell läggning etc. Det ingår ju i denna västerländska livsstil att man får framföra och strida för avvikande åsikter. Men de ska veta att de tar en risk för att terrorismen tar över. Man måste alltid kämpa för att demokratin bevaras. Tro inte att demokratins bevarande i framtiden är en självklarhet.

Ronald Reagan är störst i Amerika

2005-07-11   Nyheter & Politik, Internationell

Discovery och America Online (AOL) har gjort en undersökning av vem som är den största amerikanen genom tiderna. Den amerikanska allmänheten lämnade in 2,4 miljoner röster via telefon, e-post och sms. Etta blev Ronald Reagan kanske för att USA under hans två mandatperioder upplevde en era av mycket stark ekonomisk tillväxt och återfunnen stolthet efter Vietnamkriget. Men naturligtvis också för att det är han som främst fått äran för att ha fått den totalitära staten Sovjetunionen på fall och därmed ett slut på det nästan 50-åriga kalla kriget.
Tvåa blev Abraham Lincoln, mannen som hävde slaveriet och styrde landet genom inbördeskriget. Trea är den mördade medborgarrättskämpen Martin Luther King och fyra landets första president George Washington. Därefter följde presidenterna Benjamin Franklin, George W Bush och Bill Clinton. Åtta blev Elvis Presley och nia TV-personligheten Ophrah Winfrey. Tia ånyo en president, Franklin D Roosevelt. Albert Einstein kom först på 14:e plats och Bill Gates på 18:e.
(från The Guardian den 28 juni)

Den" polske rörmokaren” gör filmdebut

2005-07-10   Nyheter & Politik, Internationell

Den ”polske rörmokaren” är en mytisk figur som spelade en av huvudrollerna i den franska debatten inför folkomröstningen om EUs nya författning. Han har beskrivits som ett rovdjur, som ligger och trycker i väntan på att flytta till Frankrike för att stjäla jobb för mindre lön. Till saken hör att det finns en stor brist på rörmokare i Frankrike!
Uttrycket skapades av ”Rörelsen för Frankrike” i mars i år för att stoppa det s k tjänstedirektivet som syftar till att göra det lättare för arbetare att bo i andra EU-länder och erhålla samma lön och förmåner som om de hade bott hemma. Detta lagförslag från den tyske EU-kommissionären Bolkenstein var vår egen Göran Persson sedan med om att rösta ner. Även i Sverige var oron stor för att människor från andra länder skulle komma och ta jobben från oss i stället för att tänka att detta i stället var en möjlighet för svenska arbetslösa att skaffa sig jobb i andra länder. Denne rörmokare har blivit personifieringen av fransmännens (och många svenskars) oro inför framtiden.
Nu utnyttjar den polska turistbyrån rörmokaren för att skingra fransmännens oro och locka dem att besöka Polen som turister. Reklamen med den 21-årige modellen Adamski ser ut som en sexfilm för vuxna om kvinnor som väntar på att rörmokaren ska komma.

Förväntad demografi i Europa

2005-07-07   Nyheter & Politik, Internationell och Svensk

Det kan bli ont om (arbetande) människor i Sverige:
Det är en vanlig missuppfattning i Sverige, och Europa, att det har kommit för många invandrare. Men även om invandringen fortsätter i samma takt fram till 2030 och födelsetalen är de samma som idag så kommer Europas befolkning då att ha 41 miljoner färre invånare. EUs länder behöver ytterligare 1,6 miljoner invandrare per år utöver den nuvarande nivån för att bevara den arbetsföra andelen invånare stabil från nu fram till 2050. Dessa kan inte komma från t e x det s k östeuropa, eftersom även dessa har krympande födelsetal. Det måste bli Europas muslimska grannländer, vars unga befolkning kommer att nästan fördubblas under samma period som förser oss med arbetare. Det är en känslig fråga som få vill ta i. (En annan teoretisk lösning är ju naturligtvis att svenska - och europeiska kvinnor åter börjar föda barn i samma takt som deras mödrar och mormödrar gjorde). Den största framtida utmaningen i Europa är att ge god service till den växande andelen äldre personer, det vill säga främst den stora gruppen fyrtiotalister!
Problemet i Sverige är därför inte alls att det flyttar hit många människor från länder utanför Europa utan att dessa inte sätts i arbete när de kommer hit. De hålls utanför arbetsmarknaden, försörjs med socialbidrag och för många innebär framtiden inte att arbeta utan att bli förtidspensionärer. Den totalt misslyckade politiken som har ansvaret för detta måste naturligt ändras. Frågan är om Sverige kan vänta ända tills september 2006!

Det iranska folket röstade för att prästerna ska bestämma

2005-07-05   Nyheter & Politik, internationell

Iran får en ny president som av sina anhängare beskrivs som ”en vitamininjektion av islamiska principer” och av sina motståndare som ”en iransk taliban”. Teherans konservative borgmästare Mahmoud Ahmadinejad vann överraskande valet med en stor majoritet. Han är de religiösa ledarnas favorit som inte vill ha bättre relationer med USA och som vill fortsätta landets kärnenergiprogram. Hans tydligaste uttalandet efter valet gäller maktfördelningen i den Islamiska republiken, där valda organ som presidentskapet måste rätta sig efter de religiösa ledarna. ”Religiös demokrati är den enda vägen till mänsklig välgång och den mest avancerade styresformen som mänskligheten känner”, säger Ahmadinejad. Vill verkligen det iranska folket att en litet elit ska bestämma över dem? De har ju faktiskt röstat för detta!

Kulturkrocksvåld

2005-07-05   Nyheter & Politik, internationell

I den brasilianska veckotidningen Veja hävdar Margareta Winberg, Sveriges ambassadör i Brasilien, som tidigare varit vice statsminister i Sverige (!!) att ” det är jämställdheten som driver svenska män att misshandla kvinnor”. Männen slår på kvinnorna därför att de har förlorat makten över kvinnorna utanför hemmet, menar hon. Vad vill hon med detta påstående? De brasilianska kvinnorna som läser Veja måste ju tänka att det är viktigt att undvika samma situation i Brasilien. Inte vill de väl förändra sitt samhälle och sin familjesituation så att de riskerar att få stryk av sina män? Att 40 % av dem ska komma att utsättas för våld av män liksom kvinnorna i Sverige? Som jag förstår så varnar den svenska regeringens representant andra länder för att gå den väg som Sverige gjort. Och den varningen är säkert befogad.
Orsaken till att fler kvinnor misshandlas i Sverige idag är ju som alla vet att många män som bor här idag kommer från andra kulturer. I många länder i Mellanöstern, södra Asien och även i Latinamerika är det vanligt att mannen bestämmer över sin fru och sina döttrar och använder de medel han anser sig behöva för detta. När dessa familjer kommer till europeiska länder så ser kvinnorna ett annat samhälle och andra möjligheter. Detta gäller särskilt Sverige där jämställdheten anses ha gått längre än i alla andra länder.

Bestialiska män

2005-07-04  Nyheter & Politik, internationellt

Det finns ingen större anledning att uppmärksamma uttalandet från Ireen von Wachenfeldt, ordförande i Roks, riksorganisationen för kvinno- och tjejjourer, i SVT-dokumentären ”Könskriget om att ”Män är djur”. Detta har ju lett till krav på extra årsmöte alternativt att hon ska avgå. Det är klart att det finns män (och kanske kvinnor också) som uppför sig som bestialiska djur! Eller har ingen läst om tragedin i Darfur i Sudan? Där representanter för den arabiska, islamistiska centralregeringen och den s k Janjaweedmilisen härjar vilt och ”djuriskt” i de svarta byarna. Det är likadant i östra Kongo. I en rapport från Human Rights Watch publicerad i juni i år talas det om ”fortsatt etnisk slakt, avrättningar, tortyr, våldtäkter och godtyckliga arresteringar”. I rapporten berättar en kvinna, Zainabo Alfani, om hur hon och 13 andra kvinnor stoppades av uniformerade män som krävde att de skulle klä av sig nakna. Männen ville se huruvida de var omskurna eller hade blygdläpparna kvar. De 13 kvinnorna som vägrade sköts ihjäl. Zainabo klädde av sig, lemlästades och våldtogs. Därefter lagade de till och åt upp deras döttrar.
I Sverige (och i Europa) ska vi uppmärksamma detta och göra allt för att inte dessa bestialiska personer ska komma hit och göra likadant!

EUs sociala modell, en anakronism?

2005-06-24   Nyheter & Politik, Internationell

Man kan verkligen hålla med den brittiske premiärministern Tony Blair när han klagar på Europeiska Unionens franskt inspirerade jordbrukspolitik som innebär att över 40 % av EUs budget går till 5 % av dess befolkning, som bara svarar för 2 % av EUs samlade BNP. 22 % av EUs jordbruksstöd går till 600000 jordbrukare i Frankrike.
Man håller också gärna med Frankrikes potentiella presidentkandidat Nicolas Sarkozy som säger att politikerna måste skapa en flexibel, konkurrenskraftig ekonomi. Det är samma som ekonomerna påpekat i flera år, att för att skapa nya jobb måste de minska kostnaderna för att anställa och avskeda, sänka skatterna, minska den offentliga budgeten och avreglera varu- och tjänstemarknaderna.
Europas omoderna sociala modell fungerar inte. Den europeiska välfärdsstaten, med sina generösa socialvårds-, pensions-, sjukvårds- och utbildningsförmåner föddes under ”det tyska undret” och ”les trentes glorieuses”, när Europa kunde glädja sig åt tre efterkrigsdecennier av megatillväxt.
Modellen är emellertid så djupt förankrad hos många att man kan avfärda alla nya och bättre moderna idéer med argumentet att dessa hotar den europeiska socialmodellen. Det närmaste man kan hoppas på är väl om kristdemokraternas kandidat Angela Merkel besegrar socialdemokraternas Gerhard Schröder i valet i Tyskland i september. Och att detta följs upp ett år senare hos oss med att den borgerliga alliansen besegrar socialdemokraternas Göran Persson.

 

 

 

 

 

 



sidans topp