Jenny Berthelius Offret R&B 1972 184 sid

Upptakten är en begravningsakt i Trons kapell i Limhamn i slutet av maj 1972, i vilken läsaren inte får veta vilken den döde är.

Hela historien började i konstnärinnan Elisabeth Tengwalls vardagsrum i april 1972. Odile, född Mathieu, som uppfostrats i kloster för att sedan arbeta på en bordell i Paris. Där fann Herbert Tengwall henne. Herbert är bror till Elisabeths make, Klas-Uno. Lorentz Malm är Elisabeths bror. En hippie, som nu fått sin motvilja mot arbete och ett stadgat liv legitimerat genom Flower-Power rörelsen. Odile blir kär i Lorentz direkt. Elisabeth vill ha Odile som modell. Vill måla henne som Ifigenia. Som ett offer på ett altare väntande på bödelns kniv. Men Odile vill inte klä av sig naken inför en annan kvinna.
Stefan och Julia är grannar. John-Henry är en 14-årig adoptivson. Tyst och inbunden. (en pendang till flickan Nen? Är det John-Henry från "Den heta sommaren" Som då var 12 år och bodde hon sin mormor?).
Elisabeth mutar sin bror med en begagnad bil så att han förför Odile. Det ska minska Odils motvilja mot att låta sig målas naken. Det ska ske i ett lusthus på tomten medan Herbert är bortrest. Herbert och Odils hushållerska,
fru Aronson, är dem på spåren.
(Man kan fråga sig vem som är horan, Odile, som gör det för att hon för första gången i livet är förälskad, eller Lorentz, som sålt sig för pengar av Elisabeth?).
Nu hotar Elisabeth att avslöja Odiles otrohet för Herbert om hon inte låter måla sig på Elisabeths villkor.
Sedan kommer utpressningsbreven. Utklippta bokstäver: "Sluta med dina syndiga seanser i Lusthuset!" Då uppsöker hon Lorentz på Kasinogatan i Lugnet där han bor i ett haschkollektiv. Hon bemötes med stor misstänksamhet av "hippieflickorna". Där finns också Jesusfiguren Michael (
känd från tidigare böcker, mannen med det amerikanska medborgarskapet som snöpligt ej klarade antagningskraven då han ville slåss i Vietnam).
Kommissarie Sanger gör entré. Det handlar om en polsk skolflickas försvinnande. Regina Kosarsky. Hon var klassramrat med Elisabeths 12-åriga dotter Maria. Maria som mycket liknar sin mor veta tt berätta att alla veta att Regina fallit offer för en sexniding, är strypt och död.
Sedan frågar han ut Julia och John-Henry som storgråter.
När Odile får ett nytt anonymt brev går hon till kommissarie Sanger.
Odile avslöjar John-Henry och Regina på vinden till lusthuset. Där hade de inrett ett "hem" så attRegina skulle slippa sin försupne far och mobbande skolkamrater. De inviger Odile i hemligheten. De avslöjar att de skrivit de anonyma breven så att de skulle få vara i fred i lusthuset.

Men det kommer ett brev till. Nu med krav på 10000 kr. Barnen nekar till att ha skrivit detta. Odile saknar 3000 kr. Av en tillfällighet sätter Herbert in just den summan för betalning av hennes nya klänning. Elisabeths tavla är färdig. Men hon hittar mästerverket sönderskuret. Hela hennes dröm är krossad. Hon misstänker starkt att gärningsmannen är hennes bror. (Jag misstänker fru Aronsson för att vara utpressaren).
Odile åker ensam till "Pryddebäck" nära Brukshundsklubbens stuga. Där ska hon lämna pengarna i ett gammalt kylskåp. Hon hör en människa, en lukt och känner igen Lorentz i mörkret.
Sanger kallas till platsen. En man, mördad med en kniv i ryggen är hittad. Dit kommer också
kriminalassistent Stjärna.
Sanger hittar den efterflysta flickan. Hon tycker att Sanger liknar Humphrey Bogart. (
"Sanger blir bragt ur fattningen...Detta med Humphrey Bogart var något nytt". Detta är dock lögn. Han har redan uppmärksammats på likheten i en tidigare bok "Mannen med lien"!)
John-Henry erkänner att det är han som mördat Lorentz. För att han behandlat en vän illa.
I rivningskåken på Kasinogatan får Sanger den mesta informationen. Bl a att Lorentz sålt sin bil för 3000 kr.
(
På sidan 165 är vi åter i kyrkan under begravningsakten där boken började).
Mycket pekar på att det är Odile som mördat sin svekfulle älskare (
men som väl i själva verket försökt hjälpa henne med pengar genom att sälja bilen?) Men det är fru Aronsson som är mördaren. Hon försöker förgifta Odile med sömnmedel. Hon hade varit Herberts tandsköterska i 20 år och blev mycket besviken då han kom hem från Frankrike med en ung hustru. Lorentz kom på henne och hotade att avslöja henne. Därför måste han dö.
Odile har fått nog av att bara vara en vacker galjonsfigur i äktenskapet. Hon lämnar Herbert och går till "Mannen med Kristusögonen" (Michael) på Kasinogatan. En madrass har just blivit ledig sedan Steve dött
. till sidans topp