Inga Thelander Eldfågeln 1959

Isa Bergner vill inte skiljas från sin man Mark. Hon blir som förlamad då han talar om detta för henne. När han gått till arbetet fingrar hon på marks pistol, funderar på att ta livet av sig. Hennes blinda syster Elise Falck som bor i grannlägenheten ser när Isa lämnar lägenheten.
Direktören
Mark Bergner är inte som vanligt på sitt arbete. På eftermiddagen åker han till sin farbror Adolf Bergner, firmans tidigare chef.
Isas mormor var
Bella Portini, italienska och cirkusartist. Isas kusin Cynthia som var dansös reste fortfarande på turnéer tillsammans med onkel Pépé.
Isa vill gå ut och låter Pépé bjuda henne på restaurang. Pépé känner många bland konstnärerna, bl a
Elof, där. Där är också George, Cynthias partner. Isa blir sjuk eller berusad. Hon måste hjälpas hem. Hemma faller hon i dvala, fullt påklädd i sängen. Hon yrar och drömmer om Cynthia vars dröm är att bli Eldfågeln.
När Isa vaknar ser hon Mark sitta på en stol i vardagsrummet. Han sover. Hon tar pistolen på skrivbordet. Ett skott går av. Hon trycker av igen och faller handlöst till golvet.
Elise har hört skotten. Medan hon funderar på att ringa polisen anländer den ditkallad av en annan granne.
Kommissarie Beck, konstapel Karlsson och en polisläkare. Isa förs genast till sjukhus med befarad meningit. Beck förhör Elise. Hon har hört att Cynthia besök Bergners men vill inte avslöja det.
Beck besöker Adolf Bergner.
Han har skickat brev till Bella i Italien. Han tror att "flickorna" behöver hjälp av sin mormor.
Det var Pépé och Elof som forslat hem Isa mordkvällen.
Beck har sina egna problem, ensamstående far som han är sedan hustrun May avlidit. Dottern Lilla ska snart ha födelsedagsfest och det är mycket som ska ordnas. Han är 46 år.
Man hittar var Cynthia bor och Beck och Persson besöker henne. Det är en vacker och ung oberörd kvinna. Hon hade träffat Mark Bergner en gång i Paris. Han gifte sig senare med Isa, hennes kusin. Hon hade träffat Mark samma kväll han dog. Det låg en pistol på skrivbordet.
Isa vaknar ur medvetslösheten på sjukhuset. För Beck talar hon om direkt att hon skjutit sin man och sedan försökt skjuta sig själv.
Beck vill ännu inte häkta Isa Bergner. Det finns mycket oklart i fallet som till exempel att det inte finns några fingeravtryck på skivbordets yta där pistolen legat.
Bella reste genom Europa i andra klass sittvagn med en matsäck bestående av bröd, salami och vin. Hon tänker på sin dotter Sara, Isas mamma. Sara hade dominerat sin dotter. Tagit gadden ur henne. Sara hade omkommit i en bilolycka. En annan av Bellas döttrar var Irène som varit gift flera gånger nu med en miljonär i Argentina enligt vad hon själv påstod.
Beck är tillbaka i Elises lägenhet. Han vill med hennes hjälp försöka bestämma tiden mellan de två skotten. Isa hade varit som en syster för Elise. Elise försörjer sig genom att göra blommor i tyg. Tiden för att göra en blomma kan bli ett sätt att beräkna tiden mellan skotten.
På sitt tjänsterum tar Beck emot George. Han är sydamerikan och de talar engelska. George är Cyntias danspartner. Han är bög.
Pépé kallas till tjänsterummet. Han svarar undvikande på frågan huruvida Cynthia träffade paret Bergners under sitt besök hos mormodern förra året.
Bella kommer fram till Stockholm. Hon hälsar först på Isa på epidemisjukhuset. Bella försöker övertyga Isa om att det inte var isa som sköt Mark. Kanske var han redan död?
Sedan åker Bella till polisen på Bergsgatan och träffar Kommissarie Beck. Hon heter egentligen Marta Klang och är född i Småland. Hon var gift med Jock Pedersen. Pépé Pedersen är hennes svåger.
Grannen som larmat polisen är en gymnasist. Han heter
Janne Lund och han har mer att berätta för polisen. Han vet att grannens hund började skälla efter första skottet. Paret Karlsson med hunden kan bekräfta att hunden börjat skälla strax efter 12. Detta frikänner Isa Bergner menar Beck.
Cynthia drömmer om att få dansa Eldfågeln och hon tränar sin kropp hårt i en lägenhet hon lånat. Bella söker upp sitt älsklingsbarnbarn där. Hon säger sig ha tröttnat att turnera med Pépé och monotoniteten i framträdandena.
Beck besöker åter Isa Bergner på sjukhuset. Hon säger sig få svindel av snön som faller utanför. Beck vill veta om hon minns mer från natten då hennes man blev skjuten. Pistolen låg på mattan. Hon tror sig ha skjutit Mark. Men i verkligheten träffade hennes skott bara stolen där han satt. När hon skulle skjuta sig själv var magasinet tomt.
Beck besöker ånyo Cynthia Smith. Hon säger sig ha lämnat Bergners våning långt innan mordet. När Beck gått minns hon hur hon träffat Mark hos Bella i Italien. De hade inte setts på 5 år men hon älskade honom fortfarande. Nu var han gift.
Bella stannar. Hon bor i Bergners lägenhet. Nyckeln får hon av Elise Falck. Pépé kommer på besök men dryper iväg då Beck kommer. Beck vill höra hela historien. Om hur Bellas mor som kom från Småland och hette Hanna Klang träffat en tattare som hade hand med hästar och gift sig. De höll på med cirkus. Hanna Klang spådde i händer. Bella dansade på lina.
Beck promenerar hem och funderar på mordfallet. Han försöker föreställa sig olika scenarios. Letar efter motiv.
Cynthia vaknar på natten och minns från barndomen. Hur Bella berättat om Eldfågeln. Fågeln som hon för fyra år sedan mött i Marks skepnad. I Stockholm hade hon berättat för Mark att hon var med barn. Mark vill ha snabb skilsmässa och gifta sig med henne. Själv vill hon dansa så länge som möjligt. Mark skriver över halva sin förmögenhet på henne.
Mordkvällen träffade hon Mark för att inför Isa berätta att Mark måste skiljas. När Isa aldrig kom hem gick Cynthia.
Cynthia träffar Bella och berättar allt om barnet. Visst hade hon haft kontakt med många män men bara som eskort. Eskorten var hennes skydd mot andra. Var han inte nöjd med det fick han gå.
Beck får reda på att om Cynthia gifte sig med Mark skulle hennes kompanjonskap med Pépé upplösas. Han skulle bli ruinerad.
Beck kallar alla sina vittnen till Bergsgatan till förnyade förhör. Han får hjälp av Persson.
Tjänstemannen Blom som hade sitt sovrum bredvid Pépés på pensionatet hade blivit väckt av Pedersen klockan 10 över 12 vilket gav alibi för mordet. Pressad av Beck visar det sig att klockan lika väl kan ha varit klockan 2!
Beck korsförhör Pépé. När Beck kan bevisa att han ljuger om var han lagt Isas nycklar faller han ihop och erkänner. Han hade träffat Mark som förklarat att han skulle gifta sig med Cynthia. När Pépé förstod att Cynthia skulle bryta sig loss från honom och sluta med dansen blev han utom sig och sköt Mark.
Bella och Cynthia och till Italien, Isa lovar att komma efter. När hon julstädar och tvättar fönstren halkar hon emellertid på fönsterblecket och faller 5 våningar och dör omedelbart.
I sin rapport skriver Beck "Död genom olyckshändelse".